Quels sont les bienfaits de l’aloe vera ?

Aloe vera

En bref -

  • L'aloe vera, une délicieuse plante qui pousse à l’état sauvage dans les régions tropicales, est utilisée depuis des milliers d'années à d’innombrables fins, tant médicinales que nutritionnelles, pour les 75 composés potentiellement actifs qu’elle renferme
  • Antioxydantes, antibiotiques, antimicrobiennes, antifongiques, antiseptiques - voici certaines des propriétés de l’aloe vera qui peuvent aider à détoxifier votre organisme, à lutter contre les infections, à améliorer la digestion, à guérir les aphtes et à prévenir l'apparition de plaque dentaire
  • Les plants d'aloe vera produisent des rejets, ou « bébés » qui peuvent être prélevés pour produire de nouvelles plantes ; il est d'ailleurs possible d’en faire pousser des centaines en quelques années seulement, mais cultivés en pots, ces derniers doivent avoir un fond percé qui permette le drainage, afin que les racines ne pourrissent pas
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Dr. Mercola

L'aloe vera, une plante délicieuse qui pousse à l’état sauvage dans les régions tropicales, y compris dans les zones les plus chaudes, et sans doute cultivée dans des milliers de foyers, est utilisée à d'innombrables fins, tant médicinales que nutritionnelles, depuis des milliers d'années.

Sa popularité est due en partie à son apparence étonnante, mais aussi au gel que contiennent ses feuilles, qui possède d’importants pouvoirs curatifs contre de nombreuses maladies et affections.

Ce gel pourrait d'ailleurs facilement résoudre de nombreux problèmes contre lesquels des milliers de personnes achètent des crèmes et lotions, censées contenir des extraits d'aloe vera, mais qui n'offrent souvent qu’une fraction du pouvoir curatif du gel pur.

On estime le succès commercial mondial de l’aloe vera dans le domaine des cosmétiques, des produits pharmaceutiques et de l’alimentation, à environ 13 milliards de dollars par an. Ainsi que le révèle Medical News Today :

« L'aloe vera renferme de nombreux et puissants composés antioxydants. Certains de ces composés peuvent contribuer à inhiber le développement de bactéries nocives … L'aloe vera possède incontestablement des propriétés thérapeutiques uniques, en particulier lorsqu’il est appliqué sous forme d'onguent sur la peau et les gencives. »

D’où proviennent ces propriétés curatives ?

C’est le gel contenu dans les feuilles qui renferme le plus de substances bioactives, mais voici ce qui est réellement extraordinaire, d'après Laura Dawn, nutritionniste holistique et auteur, qui a créé Happy and Raw.  L'aloe vera vous protège au moins de huit façons différentes, car il est :

Désinfectant

Antibiotique

Antimicrobien

Antiseptique

Antibactérien

Germicide

Antiviral

Antifongique

Ces propriétés sont dues aux nombreux composés et phytonutriments que renferme l'aloe vera, tels que les vitamines A, C, E, la choline, l'acide folique et les vitamines B1, B2, B12 et B3 (niacine).

Elle renferme également des minéraux tels que sélénium, zinc, calcium, fer, cuivre, manganèse, potassium, magnésium et chrome. Les éléments suivants y sont également présents en grandes quantités :

  • Des Polyphénols antioxydants - Ils aident à lutter contre les radicaux libres, qui contribuent aux maladies, aux infections et qui accélèrent le processus de vieillissement.
  • Des acides gras - L'aloe contient des stérols végétaux, qui sont de précieux acides gras, notamment du campestérol et du B-sitostérol, de même que des acides linoléique, linolénique, myristique, caprylique, oléique, palmitique et stéarique.
  • Des acides aminés - Il existe environ 22 acides aminés, que l’on appelle les « blocs de construction des protéines », qui sont indispensables à votre corps, et l’aloe vera contient 18 à 20 d’entre eux, notamment les 8 qui sont considérés comme essentiels à la santé.

Une étude a montré que l’aloe vera contient 75 composés potentiellement actifs, notamment de la lignine, des saponines, de l'acide salicylique et des acides aminés, ainsi que 12 anthraquinones, qui sont des composés phénoliques traditionnellement connus pour leur effet laxatif.

