La solitude plus dangereuse pour la santé que l'obésité ou le tabagisme

Solitude et obésité

En bref -

  • La solitude est associée à une pression artérielle plus élevée et à un risque plus élevé de maladies telles que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, la démence, la dépression et les taux de survie inférieurs chez les patientes atteintes d'un cancer du sein
  • Deux méta-analyses récentes révèlent que la solitude est plus dangereuse pour la santé que l'obésité, ce qui augmente de 50% le risque de décès prématuré et le compare au risque de fumer 15 cigarettes par jour
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Dr. Mercola

La solitude n'affecte pas seulement votre esprit, elle peut aussi causer un certain nombre de problèmes de santé.

Par exemple, des recherches antérieures montrent que se sentir seul peut augmenter votre pression artérielle jusqu'à 14 points, avec de plus grandes augmentations, la solitude plus longue persiste.

Le risque de maladie cardiaque et de démence augmente également.

Plus récemment, les chercheurs ont conclu que l'isolement social et la solitude peuvent avoir des conséquences plus graves que l'obésité et le tabagisme.

D'autres recherches récentes révèlent que les changements liés au cerveau associés aux sentiments de solitude commencent à se produire après seulement 24 heures d'isolement.

La solitude plus dangereuse pour la santé que l'obésité

Les émotions négatives auront invariablement un impact sur votre bien-être physique, et le sentiment de solitude n'est pas différent.

Selon deux méta-analyses présentées lors de la convention annuelle 2017 de l'American Psychological Association, la solitude et l'isolement social (similaires, mais non identiques) représentent une menace pour la santé publique plus importante que l'obésité, augmentant jusqu'à 50% le risque de décès prématuré.

Tel que rapporté par Medical News Today :

"Alors que la solitude et l'isolement social sont souvent utilisés de manière interchangeable, il existe des différences notables entre les deux. L'isolement social est défini comme un manque de contact avec d'autres individus, tandis que la solitude est le sentiment que l'on est émotionnellement déconnecté des autres.

En substance, une personne peut être en présence des autres et se sentir encore seule. Selon un sondage Harris de 2016 de plus de 2 000 adultes aux États-Unis, environ 72% ont déclaré se sentir seuls à un moment de leur vie. Parmi ces adultes, environ 31% ont déclaré se sentir seuls au moins une fois par semaine. "

La première analyse, qui a porté sur 148 études portant sur plus de 300 000 adultes, a révélé que l'isolement social augmentait le risque de décès prématuré de 50%.

La seconde, qui a évalué 70 études incluant plus de 3,4 millions d'individus, a montré que l'isolement social, la solitude et le fait de vivre seuls étaient corrélés avec un risque accru de mortalité de 29, 26 et 32% respectivement.

Dans l'ensemble, cela est comparable au risque de décès prématuré associé à l'obésité et à d'autres facteurs de risque de mortalité bien établis, y compris les risques associés au fait de fumer 15 cigarettes par jour.

Autres risques pour la santé associés à la solitude

Selon l'American Osteopathic Association, qui a commandé le sondage Harris cité plus haut, la solitude joue un rôle dans de nombreuses maladies chroniques, notamment la douleur, l'abus de drogues ou d'alcool et la dépression.

Des études récentes ont lié la solitude à un risque accru de maladie d'Alzheimer, de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral, et à des taux de survie plus faibles chez les patientes atteintes d'un cancer du sein. Des études ont également montré que les personnes seules sont plus susceptibles d'en faire l'expérience :

  • Un niveau de stress plus élevé
  • Trouble du sommeil
  • Augmentation de l’inflammation
  • Réduction de la fonction immunitaire

L'épidémie de la solitude et de l'isolement social touche beaucoup de gens

Selon une étude de 2010 sur la solitude menée par l'AARP, on estime que 42,6 millions de personnes de plus de 45 ans souffrent de solitude chronique, et les données du recensement révèlent que plus de 25% de la population américaine vit seule.

