11 bienfaits établis de la papaye

Les bienfaits de la papaye

En bref -

  • On trouve couramment des papayes hawaïennes dans les magasins d’alimentation en Amérique du Nord ; choisissez-les biologiques car la plupart des papayes sont génétiquement modifiées
  • Parmi les vertus thérapeutiques de la papaye, on peut citer la prévention du cancer, la diminution de la douleur, la prévention de maladies cardiovasculaires et potentiellement la réduction de la glycémie chez certains diabétiques
  • Ce fruit savoureux et polyvalent peut être dégusté du petit-déjeuner au dîner, en salade ou en dessert
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Dr. Mercola

On pensait autrefois que la papaye ne poussait qu'au sud du Mexique et en Amérique Centrale, mais on la trouve aujourd'hui dans tous les pays tropicaux et subtropicaux.

Bien qu’elle soit exigeante en matière de climat pour se développer et fructifier, elle peut facilement être cultivée en pot lorsque les conditions d’humidité et de température peuvent être contrôlées.

La plante a une espérance de vie courte mais elle pousse vite, pouvant atteindre entre 3 et 4 mètres la première année. Bien que les papayers ressemblent à des arbres, ce sont en fait de grandes plantes aux tiges creuses vertes ou violet foncé, plus épaisses à la base.
On trouve des plantations commerciales fructueuses à Hawaï, en Afrique tropicale, aux Philippines, en Inde et en Australie.

Il existe deux types de papaye, celle d’Hawaï et celle du Mexique. La variété hawaïenne est celle que l’on trouve le plus couramment dans le commerce. C’est sans doute parce que les plants hawaïens sont moins hauts et les fruits légèrement plus légers, ce qui les rend plus faciles à récolter.

La papaye du Mexique peut peser jusqu’à 5 kilos et atteindre 40 cm de long. Le fruit et les pépins sont comestibles. La papaye est juteuse, sucrée et ressemble un peu au melon, tandis que ses pépins ont un goût épicé qui rappelle celui du poivre noir.

Si vous en cultivez chez vous, vous devrez remplacer les plants tous les quatre ans pour pouvoir continuer à récolter des fruits sucrés. La plupart des papayes hawaïennes, tout comme les papayes cultivées en Chine, sont génétiquement modifiées, il est donc important de n’acheter que des papayes biologiques pour éviter les organismes génétiquement modifiés (OGM).

Les pouvoirs de la papaye

La papaye possède des pouvoirs extraordinaires et bien plus de vertus thérapeutiques qu’on ne l'imagine. Cependant, un fruit arrosé d’insecticides et de fongicides peut être source de plus de problèmes de santé que de bienfaits potentiels. Soyez donc prudent et choisissez des papayes biologiques pour éviter les effets néfastes sur votre santé.

  1. Vitamines C et A

    Une papaye contient plus de vitamine C qu'une orange, et 1 tasse de papaye (soit environ 140 g) contient 144 % des Apports Journaliers Recommandés (AJR) en vitamine C.

    La vitamine C est importante pour la prévention des maladies cardiovasculaires, des attaques cérébrales, du cancer du sein et de l’estomac, de la maladie d’Alzheimer, de la cataracte et de la goute, et joue un rôle important dans le renforcement du système immunitaire.

    La papaye offre aussi 31% des AJR en vitamine A, qui est importante dans la régulation de l’expression génétique, dans le développement prénatal et postnatal et la production de globules rouges, et contribue à la prévention des cancers de la peau, du sein, du foie et de la prostate.
  2. Soulage les douleurs de l'arthrose

    La présence de papaïne et de chymopapaïne dans la papaye explique en partie les propriétés anti-inflammatoires du fuit. La réduction de l’inflammation diminue la douleur articulaire.

    De plus, l’étude d'une recherche publiée dans les Annales des Maladies Rhumatismales évoque des découvertes associant un faible taux de vitamine C a un risque accru de développer une arthrose.

    La papaye, riche en vitamine C et en papaïne, joue un rôle dans la prévention et la réduction de la douleur et de l’inflammation de l'arthrose.
  3. Soulage les douleurs menstruelles

    La papaïne peut aussi contribuer à soulager les crampes et à réguler le flux au cours du cycle menstruel.
  4. Peut réduire le risque de maladie cardiovasculaire

    La papaye fait partie des aliments les plus riches en folate que l’on puisse trouver dans le commerce. Les folates jouent un rôle important dans la réduction du taux d’homocystéine dans le corps.

    L’homocystéine est un acide aminé associé à un risque accru de maladie cardiovasculaire. Les folates sont également importants dans la prévention de la malformation du tube neural du fœtus.
  5. Contribue à prévenir les dommages sur l’ADN

    La papaye regorge d'antioxydants qui protègent votre ADN cellulaire. C’est l'une des façons dont la papaye peut être bénéfique dans la prévention de certains cancers et dans le ralentissement des signes visibles du vieillissement cutané.
  6. Réduit la glycémie chez les diabétiques

    La papaye fermentée est susceptible de réduire la glycémie chez les personnes souffrant de diabète. Avant d’en incorporer à votre régime alimentaire, voyez votre médecin pour discuter du suivi rigoureux de votre glycémie afin d’éviter toute hypoglycémie accidentelle ou glycémie trop faible.

