Un industriel de tabac fabrique un vaccin contre le COVID-19

Fait vérifié
vaccin contre covid 19

En bref -

  • British American Tobacco (BAT) a rejoint la course pour développer un vaccin contre le COVID-19, avec des plans pour potentiellement fabriquer 1 à 3 millions de doses de vaccin par semaine
  • La technologie exclusive implique l'encodage temporaire des plants de tabac avec des instructions génétiques afin de produire des protéines cibles spécifiques
  • Pour créer le vaccin expérimental, la société a cloné une partie de la séquence génétique du COVID-19 afin de développer un antigène, qui est une substance induisant une réponse immunitaire dans le corps, en particulier la production d'anticorps
  • BAT a déclaré que si les tests se déroulaient bien, il pourrait potentiellement commencer à fabriquer le vaccin expérimental en juin 2020
  • Lorsque les vaccins sont rapidement mis sur le marché, les tests de sécurité et d'efficacité sont souvent contournés et des effets indésirables graves peuvent survenir

Dr. Mercola

British American Tobacco (BAT) a rejoint la course pour développer un vaccin contre le COVID-19, avec des plans pour potentiellement fabriquer 1 à 3 millions de doses de vaccin par semaine. Bien que le développement de vaccins prenne généralement des années et quand bien même il a un bilan médiocre en matière de tests de sécurité, le vaccin potentiel COVID-19 de BAT est déjà en test pré-clinique.

De plus, BAT, qui travaille en collaboration avec sa filiale américaine de biotechnologie, Kentucky BioProcessing (KBP), a déclaré que si les tests se déroulent bien et « avec les bons partenaires et le soutien des agences gouvernementales », il pourrait potentiellement commencer à fabriquer le vaccin expérimental en juin 2020.

Fabrication du vaccin expérimental contre le COVID-19 avec la technologie des usines de tabac

KBP a fait la une des journaux en 2014 en fabriquant le ZMapp, un médicamentexpérimentalcontre Ebola. La filiale américaine de BAT, Reynolds American Inc., a acquis KBP cette année-là « dans le but d'utiliser certaines de ses technologies uniques d'extraction du tabac pour faciliter le développement de sa nouvelle catégorie de produits non combustibles ».

Le vaccin expérimental contre le COVID-19 en cours de développement utilise une technologie de plante de tabac à croissance rapide qui, selon BAT, présente les avantages suivants par rapport à la production de vaccins conventionnels :

  • Les plants de tabac ne peuvent pas héberger d'agents pathogènes responsables de maladies humaines
  • C'est plus rapide parce que les éléments du vaccin s'accumulent dans les plants de tabac en six semaines contre plusieurs mois pour les méthodes conventionnelles
  • Alors que les vaccins conventionnels nécessitent souvent une réfrigération, la formulation du vaccin de KBP est stable à température ambiante
  • Il a le potentiel de fournir une réponse immunitaire en une seule dose

Les technologies propriétaires de KBP impliquent l'encodage temporaire des plants de tabac avec des instructions génétiques afin de produire des protéines cibles spécifiques. Pour créer le vaccin expérimental, KBP a cloné une partie de la séquence génétique du COVID-19 afin de développer un antigène, qui est une substance induisant une réponse immunitaire dans le corps, en particulier la production d'anticorps.

« Cet antigène a ensuite été inséré dans des plants de tabac pour la reproduction et, une fois les plants récoltés, l'antigène a ensuite été purifié et fait actuellement l'objet de tests pré-cliniques », a noté BAT. Quant à l'incursion peu probable de l'industrie du tabac dans la santé publique, Hugh Haydon, PDG de KBP, a déclaré à Politico : « Les gens peuvent être cyniques. Mais le fait est que nous pourrions être en mesure d'aider. »

Le fait est que le passage à la médecine vient de la nécessité et non de l'altruisme. Avec des taux de tabagisme aux États-Unis à un faible niveau record chez les adultes, tombant à 13,7 % en 2018 (une baisse d'environ deux tiers en 50 ans depuis que le Surgeon General a mis en garde contre les effets du tabagisme sur la santé), les géants du tabac n'avaient d'autre choix que de se regrouper.

À ce titre, James Figlar, vice-président directeur de la recherche et du développement de KBP, a déclaré à Politico qu'ils avaient « démoli l'usine de tabac » à la recherche de nouvelles perspectives commerciales. Alors que le vaccin contre le COVID-19 est une nouvelle utilisation de la technologie des plants de tabac, des vaccins à base de plantes ont été tentés dans le passé.

Y a-t-il des risques pour les vaccins à base de plantes ?

