Les surprenants bienfaits de la cannelle pour la santé

Bâtons De Cannelle

En bref -

  • La cannelle est un puissant antioxydant aux composés anti-inflammatoires susceptibles d’aider à soulager la douleur et les raideurs musculaires et articulaires
  • La cannelle peut stimuler la fonction cérébrale, aider à perdre du poids et aide au contrôle de la glycémie.
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Dr. Mercola

La cannelle , qui fait partie des épices chaudes, est appréciée depuis la nuit des temps pour ses qualités culinaires, ses propriétés médicinales et de conservateur naturel. La cannelle fût évoquée pour la première fois par Shen Nung, le père de la médecine chinoise, aux environs de 2800 avant J.C., et était utilisée dans l’Égypte antique dans le processus de momification.

Au premier siècle de notre ère, les européens appréciaient tellement cette épice qu’ils la payaient 15 fois plus cher que l'argent. La cannelle est en fait l’écorce marron du cannelier. On la trouve sous forme de bâtons ou de poudre finement moulue.

La cannelle est riche en huile essentielle et contient des composants actifs tels que le cinnamaldéhyde, l’acétate de cinnamyle et l’alcool cinnamique, qui sont responsables de certaines de ses nombreuses vertus thérapeutiques.

7 bonnes raisons surprenantes de consommer plus de cannelle

Il y a de bonnes raisons de consommer plus de cannelle qu’une simple pincée dans votre café ou thé du matin. La cannelle est connue pour renforcer les défenses antioxydantes, et il a été découvert qu’elle tue la bactérie E. coli ainsi que de nombreuses autres. Ses composés anti-inflammatoires aident à soulager la douleur et les raideurs musculaires et articulaires provoquées par l’arthrose.

Elle aide également à prévenir les infections urinaires, les caries dentaires et les affections des gencives, ainsi qu’au contrôle de la glycémie. Plus précisément, voici les sept meilleures raisons d'inclure plus de cannelle dans votre alimentation :

  1. Elle calme l’inflammation
  2. La cannelle est un anti-inflammatoire, notamment en raison de sa teneur en cinnamaldéhyde. Selon une recherche publiée dans la revue Molecular Biology, l’inflammation chronique joue un rôle majeur dans le développement de nombreuses maladies neurodégénératives, notamment la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques, les tumeurs cérébrales et la méningite.

    Le nombre de maladies neurodégénératives en Asie, dont les habitants consomment des épices régulièrement, est nettement plus faible qu’aux États-Unis.

    L’étude suggère que la cannelle (de même que d'autres épices comme le curcuma, le piment rouge, le poivre noir, la réglisse, les clous de girofle, le gingembre, l'ail et la coriandre) visent les voies inflammatoires, aidant ainsi potentiellement à prévenir les maladies neurodégénératives.

  3. Elle stimule la fonction cérébrale
  4. Le parfum de la cannelle stimule la fonction cérébrale, d’après une recherche présentée en 2004 au congrès annuel de l’Association des Sciences de la Chimioréception.

    Les participants qui avaient senti de la cannelle (ou mâché des chewing-gums parfumés à la cannelle) avaient obtenu de meilleurs résultats sur des tâches liées à un processus attentionnel, une mémoire de reconnaissance virtuelle, une mémoire de travail, et un temps de réponse perceptivo-moteur. Le parfum de la cannelle fonctionnait mieux que la menthe ou le jasmin pour améliorer les fonctions cognitives.

  5. Elle aide à la perte de poids
  6. La cannelle réduit la concentration sanguine de glucose et améliore la sensibilité à l’insuline. Chez les personnes obèses ou présentant un poids corporel sain, la cannelle est également efficace dans la réduction de la réponse glycémique postprandiale (c’est à dire la quantité de sucre présente dans le sang après un repas).

    En aidant à réguler les pics de glycémie, la cannelle peut avoir un impact favorable sur la faim et la prise de poids. La nutritionniste Tara Ostrowe (diététicienne agréée, titulaire d'une maîtrise en sciences), de l’Université de Colombia, a déclaré à The Express Tribune :

    « La cannelle est vraiment le nouvel ingrédient-minceur. Les scientifiques attribuent déjà à la cannelle la capacité de diminuer la concentration du glucose dans le sang, et à améliorer la sensibilité à l’insuline. Lorsqu’une moindre quantité de sucre est stockée sous forme de graisse, cela favorise la perte de poids. »

  7. Elle soulage les maux de gorge et la toux
  8. En faisant infuser des bâtons de cannelle dans de l’eau, vous obtenez une eau parfumée qui contient des fibres solubles, les mucilages. Cette eau forme une couche protectrice et soulage la gorge.