Elle apporte également du campestérol, du B-sitostérol et du lupéol, ainsi que des auxines et des gibbérellines, des hormones qui contribuent à cicatriser les plaies et ont un effet anti-inflammatoire.

Étant une plante adaptogène, l'aloe booste la capacité de votre corps à s'adapter aux changements externes et améliore votre aptitude à gérer le stress, qu'il soit physique, émotionnel ou environnemental.

Les scientifiques pensent que les adaptogènes équilibrent votre système et stimulent vos défenses naturelles ainsi que vos mécanismes d'adaptation, ce qui contribue davantage encore à combattre les maladies. De plus :

« L'aloe alcalinise le corps. Les maladies ne peuvent pas se déclarer dans un environnement alcalin. La plupart des gens se nourrissent principalement d'aliments acides.

Pour être en bonne santé, rappelez-vous de la règle 80/20 - 80 % d'aliments alcalinisants et 20 % d'acidifiants. L'aloe est un aliment alcalinisant. Il alcalinise le corps, contribuant à rééquilibrer les habitudes alimentaires trop acidifiantes.

Les bienfaits topiques et internes de l'aloe vera

Le premier onguent contre les coups de soleil, à base d'aloe vera, est apparu sur le marché en 1959 mais des études ont établi qu’il est efficace sur les brûlures du premier et du second degré.

Qu'il s'agisse d'une brûlure, d'une piqure, d'une coupure, de psoriasis ou de piqures d'insectes, l’aloe vera en application topique exerce de puissants bienfaits cicatrisants.

Les qualités analgésiques de l’aloe aident à soulager la douleur, et son effet antiprurigineux prévient et soulage les démangeaisons. Le gel d'aloe étant astringent, il resserre les tissus, ce qui contribue à réduire les saignements des égratignures légères.

Antipyrétique, il est utilisé pour réduire ou prévenir la fièvre et, étant composé d’eau à 99 %, il est idéal pour hydrater votre peau. Voici ce qu'affirme le site Happy and Raw :

« L’aloe augmente l’élasticité de la peau, et la rend plus souple grâce à la réparation du collagène et de l’élastine. L'aloe est un émollient, ce qui aide à adoucir et à apaiser la peau. Il aide à fournir de l’oxygène aux cellules de la peau, augmentant la résistance et la synthèse des tissus cutanés, et améliore le flux sanguin vers la peau par la dilatation des capillaires. »

Le Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry souligne que l’aloe aide le corps à s'auto-nettoyer, et la revue de quatre études a permis de constater qu’il pouvait accélérer le temps de cicatrisation des brûlures d’une durée allant jusqu’à neuf jours, par rapport aux remèdes de la médecine conventionnelle. Par ailleurs, l'aloe vera :

Réduit la plaque dentaire, tue les bactéries responsables de sa formation, ainsi que le Candida albicans

Aide à cicatriser et soulage la douleur due aux aphtes

Améliore la santé cardiovasculaire car le béta sitostérol contribue à optimiser le taux de cholestérol

Favorise la digestion ; réduit la constipation grâce à l’un de ses composés, l’aloïne, ou barbaloïne

Réduit la glycémie

Réduit l’inflammation

Aide à détoxifier votre organisme

Stimule votre système immunitaire grâce aux polysaccharides

Peut améliorer l'aspect de votre peau, augmenter la production de collagène et atténuer les rides

De tous les bienfaits, indiqués ci-dessus, qu’apporte l'aloe vera, la perte de poids est considérée comme un bienfait secondaire, simplement parce que des éléments tels que l’amélioration de la digestion, le soulagement de la constipation (c’est-à-dire l'amélioration de la régularité du transit), la détoxification et la diminution de la glycémie, sont tous liés, et ont tous des impacts divers, mais directs, sur votre poids.

Cultiver des plants d'aloe vera à des fins médicinales (et autres)

Originaire des régions tropicales, l’aloe vera peut pousser en plein air même sous les climats nordiques, durant la saison chaude. Leur cultivation en pleine terre est très simple.

Je vous conseille vivement d’enrichir la terre de compost et d'une couche de copeaux de bois, qui apportent de précieux nutriments végétaux.

