Empathie : Prendre soin des autres est bon pou vous

Empathie

En bref -

  • L'empathie a des fondements neurologiques complexes qui contrôlent la façon dont nos cerveaux nous aident à nous soucier des autres
  • Les humains ont des "neurones miroirs" qui réagissent aux émotions des autres et les reproduisent, un déficit dans les récepteurs neuronaux miroirs a été suggéré comme explication du narcissisme et des comportements névrotiques
  • Pratiquer l'empathie peut vous aider à soulager le stress, à renforcer vos relations et à avoir une vie professionnelle plus satisfaisante
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Dr. Mercola

L'empathie, la capacité de se mettre à la place de quelqu'un d'autre et de comprendre ses sentiments et son point de vue est un trait de caractère qui peut profiter à la société et aux individus de multiples façons.

L'entraînement à l'empathie a permis de réduire les niveaux de stress chez les étudiants en médecine confrontés à des rencontres émotionnelles intenses avec les patients, par exemple.

Alors que de nombreux parents tentent d'inculquer des qualités d'empathie à leurs enfants, de plus en plus de recherches montrent que l'empathie a des racines neurologiques profondes chez les humains.

L'un des premiers signes que l'empathie peut être enracinée en nous tous est survenu en 1848, quand un contremaître nommé Phineas Gage travaillant sur un projet de construction de chemin de fer a eu un accident où une tige de fer à traverser son crâne.

Il a survécu, mais des changements se sont produits au niveau de sa personnalité. Ses amis, sa famille et son médecin l'ont décrit comme impoli et inconsidérée suite à l'accident.

Aspect neurologique de l'empathie

Le terme « empathie » n'est apparu que six décennies après l'accident de Gage, mais ce que l'accident a essentiellement pris au contremaître, c'est la capacité à ressentir de l'empathie.

En 1994, les chercheurs ont pu prendre des mesures à partir du crâne de Gage et utiliser des techniques de neuroimagerie modernes pour recréer l'accident et déterminer ses effets sur son cerveau.

"Les dommages ont impliqué à la fois des cortex préfrontaux gauche et droit dans un modèle qui, comme le confirment les homologues modernes de Gage, provoque un défaut dans la prise de décision rationnelle et le traitement de l'émotion", ont conclu les chercheurs.

Une lésion s'est produite dans le cortex préfrontal ventromédial (vMPFC), l'une des 10 régions cérébrales actuellement impliquées dans l'empathie.

Simon Baron-Cohen, professeur de psychologie du développement à l'Université de Cambridge au Royaume-Uni, décrit dans son livre « Zero Degrees of Empathy » les fondements neurologiques complexes de l'empathie, révélant les nombreuses façons dont nos cerveaux nous aident à nous soucier des autres

  • Le cortex frontal médial a été lié à la cognition sociale, ce qui permet aux gens de faire partie d'un groupe social et de traiter l'information sur les autres
  • Le gyrus frontal inférieur (IFG) peut être impliqué dans la reconnaissance des émotions sur les visages
  • Plus d'activité dans l'IFG lorsque les gens regardent les expressions émotionnelles est liée à des scores plus élevés sur l'échelle du quotient de l'empathie
  • L'amygdale est également impliquée dans les émotions, y compris la capacité à reconnaître la peur sur le visage de quelqu'un
  • Les neurones du cortex cingulaire caudal antérieur (CCAC) « s'allument » lorsque vous souffrez ou lorsque vous observez une autre personne qui souffre

Les humains ont aussi des « neurones miroirs », qui, explique Psychology Today, « réagissent aux émotions exprimées par les autres et les reproduisent ensuite ».

Un déficit dans les récepteurs des neurones miroirs a été suggéré comme explication du narcissisme et des comportements et pensées névrotiques.

En dépit de ces connaissances, Medical News Today rapporte que le psychologue clinicien britannique Simon Baron-Cohen dit : « Nous savons encore très peu de choses sur les différences individuelles dans l'empathie ... Nous aurons besoin d'une recherche expérimentale élégante pour résoudre ces énigmes ".

Pourquoi il est bénéfique de pratiquer l'empathie

Au-delà du soulagement du stress, pourquoi est-il si important d'être empathique ?