« Les vaccins viraux d'origine végétale ou « bio-cultivés » sont parmi les premiers produits de la technologie de l'agriculture moléculaire végétale », ont écrit des chercheurs dans Virology Journal en 2014, notant « l'utilisation de plantes et de cultures de cellules végétales pour produire des protéines recombinantes de grande valeur, débutée avec la production, via le tabac et le tournesol transgénique, d’hormone de croissance humaine chimérique en 1986, puis d’anticorps monoclonaux dans le tabac transgénique en 1989. »

En 2010, la direction de la recherche et du développement du Pentagone, la Darpa (Defense Advanced Research Projects Agency), a donné 40 millions de dollars à la Texas A&M University et à G-Con, une société pharmaceutique, pour accélérer la production de vaccins contre la grippe en utilisant des plants de tabac. Bien que l'utilisation des plants de tabac puisse accélérer la production de vaccins, la question demeure de savoir si les vaccins résultants sont efficaces et sûrs.

Un risque potentiel est que, bien que les fabricants déclarent que les plantes ne sont pas porteuses d'agents pathogènes qui peuvent infecter les humains, c'est sujet à débat. Un certain nombre de virus infectent les plantes et il est possible qu’ils infectent les humains.

En 2010, par exemple, les chercheurs ont identifié le virus de la marbrure légère du piment, un virus végétal, dans les selles de sujets sains. De plus, ceux qui avaient le virus de la plante dans leurs selles étaient beaucoup plus susceptibles d'avoir de la fièvre, des douleurs abdominales et des démangeaisons, symptômes qui pourraient être attribuables au virus.

Dans une revue publiée dans l'Indian Journal of Virology, des chercheurs de l'Institut indien de recherche agricole, unité de virologie végétale, division de phytopathologie, ont en outre noté : « il n'y a pas de règle rigide selon laquelle les virus végétaux ne peuvent pas briser la barrière de leur royaume hôte et envahir celui de l'humain ou de l'animal. Il est possible que certains virus végétaux aient un rôle direct ou indirect de pathogène humain… ».

Une nouvelle technologie vaccinale testée chez l'homme

BAT n'est qu'une entreprise qui mise sur un nouveau type de vaccin contre le COVID-19. La société de biotechnologie Moderna a commencé le premier essai clinique pour un vaccin contre le COVID-19 en mars 2020. Ceci est particulièrement risqué, non seulement parce qu'ils ont sauté les essais sur les animaux pour passer directement aux tests sur l'homme, mais il s'avère également qu'ils utilisent une nouvelle forme de production de vaccin à l'aide d'un technologie non approuvée par la Food and Drug Administration des États-Unis.

Alors que les vaccins conventionnels utilisent des formes de virus modifiées ou tuées, Moderna utilise des fragments génétiquement modifiés du code génétique du virus COVID-19. Comme indiqué dans The Conversation :

« L'essai est… sans précédent en ce qu'il implique de tester une substance thérapeutique complètement nouvelle chez l'homme… Tester une substance sur l'homme qui a reçu une évaluation minimale de sa sécurité présente des risques potentiels. Cela pourrait provoquer des effets inattendus chez les participants à l'étude, notamment une maladie grave et même la mort.

Il est également possible qu’un vaccin non testé puisse même accélérer ou renforcer les effets du virus au lieu de les bloquer. L'accélération du processus d'approbation et du recrutement des participants risque également d'éroder les exigences éthiques relatives au consentement, à la vie privée et à la protection des personnes vulnérables, en particulier lorsque des paiements peuvent être impliqués. Cela pourrait à la fois augmenter les risques pour les volontaires et saper la confiance du public dans la recherche clinique. »

Moderna, en partenariat avec l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), utilise de l'ARN messager synthétique (ARNm) pour demander à l'ADN de produire le même type de protéines que le COVID-19 utilise pour accéder à nos cellules. Comme l'a rapporté STAT News, l'idée est que « une fois que ces… particules virales factices seront en place… le corps apprendra et éradiquera les vrais particules ».

En tout, 45 hommes et femmes non enceintes âgés de 18 à 55 ans payés 1 100 dollars pour recevoir deux injections du vaccin, à 28 jours d'intervalle. Les effets secondaires à trois doses différentes seront évalués. La société de biotechnologie Inovio, qui est financée par la Fondation Bill & Melinda Gates, est la deuxième entreprise à commencer à tester un vaccin expérimental contre le COVID-19 chez l'homme aux États-Unis.

L’essai d’Inovio comprendra 40 volontaires sains, qui recevront chacun deux doses, à quatre semaines d’intervalle. Inovio attend des résultats de sécurité précoces d'ici la fin de l'été 2020. Si tout se passe bien, l'étude passera à la phase d'efficacité.