La culture des aloe vera est extrêmement simple, ils produisent tant de rejets que vous pourrez en prélever assez régulièrement pour les replanter dans des pots séparés, les offrir ou garnir plusieurs rebords de fenêtres de ces succulentes aux feuilles pointues.

Ils poussent mieux et plus rapidement lorsque leurs racines ne sont pas trop à l’étroit, veillez donc à laisser plusieurs centimètres entre chaque plant.

Vous ne serez sans doute pas surpris d'apprendre que ces plantes adorent la lumière vive mais, en particulier si elles sont cultivées en pot, les placer toute la journée sous un soleil brûlant et à des températures élevées risque de les faire brûler et de les tuer.

L'idéal est une lumière indirecte. Si vous ne les cultivez pas vous-même, vous trouverez des plants d'aloe vera dans de nombreux magasins d'alimentation diététique.

Arrosez copieusement votre plante, mais pour éviter le pourrissement, laissez la terre sécher en surface, sur deux à cinq centimètres, entre deux arrosages. Arrosez-la moins souvent en hiver. De plus, lorsque vous plantez des aloe vera en pots, même de minuscules plants, veillez à ce que le fond des pots soit percé de trous de drainage.

Ils risqueraient sinon de se gorger d’eau et de mourir, à moins que vous les dépotiez, et laissiez sécher leurs racines pendant quelques jours avant de les remettre en terre.

Lorsqu'une plante est suffisamment développée, vous pouvez en couper des feuilles, aussi près que possible de la base (ou juste en dessous du niveau de la terre).

Ôtez les petites épines de chaque côté avec précautions, prélevez un morceau de 5 à 10 cm (ou de la taille qu'il vous faut), puis faites une entaille du côté plat de la feuille pour accéder au gel et le prélever : vous pourrez l’utiliser en lotion apaisante après-rasage ou comme remède contre un coup de soleil.

Le gel frais d'une plante d'aloe est d'ailleurs l'un des meilleurs remèdes qui existe contre les coups de soleil, plus efficace que les produits à base d'aloe vera. Vous pouvez même ouvrir la feuille en deux comme un livre et appliquer le gel ainsi exposé directement sur la peau qui a besoin de ses propriétés apaisantes.

Pour préparer une boisson rafraichissante, versez quelques cuillères à café du gel (sans la peau) dans un petit saladier en verre et passez-le quelques secondes au mixeur ou dans un blender, puis ajoutez un peu de jus de citron vert frais.

Les produits contenant de l’aloe vera (ou en contenant soi-disant) ne sont pas toujours ce qu'ils prétendent être

Nous avons déjà expliqué que la meilleure façon de profiter des effets de l'aloe vera est d'utiliser la plante elle-même, plutôt qu’un produit en contenant un certain pourcentage, accompagné de nombreux autres ingrédients, y compris des substances chimiques.

Il existe une accréditation de l’IASC (International Aloe Science Council), qui a été créée au début des années 1980 en raison des abus concernant de nombreux produits, qui prétendaient contenir au moins un certain pourcentage d'aloe, alors que nombre d’entre eux n’en contenaient pas.

On trouve encore des ‘pseudo’ produits ne contenant absolument aucune trace d'aloe vera, qui espèrent se faire une place sur le marché. Par ailleurs, le site Happy and Raw a publié un paragraphe à propos des précautions d'utilisation :

« Cette plante a des propriétés médicinales extraordinaires, cependant son utilisation sur le long terme appelle une mise en garde.

Si une petite quantité est bénéfique, des quantités plus importantes ne le sont pas nécessairement davantage. Cette plante est très puissante et doit, de ce fait, être utilisée avec une certaine réserve.

Son utilisation sur le long terme peut entrainer une perte d’électrolytes, en particulier de potassium. Conseil : évitez de prendre de l'aloe vera par voie orale au cours de la grossesse, pendant les menstruations, si vous souffrez d’hémorroïdes ou de dégénérescence du foie ou de la vésicule biliaire.

Si vous ne possédez pas de plante d'aloe vera, vous pourriez trouver utile d’en avoir une, pour traiter nombre des problèmes listés plus haut, ou pour préparer une boisson saine et fraiche.