Pourquoi la solitude devient-elle une expérience de plus en plus répandue ? Les principales raisons selon l'avis des chercheurs

  • Beaucoup d'heures de travail
  • Les médias sociaux qui prennent le dessus sur l'interaction physique
  • Beaucoup de trajets pour se rendre au travail
  • La vie loin de sa famille
  • Le mariage tardif ou pas de mariage

En détaillant le sondage Harris sur la solitude, la Dre Jennifer Caudle, professeure adjointe de médecine familiale à l'École de médecine ostéopathique de l'Université Rowan, a noté :

"La solitude est une épidémie invisible masquée par nos personnages en ligne, qui sont rarement représentatifs de nos émotions réelles. Il est important que les patients comprennent comment leur bien-être mental et émotionnel affecte directement le corps ... 

La communication en face à face est essentielle pour la santé émotionnelle et mentale. La recherche d'interactions humaines significatives rend les patients plus heureux et, finalement, plus sains dans l'ensemble. "

À la lumière de la croissance de la population âgée et de la prévalence croissante de l'isolement social en général, Julianne Holt-Lunstad, Ph.D., professeure de psychologie qui a dirigé les deux méta-analyses, suggère que nous devons nous attaquer à la solitude base et en tant que société.

Pour ce faire, elle suggère de consacrer des ressources à :

  • Formation aux compétences sociales pour les enfants d'âge scolaire
  • Former les médecins à incorporer les évaluations de la connectivité sociale dans leur dépistage médical
  • Les aînés sont également invités à se préparer aux conséquences sociales de la retraite, car de nombreux adultes ont peu ou pas de réseaux sociaux en dehors du lieu de travail

Le lien entre le corps et l’esprit

Il est surprenant de savoir à quel point votre état d'esprit peut influencer votre santé physique. C'est une force puissante qui peut renforcer ou miner votre santé physique et mentale.

Une des raisons cela est l'épigénétique, qui repose sur l'idée que des facteurs environnementaux tels que le stress et le régime alimentaire influencent votre expression génétique.

C'est l'expression de vos gènes, et non des gènes eux-mêmes qui dictent si vous développez certaines maladies ou si vous vieillissez prématurément.

Votre épigénome est facilement influencé par les stress physiques et émotionnels, comment vous réagissez à tout ce qui se passe dans votre environnement, des examens finaux aux abus durant l'enfance.

Donc, si vous êtes chroniquement seul, cette émotion négative va influencer l'expression de vos gènes et ainsi affecter votre risque de développer une maladie.

Cela explique aussi pourquoi, comme le cite Dawson Church dans son livre "The Genie in Your Genes": La médecine épigénétique et la nouvelle biologie de l'intention, « les patients en chirurgie cardiaque qui ont un solide réseau de soutien social et une pratique spirituelle ont un septième du taux de mortalité de ceux qui ne le font pas !

Stratégies pour faire face à la solitude

Vous n'êtes sûrement pas le seul à faire face à la solitude. La question est de savoir quoi faire.

Voici un certain nombre de suggestions et de stratégies tirées d'une variété de sources qui peuvent vous aider à combattre la solitude :

Rejoignez un club

Les approches proactives pour rencontrer d'autres personnes comprennent l'adhésion à un club et la planification de rencontres avec la famille, les amis ou les voisins, Meetup.com est un site où vous pouvez trouver un large éventail de clubs et de rencontres locales. De nombreuses communautés ont aussi des jardins communautaires où vous pouvez profiter du plein air tout en vous mélangeant à vos voisins.

Apprenez une nouvelle discipline

Faites une formation ou intégrez une classe de cours d'apprentissage dans un domaine.

Faites-vous des rituels pour rencontrer des gens

Comme décrit par Baya Voce dans le TED Talk ci-dessus, les rituels sont un puissant moyen de surmonter la solitude.

Les exemples incluent des séances de discussion hebdomadaires avec vos copines ou faire de l'heure du repas un moment privilégié pour se connecter avec votre famille sans se presser.

Envisager un nettoyage numérique

Si votre vie en ligne a dépassé les interactions en face à face, envisagez de prendre une pause dans les médias sociaux tout en prenant des mesures proactives pour rencontrer les gens en personne. Des recherches récentes montrent que Facebook peut être plus nocif que bénéfique pour votre bien-être émotionnel, il augmente votre risque de dépression, surtout si les publications de vos contacts suscitent l'envie.

