Œufs de libre parcours

En bref

  • Les véritables œufs de plein air, désignés de plus en plus souvent comme « œufs de libre parcours », proviennent de poules qui se promènent librement en plein air, dans un pré où elles trouvent leur nourriture naturelle, à base de graines, de verdure, d'insectes et de vers
  • Les volailles certifiées biologiques sont les seules garanties 100% sans antibiotiques
  • Les meilleures sources d'œufs frais sont les fermes locales dont les poules picorent librement, en plein air.
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Biologiques, au sol, plein air ou libre parcours... Comment s'y retrouver dans l’étiquetage des œufs

13 Juin 2017 | 301 Visualisations |

Dr. Mercola

Les protéines sont des nutriments essentiels au développement, au fonctionnement et à la réparation des tissus corporels tels que la peau, les organes internes et les muscles. Elles sont également les composantes principales de votre système immunitaire et de vos hormones.

On trouve des protéines dans différents aliments, mais seuls ceux d'origine animale, tels que la viande et les œufs, contiennent des protéines complètes, ce qui signifie qu’elles apportent les huit acides aminés essentiels.

Les œufs, tout comme les poules dont ils proviennent, sont deux sources saines de protéines mais UNIQUEMENT s’ils sont produits de la façon dont la nature l'a prévu... Malheureusement, comme l’illustre la vidéo ci-dessus, l'élevage industriel tel qu’il est pratiqué aujourd'hui complique ce qui était autrefois une affaire simple.

Biologiques, au sol, plein air ou libre parcours ?

Les consommateurs soucieux de leur santé savent qu’il faut rechercher des appellations telles que « biologique », « plein air », « libre parcours » et « au sol » mais bien que l’on puisse penser qu’elles sont interchangeables, ce n’est pas le cas. Ces appellations sont, à bien des égards, davantage que de simples créations publicitaires.

La définition de « plein air » est telle que les industriels de l’œuf peuvent exploiter des poulaillers industriels et néanmoins les qualifier d'œufs de « plein air », même si la façon dont les poules s'alimentent est loin d’être naturelle.

Les véritables œufs de plein air, désignés de plus en plus souvent comme « œufs de libre parcours », proviennent de poules qui se promènent librement en plein air, dans un pré où elles trouvent leur nourriture naturelle, à base de graines, de verdure, d'insectes et de vers.

Les grands poulaillers industriels abritent généralement des dizaines de milliers de poules, voire même des centaines de milliers. Il n’est évidemment pas possible qu’elles puissent toutes aller et picorer librement. Elles peuvent néanmoins être qualifiées de « poules élevées au sol » ou « en plein air », si elles ne sont pas enfermées dans des cages individuelles. Mais ces appellations ne disent rien des conditions dans lesquelles elles sont ÉLEVÉES, qui sont également déplorables.

Bien que les définitions imprécises de « plein air » et « au sol » permettent à de tels poulaillers de vendre leurs produits sous ces appellations, une poule qu’on laisse sortir quelques minutes par jour sur un terrain désert, et qui est nourrie de maïs, de soja, de graines de coton et de compléments synthétiques, n’est PAS une poule élevée en plein air, et ne peut tout simplement pas produire des œufs de la même qualité que ses homologues qui picorent en liberté. Il faut évoquer également le problème de la contamination par les médicaments vétérinaires. Voici ce qui a été rapporté dans un article traitant du sujet :

« La certification biologique officielle - qui est un procédé fondé sur l’adhésion et est accompagnée d’un logo sur les emballages - indique que les poulets sont exempts d'additifs ou de processus non naturels.  Les marques qui détiennent cette certification sont rares.

Les volailles certifiées biologiques sont les seules garanties 100% sans antibiotiques. On peut administrer des antibiotiques aux poulets conventionnels pour accélérer leur gain de poids et traiter ou prévenir les maladies. Les poulets de plein air peuvent être traités par antibiotiques sous contrôle vétérinaire et recevoir des coccidiostats [un agent chimique ajouté à l’alimentation des animaux], explique Sally, auteure de Eat Yourself Healthy in 28 Days... »

En résumé, vous devez trouver des poulets et des œufs qui soient à la fois biologiques et véritablement élevés en libre parcours. Laissant de côté la certification biologique, qui est hors de prix pour de nombreux petits fermiers, vous pouvez vous assurer que le fermier élève ses poulets en conformité avec les normes biologiques et de libre parcours, et qu’il laisse ses volailles picorer librement une alimentation naturelle, et qu’elles ne sont pas nourries aux antibiotiques, au maïs ni au soja.