Chad Fowler, PDG de 6Wunderkinder, le fabricant de l'application mobile Wunderlist, a partagé les raisons suivantes pour lesquelles il croit que votre compétence la plus importante est l'empathie :

Vous serez plus susceptible de traiter les personnes que vous aimez sur la façon dont ils souhaitent que vous les traiter.

Vous comprendrez mieux les besoins des personnes qui vous entourent.

Vous comprendrez plus clairement la perception que vous créez chez les autres avec vos paroles et vos actions.

Vous comprendrez les parties inexprimées de votre communication avec les autres.

Vous comprendrez mieux les besoins de vos clients au travail.

Vous aurez moins de difficulté à gérer les conflits interpersonnels à la maison et au travail.

Vous serez en mesure de prédire plus précisément les actions et les réactions des personnes avec lesquelles vous interagissez.

Vous apprendrez à motiver les gens autour de vous.

Vous convaincrez plus efficacement les autres de votre point de vue.

Vous ferez l'expérience du monde en haute résolution en percevant non seulement votre point de vue, mais aussi les points de vue de ceux qui vous entourent.

Vous trouverez plus facile de faire face à la négativité des autres si vous pouvez mieux comprendre leurs motivations et leurs peurs.

Pourtant, les gens ont tendance à ressentir le plus d'empathie envers ceux qu'ils perçoivent comme les plus vulnérables. Dans une étude, les sentiments empathiques étaient plus élevés envers un enfant, un chiot et un chien adulte qu'ils ne l'étaient envers un homme adulte.

Il y a cependant une bonne raison de recadrer la façon dont vous pouvez compartimenter les sentiments empathiques, car ils ont le potentiel de faire du bien dans un nombre infini de scénarios.

Chez les dentistes et leurs patients, par exemple, l'empathie a amélioré la communication et l'expérience en dentisterie à la fois pour le patient et le praticien.

Les chercheurs ont constaté que l'empathie était positivement associée à l'observance du traitement, à la satisfaction du patient et à la diminution de l'anxiété dentaire, sentiments qui semblent se répercuter chez les médecins.

Chez les adolescents, l'empathie peut même aller de pair avec le succès futur, selon le conseiller professionnel agréé Ugo Uche :

« Les adolescents qui ont de l'empathie ont tendance à être plus axés sur les objectifs et ils réussissent intentionnellement dans leurs études non pas parce qu'ils cherchent à obtenir de bonnes notes, mais dans la plupart des matières, leur objectif est de comprendre le sujet et d'utiliser le savoir comme -augmentation des outils ...

Les adolescents qui font preuve d'empathie font un meilleur travail pour embrasser l'échec parce que leur tâche comporte peu d'ego et les échecs alors que décevants sont rarement considérés comme des échecs, mais plutôt comme une expérience d'apprentissage d'une approche qui ne fonctionne pas pour la tâche à portée de main ".

Différents types d'empathie

L'empathie se décline en trois variétés différentes, et nous avons chacun des niveaux différents de chaque type, qui se combinent pour influencer notre vie personnelle et professionnelle.

Ronald E. Riggio, Ph.D., professeur de management et de psychologie organisationnelle à l'institut Henry R. Kravis et ancien directeur du Kravis Leadership Institute au Claremont McKenna College, a expliqué chaque type en bref :

  1. Empathie cognitive: Ce type vous permet de comprendre la perspective d'une autre personne et d'imaginer ce que ce serait, un peu comme d'être dans leur peau.
  2. Détresse personnelle : Parfois appelé empathie sociale, cela vous permet de ressentir littéralement l'état émotionnel d'une autre personne.
  3. Préoccupation empathique : Cela décrit non seulement la reconnaissance et le sentiment d'être en accord avec l'état émotionnel d'une autre personne, mais aussi de montrer la préoccupation appropriée ou d'essayer de les aider en conséquence.

Il est fréquent qu'une personne soit élevée dans un type d'empathie et plus faible dans d'autres, avec des effets variables.

Riggio a décrit une étude sur laquelle il travaillait, dans laquelle les infirmières en soins palliatifs produisaient de meilleurs résultats lorsqu'elles avaient des préoccupations empathiques, mais pires lorsqu'elles ont éprouvé une détresse personnelle.