Dans une étude récente, les utilisateurs de Facebook qui ont pris une pause d'une semaine sans aller sur le site ont rapporté des niveaux de satisfaction de vie significativement plus élevés et une vie affective améliorée.

Sachez-vous servir des médias sociaux

Pour certains, un appel téléphonique ou un message texte peut être une bouée de sauvetage indispensable. Comme l'a noté Will Wright dans son TED Talk, « numériser l'empathie » peut être un puissant moyen de s'entraider. Les exemples incluent l'envoi de messages texte encourageants aux personnes qui luttent avec la solitude, offrant un soutien et une aide pour vivre une vie plus saine et suivre les changements de mode de vie sains.

Au Royaume-Uni, les personnes âgées peuvent appeler la Silver Line, une ligne d'assistance pour les personnes âgées, où elles peuvent parler à une personne réelle aussi longtemps qu'elles le souhaitent. La ligne d'assistance est ouverte 24 heures sur 24, toute l'année. Le service reçoit en moyenne 10 000 appels par semaine

Exercice avec les autres

Rejoindre une salle de gym ou s'inscrire à un club de sport ou à un sport d'équipe crée des occasions de rencontrer des gens tout en améliorant votre condition physique.

Achetez près de chez vous

En fréquentant régulièrement les magasins locaux, les cafés ou les marchés fermiers, vous pourrez développer votre sens de la communauté et encourager la formation de relations.

Parlez aux inconnus

Parler aux étrangers dans le magasin, dans votre voisinage ou dans votre trajet quotidien est souvent un défi, mais peut avoir de nombreux avantages, y compris la solitude (la vôtre et celle des autres). Parler à des étrangers permet d'établir des liens avec les gens ordinaires qui, autrement, ne pourraient pas se connaitre.

Les personnes du sexe opposé, les différents milieux de vie ou les différentes cultures détiennent une clé pour s'ouvrir à de nouvelles idées ou établir des liens avec les anciennes. Dans cette courte vidéo, James Hamblin, journaliste pour l'Atlantique, montre des techniques pour apprendre à parler avec des étrangers.

Bénévolat

Le bénévolat est une autre manière d'augmenter vos interactions sociales et d'ouvrir la voie à de nouvelles rencontres.

Apprivoiser un animal de compagnie

Un chien ou un chat peut fournir un amour et un confort inconditionnels, et des études montrent que posséder un animal de compagnie peut aider à protéger contre la solitude, la dépression et l'anxiété. Le lien qui se forme entre une personne et un animal de compagnie peut être incroyablement satisfaisant et sert, à bien des égards, comme une relation importante et enrichissante.

La recherche sur ce sujet est vraiment très profonde. La recherche sur ce sujet est allée très loin.

Par exemple, avoir un chien comme compagnon pourrait ajouter des années à votre vie, comme des études ont montré que posséder un chien a joué un rôle important sur les taux de survie chez les victimes de crise cardiaque. Des études ont également révélé que les gens sur Medicaid ou Medicare qui possèdent un animal de compagnie font moins de visites chez le médecin. L'acceptation inconditionnelle et l'amour que le chien donne à son propriétaire ont un impact positif sur la santé émotionnelle de son propriétaire, notamment :

  • Stimuler la confiance en soi et l'estime de soi
  • Aider à rencontrer de nouveaux amis et promouvoir la communication entre les résidents âgés et les voisins
  • Aider à faire face à la maladie, la perte d'un proche et la dépression
  • Réduie le niveau de stress
  • Fournir une source de contact et d'affiliation

Si vous cherchez un ami à fourrure, consultez votre refuge pour animaux. La plupart sont remplis de chats et de chiens à la recherche de quelqu'un à aimer. Petfinder.com est une autre excellente ressource pour trouver un compagnon pour animaux de compagnie.

Changer d'emploi ou de lieu de travail

Bien que la plus drastique de toutes les options, elle peut être une réponse pour certains. Pour que cela en vaille la peine, assurez-vous d'identifier l'environnement ou la culture qui correspond le mieux à votre personnalité et de considérer la proximité des amis et de la famille de longue date.