    Souvenez-vous également que cet effet a été constaté à propos de la papaye fermentée. Si vous souffrez de diabète, consommez la papaye fraîche avec modération car elle est relativement riche en fructose.
  7. Peut contribuer à prévenir la dégénérescence maculaire

    La papaye est riche en vitamine A, qui joue un rôle important dans la prévention de la dégénérescence maculaire et d'autres affections oculaires.
  8. Effets antioxydants dans la maladie d’Alzheimer

Les radicaux libres sont produits dans notre organisme au cours du métabolisme et en réponse à des facteurs tels que le stress, un régime alimentaire déséquilibré et l’exposition à la pollution environnementale. Tout comme d'autres réactions ou substances chimiques, ces radicaux libres doivent respecter un certain équilibre.

Lorsqu’ils sont produits en trop grande quantité, par exemple en réponse à un certain type d’alimentation, ils créent un état de stress oxydatif dans l’organisme. Les radicaux libres présents dans le cerveau peuvent être un facteur important dans le développement de la maladie d’Alzheimer.

Au cours d'une étude, des individus ayant consommé de la papaye fermentée pendant six mois ont constaté une réduction de 40% d’un biomarqueur de dommages à l'ADN liés au stress oxydatif, de l'accélération du vieillissement et du développement du cancer.

  1. Cancer de la prostate

    La teneur en antioxydants de la papaye et son riche apport de vitamines jouent un rôle important dans la prévention de certains cancers. Une étude a révélé que l'association de thé vert et de lycopène avait un effet préventif dans le cancer de la prostate. Or la papaye est riche en lycopène.
  2. Amélioration de la digestion

    La papaïne est une enzyme digestive qui contribue à la décomposition des protéines. Les habitants des pays tropicaux utilisent depuis toujours la papaye dans le traitement de la constipation et du syndrome de l'intestin irritable. Le fruit est très digeste et sa haute teneur en fibres peut améliorer la santé des intestins.
  3. Les pépins et la pulpe ont des propriétés anti-cancer

    Le fruit est savoureux, mais la pulpe et les pépins sont également comestibles. Il a été démontré au cours d’une étude que l'activité des glucosinolates présents dans les pépins et la pulpe possèdent des propriétés inhibitrices du cancer.

    L’étude a révélé que la pulpe contient plus de glucosinolates avant la maturité du fruit, alors que les pépins en présentent des taux équivalents à tous les stades de la maturation.

Comment choisir une bonne papaye

La papaye est un fruit qui finit de mûrir après avoir été cueillie. Choisissez-la légèrement verte à jaune. Elle peut finir de mûrir chez vous, en dehors du réfrigérateur, en deux à trois jours.

À pleine maturation, la papaye est jaune vif et sa chair est souple au toucher. Évitez d’acheter des fruits trop mous ou présentant des parties abîmées.

Une fois qu’elle est arrivée à pleine maturité à température ambiante, vous pouvez conserver la papaye dans un sac plastique que vous placez au réfrigérateur pendant sept jours maximum, avant qu’elle ne devienne trop molle pour être consommée. Une autre méthode consiste à faire mûrir le fruit dans un sac en papier. Cette astuce permet de piéger l’éthylène produit au cours du processus de maturation et permet au fruit de mûrir plus rapidement.

Conservez le sac dans un endroit frais car la chaleur ferait pourrir le fruit au lieu de le faire mûrir. Comme nous l’avons déjà indiqué, il est important de choisir des papayes biologiques, non seulement pour éviter l’exposition aux pesticides, mais également parce que les papayes génétiquement modifiées sont très répandues.

Comment préparer la papaye

Une papaye mûre se mange le plus souvent fraiche. Pelée et épépinée, elle peut être découpée en quartiers et servie comme un melon. On laisse parfois quelques pépins pour lui ajouter une note poivrée. La chair peut aussi être coupée en cubes et ajoutée à une salade de fruit, un cocktail ou une salsa de fruits. Lorsqu’elle est encore ferme, la papaye peut être assaisonnée et rôtie au four, comme un légume. Un fruit parfaitement mûr peut être mixé et transformé en sauce pour les desserts. 

Pour préparer un dessert équilibré, vous pouvez aussi couper la papaye en deux, la débarrasser de sa pulpe et de ses pépins, puis la farcir d’un mélange de raisins secs, fraises, noix et yaourt bio de lait de vache au pâturage (à consommer avec modération toutefois pour éviter de consommer trop de fructose). Le fruit peut également être ajouté à un smoothie ou servir en garniture de salade. Il existe mille et une façons de déguster cette merveille tropicale.

Toxicité et allergies

Depuis les années 60, des recherches ont été menées pour évaluer les effets de la papaye sur la fertilité des hommes, des femmes, et sur les grossesses. Il apparaît que le latex contenu dans la plante, présent en plus grande quantité dans les fruits non épluchés, a un effet abortif chez l’animal. Il apparaît également que le fruit influence les cycles menstruels des animaux de laboratoire. Pour des raisons évidentes, ces résultats n’ont jamais été testés sur l’homme.

Les rapports cliniques d'allergie à la papaye sont rares. Lorsqu’une allergie est signalée, les symptômes cliniques les plus courants sont des démangeaisons et le gonflement de la bouche ou un écoulement nasal. Le papayer contient des enzymes, les chitinases, qui peuvent provoquer une réaction croisée si vous êtes allergique au latex et aux aliments qui en contiennent.

Même si la papaye est un fruit aux multiples bienfaits pour la santé, l'important pour prévenir les maladies et être en bonne santé est d'avoir de bonnes habitudes alimentaires. Mon programme de nutrition optimisée peut vous aider à changer vos comportements alimentaires et à développer de bonnes habitudes qui vous permettront de vivre en pleine forme et d’optimiser votre énergie.

+ Sources et Références