Les œufs biologiques en libre parcours contiennent davantage de nutriments

Des tests ont confirmé que les vrais œufs de plein air sont bien plus nourrissants que les œufs d’élevages industriels.
Cette valeur nutritive si supérieure est probablement due aux différence d'alimentation entre les poules de plein air, les poules de libre parcours et celles des élevages industriels.

Au cours d'un programme de tests sur les œufs réalisé en 2007, Mother Earth News a comparé les données nutritionnelles officielles fournies par l’USDA (département américain de l’agriculture) sur les œufs d'élevages industriels à celles des œufs provenant de poules élevées en libre parcours et a découvert que ces derniers contiennent en règle générale :

2/3 de vitamine A en plus

3 fois plus de vitamine E

2 fois plus d'acides gras oméga-3

7 fois plus de béta carotène

Où et comment trouver des œufs de libre parcours de bonne qualité

Les meilleures sources d'œufs frais sont les fermes locales dont les poules picorent librement, en plein air. Si vous vivez en zone urbaine, vous trouverez généralement des œufs de production locale de bonne qualité dans les magasins diététiques et de produits naturels. Les marchés fermiers sont une autre source d’œufs frais de libre parcours, et une bonne façon de rencontrer les personnes qui produisent vos aliments.

En étant face à vos interlocuteurs, il est plus facile d'obtenir des réponses à vos questions et de savoir exactement ce que vous achetez. Encore mieux, rendez-vous dans les fermes et demandez à en faire le tour.

La plupart des fermiers vous montreront volontiers leur exploitation, s'ils n’ont rien à cacher. Votre producteur d'œufs doit veiller à ce que les poules aient une bonne alimentation, de l’eau propre, suffisamment d’espace, et une bonne ventilation afin de leur éviter tout stress et de renforcer leur immunité.

On sait si un œuf est de plein air ou de libre parcours à la couleur de son jaune. Les poules qui picorent en liberté font des œufs au jaune d'une couleur orange vif. Des jaunes d’œufs ternes et jaune pâle proviennent de poules élevées en cages, qui n’ont pas la possibilité de se nourrir naturellement.

Cornucopia.org a établi un tableau d’évaluation des œufs bio très utile, qui note les producteurs d'œufs sur la base de 22 critères importants pour les consommateurs de bio. Selon Cornucopia, leur rapport « met en avant des fermes familiales éthiques ainsi que leurs marques, et dénonce des éleveurs industriels et des marques présentes dans les magasins d'alimentation qui menacent de prendre le contrôle de l’élevage biologique. »

Oubliez les mises en garde obsolètes à propos des œufs qui provoqueraient des maladies cardiaques

L'idée que les œufs, comme source de graisses saturées, sont mauvais pour la santé et favorisent les maladies cardiaques est tout simplement fausse. Bien qu’il soit exact que les graisses de sources animales contiennent du cholestérol, cela n’est pas nécessairement nocif. Au contraire, les données montrent clairement que les œufs font partie des aliments les plus sains que vous puissiez manger, et peuvent même aider à prévenir des maladies, y compris les maladies cardiaques.

Une étude de 2009 a montré par exemple que les protéines présentes dans les œufs cuits sont converties par les enzymes gastrointestinales, produisant des peptides qui agissent comme des inhibiteurs d’ACE (des médicaments couramment prescrits pour faire baisser la tension artérielle). De plus, bien que les jaunes d'œufs soient relativement riches en cholestérol, de nombreuses études ont confirmé que les œufs n’ont pratiquement rien à voir avec l’élévation du taux de cholestérol.

Par exemple, une recherche publiée dans L’international Journal of Cardiology a montré que, chez les adultes en bonne santé, manger des œufs tous les jours n'a pas d’effet négatif sur la fonction endothéliale (une mesure globale du risque cardiaque) ; cela n’augmente pas non plus le taux de cholestérol.