« Nous avons supposé que si les infirmières en soins palliatifs ressentaient la douleur de leurs patients (et la détresse des membres de la famille), elles étaient moins en mesure d'apporter leur réconfort au patient et à sa famille parce qu'ils avaient leurs propres émotions ", écrit Riggio.

En accordant vos propres capacités empathiques, vous pouvez faire des notes mentales sur le moment où vous devriez peut-être faire preuve de plus d'empathie au lieu de détresse personnelle et vice versa. Le psychologue Daniel Goleman (qui est derrière la théorie de l'intelligence émotionnelle) a déclaré que posséder les trois types d'empathie est la clé pour renforcer vos relations.

Vous pouvez apprendre à être plus empathique

Parce que nous sommes tous durs à ressentir de l'empathie, vous pouvez vous entraîner à être plus empathique, même quand il s'agit d'étrangers.

Le manque d'empathie est responsable de nombreux conflits humains, en particulier ceux qui se produisent entre des personnes de différentes nationalités et cultures. Une étude de l'Université de Zurich a cependant montré que même quelques expériences positives avec un étranger augmentent les réponses empathiques du cerveau à leur égard.

Les participants ont été divisés en deux groupes (membres du groupe et membres hors groupe) et ont reçu des chocs sur le dos de leurs mains. D'autres participants à l'étude avaient la possibilité de payer de l'argent pour que quelqu'un d'autre puisse éviter cette expérience douloureuse.

Quand une personne a reçu l'aide d'un étranger, ils ont eu une réponse cérébrale accrue dans l'empathie envers cette personne. Selon les chercheurs, "il est peu probable que peu d'expériences d'apprentissage positives suffisent à accroître l'empathie".

Au-delà de faire un effort pour partager des expériences positives avec les gens autour de vous, vous pouvez développer votre empathie simplement en écoutant attentivement quand les gens parlent.

Cela inclut d'attendre qu'ils aient fini de parler pour formuler votre réponse et répondre, en tenant compte des motivations de l'orateur derrière ce qu'ils disent, puis en répondant par des questions de suivi pour approfondir votre compréhension de la conversation. Voici d'autres mesures que vous pouvez prendre pour devenir plus empathique :

Envisagez un désaccord persistant avec un membre de votre famille, un ami ou un collègue de travail. Essayez d'imaginer l'argument de leur côté et de reconnaître s'ils ont des arguments valides, de bonnes intentions ou des motivations positives que vous avez peut-être manqués.

Lire de la science-fiction La lecture de la fiction littéraire a été montrée pour améliorer une compétence connue sous le nom de théorie de l'esprit, qui est la capacité de comprendre les états mentaux des autres et de montrer une empathie accrue.

Regardez et émerveillez-vous. Fowler recommande une activité qu'il appelle « regarder et émerveiller », que vous pouvez essayer pratiquement n'importe où :

"Posez votre téléphone portable. Au lieu d'aller sur Twitter ou de lire des articles pendant que vous attendez le train ou êtes coincé dans un embouteillage, regardez les gens autour de vous et imaginez qui ils pourraient être, ce qu'ils pourraient penser et ressentir et où ils essaient d'aller droit à présent.

Sont-ils frustrés ? Heureux ? Soucieux ? Ils regardent leur téléphone ? D'où viennent-ils ? Ont-ils passé une bonne journée ? Essayez de vous soucier et de vous émerveiller de ce genre de question."

Si vous ne savez pas vraiment quand vous essayez d'exploiter vos capacités empathiques, Guy Winch, Ph.D., suggère que les temps forts incluent que quand vous le souhaitez, vous puissiez mieux comprendre quelqu'un, lorsque vous avez une dispute improductive avec un autre ou quand vous voulez calmer votre humeur ou mieux vous connecter avec les émotions d'un être cher.

L'empathie entre même en jeu lorsque vous avez besoin de vous plaindre efficacement.

« L'empathie vient plus naturellement à certains qu'à d'autres », déclare Winch. "Cependant, en prenant le temps de vraiment peindre une image de ce que c'est pour l'autre personne et de nous imaginer à leur place, nous allons acquérir des idées précieuses et forger des liens plus profonds avec ceux qui nous entourent".