Inovio a indiqué qu'ils augmentaient déjà la demande mondiale d'un million de doses pour commencer. Mais ces essais cliniques ont lieu avant qu'il n'y ait des preuves scientifiques que les vaccins fonctionnent réellement comme prévu et ne provoquent pas d'effets secondaires graves.

Les vaccins rapidement mis sur le marché comportent des risques

Près de deux douzaines de vaccins contre le COVID-19 potentiels sont en cours de développement, chacun d'entre eux tentantprobablement d'être rapidement mis sur le marché. Dans des circonstances normales, la mise au point d'un vaccin peut prendre de cinq à dix ans et pousser pour des progrès rapides s'accompagne de problèmes de sécurité importants.

Dans le cas du coronavirus, cela pourrait même signifier d'aggraver l'infection, car l'amélioration immunitaire induite par le vaccin est devenue évidente lors du développement et du test d'un vaccine contre le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui est causé par un coronavirus.

Le Dr Peter Hotez est doyen de la National School of Tropical Medicine du Baylor College of Medicine, développeur de vaccins, ancien président du Sabin Vaccine Institute et directeur du Texas Children’s Center for Vaccine Development.

Et, il est même allé jusqu'à dire que le mouvement appelant à une étude scientifique accrue de l'efficacité et des risques des vaccins, et appelant à la protection du consentement éclairé, devraitêtre « étouffé », c'est-à-dire écraséoutué, a-t-ilreconnu. Selon Reuters :

« Je comprends l'importance que revêt la réduction des délais pour les vaccins en général. Mais d'après ce que je sais, c'est que le vaccin ne s'en accommodera pas », a dit le Dr Peter Hotez, doyen de la National School of Tropical Medicine au Baylor College of Medicine, à Reuters.

Le Dr Peter Hotez a travaillé sur le développement d'un vaccin contre le SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère), le coronavirus à l'origine d'une épidémie majeure de 2003, et il a constaté que certains animaux vaccinés développaient une maladie plus sévère que les animaux non vaccinés lorsqu'ils étaient exposés au virus. « Il y a un risque de renforcement immunitaire », a déclaré Hotez… »

La narcolepsie et l'augmentation du risque face au coronavirus révélées

D'autres risques inattendus peuvent également survenir, comme cela s'est produit avec le vaccin contre la grippe porcine H1N1lancé en Europe lors de la pandémie de grippe porcine de 2009-2010. Son processus d'approbation a été accéléré, la plupart des tests de sécurité et d'efficacité ayant été contournés. Des années plus tard, le vaccin Pandemrix contre la grippe porcine avec adjuvant ASO3 (utilisé en Europe mais pas aux États-Unis en 2009-2010) était lié de façon causale à la narcolepsie infantile.

Puis, en 2019, les chercheurs ont décrit une « nouvelle association entre la narcolepsie associée au Pandemrix et le gène de l'ARN non codant GDNF-AS1 », un gène censé réguler la production du facteur neurotrophique dérivé de la lignée cellulaire gliale ou GDNF, une protéine qui joue un rôle important rôle dans la survie neuronale.

Selon les chercheurs, « les modifications dans la régulation de la GDNF ont été associées à des maladies neurodégénératives. Cette découverte pourrait améliorer la compréhension des mécanismes pathologiques sous-jacents à la narcolepsie. » D'autres conséquences imprévues notables peuvent également survenir après la vaccination, notamment l'augmentation du risque de virus respiratoire.

Une étude de 2020 publiée dans la revue Vaccine a déclaré: « la vaccination contre la grippe peut augmenter le risque d'autres virus respiratoires, un phénomène connu sous le nom d'interférence virale. »

Bien que l'étude n'ait pas révélé que la vaccination contre la grippe augmentait le risque de tous les virus respiratoires, elle a révélé qu'elle augmentait le risque de coronavirus, notant que « l'interférence virale dérivée d'un vaccin était significativement associée au coronavirus et au métapneumovirus humain » (hMPV).

Ceux qui ontreçuuneinjection du vaccincontre la grippe saisonnièreontprésenté un risque plus élevé de 36 % de contracter une infection par coronavirus et un risque plus élevé de 51 % de contracter une infection par hMPV que les personnes non vaccinées.

Avec autant de questions sans réponse concernant l'innocuité et l'efficacité des vaccinations accélérées, et la probabilité qu'il puisse s'écouler au moins un an avant qu'un vaccin contre le COVID-19 se révèle efficace contre le virus, la prévention (sous la forme du lavage des mains, porter un masque et biens'alimenter) reste la meilleure option.