Heureusement, la plupart des médias commencent enfin à dire la vérité sur cette question. Par exemple CNN a récemment communiqué sur le fait que les bienfaits des œufs pour la santé surpassent clairement tout risque potentiel.

La façon dont vous cuisez vos œufs est importante

Une réserve cependant : je ne suis pas d'accord avec CNN lorsqu’ils déclarent que les œufs sont sains, quelle que soit la façon dont vous les préparez...

L'idéal est de manger vos œufs crus, ou aussi peu cuits que possible. Gardez à l’esprit cependant que moins vous les faites cuire, plus il est important que les œufs soient véritablement biologiques et de libre parcours, car les œufs provenant de CAFO (élevages intensifs) sont bien plus susceptibles d’être contaminés par des bactéries pathogènes comme la salmonelle. Tant que vous consommez des œufs frais de libre parcours, votre risque d’être malade en mangeant un œuf cru est assez mince.

Si vous ne voulez pas manger vos jaunes d'œufs crus, le meilleur second choix est de les manger pochés ou à la coque. Le plus mauvais est de les manger brouillés ou frits, car cela oxyde le cholestérol présent dans le jaune d'œuf. Si vous avez un taux de cholestérol élevé, cela pourrait poser un problème car le cholestérol oxydé peut faire des dommages dans l'organisme.

Les jaunes d’œufs contiennent également de bons antioxydants qui peuvent être réduits de 50% lorsque les œufs sont frits ou durs. Cuire les œufs au micro-ondes réduira encore davantage leur teneur en antioxydants. La chaleur altère également la composition chimique des protéines de l’œuf, ce qui peut facilement entrainer des réactions allergiques. Lorsqu’ils sont consommés crus, les allergies aux œufs sont très rares.

De plus, contrairement à ce que l’on croit généralement, les œufs frais de libre parcours dont le cuticule est intact n’ont pas besoin d’être conservés au frais, tant que vous les consommez assez rapidement. Les gens de nombreux pays le savent, y compris en Europe, et de nombreux fermiers bio ne réfrigèrent pas leurs œufs.

La durée de conservation d’un œuf à température ambiante est de 7 à 10 jours, pour 30 à 45 jours lorsqu’il est au frais. Gardez cela en tête lorsque vous achetez vos œufs dans un magasin d'alimentation, car lorsqu’ils sont mis en rayon, ils peuvent avoir été pondus depuis déjà trois semaines, voire plus.

Êtes vous prêt à vous lancer dans l'élevage de poules ?

Élever des poules est plus facile que ce que vous pourriez imaginer, et aux États-Unis, de nombreuses personnes ont un poulailler dans leur jardin. Si vous vous intéressez à l’idée d’élever quelques poules, le mieux est de commencer par vous poser quelques questions. Vous pouvez également vous rendre sur le site de Joel, Polyface Farm Web pour plus de détails sur l’élevage des poules.

  1. Ai-je du temps à y consacrer tous les jours ? Il faut prévoir de consacrer environ 10 minutes par jour, une heure par mois et quelques heures deux fois par an pour les soins et l’entretien de votre couvée.
  2. Ai-je suffisamment de place ? Elles auront besoin d'au moins un mètre carré chacune pour vagabonder, et plus si possible. Plus elle auront de place pour chercher leur nourriture, plus elles seront heureuses et en bonne santé, et meilleurs seront leurs œufs.
  3. Quelle est la réglementation en matière de poules dans ma ville ? Renseignez-vous avant de vous lancer car certaines régions ont des restrictions de zonage ou des réglementations en matière de bruit (qui s'appliquent en particulier si vous avez un coq).
  4. Mes voisins sont-ils d'accord avec l’idée ? C’est une bonne idée de vérifier avec eux. S'ils savent qu’ils pourront profiter de quelques œufs frais de temps en temps, ils seront peut-être plus enthousiastes.
  5. Ai-je les moyens ? Il y a de nombreux avantages à avoir ses propres poules pondeuses, mais les économies n’en font pas partie. Il faut prévoir un certain coût de départ pour la mise en place d'un poulailler, et des frais réguliers pour son entretien.
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