    La cannelle possède également des propriétés antibactérienne qui peuvent aider à soulager certains maux de gorge, et ses propriétés réchauffantes améliorent le flux sanguin et le taux d’oxygène dans le sang, pour aider à combattre les infections. Selon la médecine traditionnelle chinoise, la cannelle est efficace contre les toux grasses.

  9. Elle possède des propriétés anti-cancer
  10. Il semble que le cinnamaldéhyde présent dans la cannelle détruise les cellules cancéreuses du colon et puisse aussi être efficace contre les cellules cancéreuses du foie chez l’homme. Voici ce qui a été rapporté par la Fondation George Mateljan :

    « En plus de ses huiles essentielles exceptionnelles, la cannelle est une excellente source de fibres et de Manganèse, un oligo-élément, ainsi qu'une très bonne source de calcium. 

    La combinaison de calcium et de fibres dans la cannelle est importante et peut aider à prévenir différentes maladies.

    Le calcium et les fibres se lient aux sels biliaires et aident à les évacuer du corps. En évacuant la bile, les fibres aident à prévenir les dommages que certains sels biliaires peuvent provoquer aux cellules du côlon, réduisant ainsi le risque de cancer du côlon. »

  11. Elle peut soulager les symptômes de la TDAH
  12. Des enfants souffrant de TDAH (hyperactivité) ayant reçu un traitement d’aromathérapie à base de cannelle en plus de leur rééducation ont vu leurs symptômes réduits de manière significative.

    Tout d'abord, il a été démontré que la cannelle améliore la motivation et la performance tout en diminuant le sentiment de frustration et l’anxiété au volant, ce qui pourrait expliquer certains de ses effets bénéfiques sur les symptômes de la TDAH.

    De plus, il a été démontré que les enfants souffrant de TDAH présentent un niveau élevé de stress oxydatif, or la cannelle est un puissant antioxydant qui peut aider à lutter contre ce phénomène.

  13. Elle lutte contre le diabète
  14. La cannelle est connue pour améliorer l’état glycémique, notamment le taux de glucose sanguin à jeun, chez les personnes souffrant de diabète de type 2. Une autre étude a montré que l’épice multiplie environ par 20 le métabolisme du glucose, ce qui améliorerait de façon significative la capacité à réguler la glycémie.

    La cannelle a même déjà été évoquée comme substitut potentiel à l’insuline chez les personnes souffrant de diabète de type 2, en raison des effets similaires à ceux de l'insuline, de l’un de ses composants bioactif.

    Fait intéressant, la cannelle diminue le taux de glucose sanguin en agissant à plusieurs niveaux. Elle ralentit la vidange de l’estomac pour réduire les pics de glycémie qui suivent les repas et améliore l’efficacité, ou la sensibilité à l’insuline.

    Une autre recherche encore a montré que la consommation de cannelle (environ 2 grammes par jour pendant 12 semaines) améliore la pression sanguine et le profile lipidique des personnes dont le diabète de type 2 est mal contrôlé.

Cannelle et santé cérébrale

En plus de stimuler la fonction cognitive, le cinnamaldéhyde et l’épicatéchine, deux composés présents dans la cannelle, ont un effet inhibiteur de l’agrégation d'une protéine particulière, appelée tau. La tau joue un large rôle dans la structure et la fonction des neurones.

Mais bien qu’elle soit un élément normal de la structure cellulaire, cette protéine peut commencer à s'accumuler en formant des « enchevêtrements neurofibrilaires » qui sont un signe distinctif de la maladie d’Alzheimer. Il a été démontré que les deux composés protègent la protéine tau de dommages oxydatifs pouvant conduire à un disfonctionnement.

Il est intéressant de noter qu’il existe une importante corrélation entre le diabète de type 2 et la maladie d’Alzheimer. Certains pensent même que la maladie d’Alzheimer pourrait être une forme de diabète cérébral. L’insuline et les récepteurs d’insuline du cerveau sont essentiels pour l'apprentissage et la mémoire, et il est reconnu que ces composants sont moins nombreux chez les personnes souffrant de la maladie d’Alzheimer.

En plus des découvertes mentionnées ci-dessus, et comme indiqué précédemment, il a été également démontré que la cannelle a des effets bénéfiques sur la gestion de la glycémie dans le diabète de type 2.

Cannelle et affections gastro-intestinales

La Commission E allemande a autorisé l’utilisation de la cannelle dans de nombreuses affections gastro-intestinales, notamment :

  • La perte d'appétit
  • L’indigestion
  • Les ballonnements
  • Les Flatulences

De plus, selon le Conseil Américain de Botanique : « La Licence Standard Allemande pour l’infusion d’écorce de cannelle l’indique pour des affections telles que le sentiment de distension gastrique, les flatulences et les désordres gastro-intestinaux de type crampes légères, dues à une trop faible production de sucs gastriques. En France, la cannelle est utilisée traditionnellement pour traiter les symptômes de troubles digestifs, d’asthénie fonctionnelle [faiblesse], et également pour faciliter la prise de poids. »

Comme nous l’avons déjà dit, la cannelle est utilisée traditionnellement dans le monde entier depuis bien longtemps. La cannelle est utilisée depuis « plusieurs millénaires » tant dans la médecine occidentale qu’orientale, pour ses propriétés antibactériennes, antifongiques, antimicrobiennes, antivirales et antioxydantes. Le Conseil Américain de Botanique rappelle les diverses utilisations traditionnelles de la cannelle :

« ...Les utilisations [de la cannelle] en médecine traditionnelle comprennent la dyspnée (essoufflement ou respiration laborieuse provoqués par des maladies graves des voies respiratoires, du cœur ou des poumons), l’inflammation oculaire, « la frigidité », l’impotence, la névralgie, les rhumatismes, les douleurs dentaires, et les plaies. Elle est aussi utilisée pour atténuer la paralysie de la langue ainsi qu’en application externe pour soulager les piqures d’insectes venimeux ou l'acné.

En médecine indienne Ayurvédique et Unani, l’huile de cannelle …est utilisée comme traitement unique pour traiter les flatulences, les troubles digestifs et métaboliques, l'inflammation du système digestif, l’ulcère peptique, les vomissements, les hémorroïdes, la dysfonction érectile, l’infestation vermineuse, la sécheresse buccale, la soif, la rhinite et la sinusite, les douleurs aigues d’origine nerveuse, les troubles sanguins, les ulcères tuberculeux, les morsures de scorpions et les douleurs dentaires. L’huile de feuille de cannelle est utilisée en application externe pour les rhumatismes et l’inflammation.

De plus, en médecine Ayurvédique, l'écorce interne réduite en poudre... est indiquée dans le traitement des maladies de la gorge et de la bouche, la sécheresse buccale, la soif, les troubles de la vessie, les hémorroïdes, les infestations vermineuses, les rhinites et sinusites, et les maladies cardiaques. En médecine Siddha, la poudre d’écorce interne... est utilisée dans le traitement d'intoxications par tous types de poisons et toxines, de la dysenterie, des troubles gastro-intestinaux douloureux avec indigestion, les flatulences et les sifflements bronchiques.

En médecine Unani, l'écorce interne séchée... est utilisée pour traiter la suppression complète d'urine et d’excrétions, l’impuissance, l'infection fongique pityriasis versicolor... la mauvaise haleine et l'asthme. »

Bien qu’aux États-Unis la cannelle soit souvent associée à des gourmandises sucrées comme les brioches ou les tartines à la cannelle (qui ne font qu'annuler les bienfaits connus de la cannelle), vous pouvez tout à fait ajouter de la cannelle à des douceurs saines, telles qu’un yaourt au lait cru bio ou du kéfir. La cannelle sera tout aussi efficace dans des plats salés, comme le curry ou les accompagnements de légumes ou bien entendu, le thé.

Pour vous offrir un petit plaisir rapide à préparer, essayez le mélange d'une cuillère à café de cannelle avec environ quatre cuillère à soupe de graines de lin fraîchement moulues et une banane ou une pomme verte tranchée. C’est une gourmandise sucrée riche en bons gras, antioxydants, et riche des nombreux bienfaits qu’offre la cannelle.