Comment et pourquoi cultiver des betteraves

Cultiver des betteraves

En bref -

  • Délicieuse mais rarement présente dans les assiettes, la betterave y mérite pourtant sa place car elle est riche en nutriments qui contribuent à prévenir les maladies, et peut être préparée de multiples façons, pouvant satisfaire presque tous les goûts
  • Tant les fanes que la racine sont riches en nutriments aux propriétés anti-inflammatoires, et peuvent contribuer à réduire votre pression artérielle, à améliorer votre performance athlétique et à réduire votre risque de cancer
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Dr. Mercola

Les betteraves sont faciles à cultiver dans votre jardin ou en pot, peuvent être cuisinées de multiples façons, elles sont chargées de vitamines et présentent de nombreuses propriétés anti-inflammatoires. En d'autres termes, c’est une plante que vous pourriez envisager de cultiver dans votre jardin cet été.

J'ajoute environ 30 à 60 grammes de betteraves crues dans mon smoothie chaque matin, et je prends également un supplément sous forme de poudre de betterave fermentée. Toutefois, si vous souffrez de diabète ou êtes résistant à l’insuline, surveillez de près la façon dont le jus de betterave crue affecte votre santé globale, car une betterave est composée de 36% de sucres simples. Cette teneur élevée en sucre peut également rendre les betteraves crues et le jus de betterave contre-productifs au cours de la phase de transition initiale d'un régime cétogène, lorsque vous essayez d'entrainer votre corps à brûler des graisses à la place du sucre, comme principal carburant.

Dans ces cas particuliers, le jus de betterave fermentée, ou kvass de betterave, peut être une bien meilleure option, car pratiquement tout le sucre est éliminé au cours du processus de fermentation. Si vous choisissez cependant d'intégrer ce formidable légume racine et ses fanes à votre alimentation, vous verrez qu’il est facile à faire pousser dans votre jardin ou sur votre terrasse.

Récolte au Printemps ou en Automne

La betterave est un légume de saison fraiche qui peut faire double emploi dans la cuisine. La racine peut être cuite au four, grillée, sautée, fermentée ou pressée, tandis que les fanes ajoutent saveur, texture et couleur à votre salade. La racine pousse rapidement, même après une gelée précoce, ce qui en fait un légume idéal pour les jardiniers du nord.

Les variations de températures peuvent toutefois réduire le goût et la qualité du légume et provoquer l'apparition de cercles blancs dans la racine. Il existe plusieurs variétés de betteraves, mais la betterave rouge la plus courante possède des feuilles à la tige et aux nervures rouges, très similaires aux feuilles de bettes.

La température idéale pour le développement de la betterave se situe aux alentours de 18°C, vous pouvez donc faire deux récoltes par an, en la plantant au début du printemps et en fin d'automne. Surveillez les prédictions de températures, car une chute en dessous des 10°C peut provoquer une montée en graine.

Les racines de betteraves sortent du sol en se développant. Cette partie exposée peut devenir dure dans certaines variétés, ce qui peut être évité grâce à un paillis. Une fois les graines semées, vous aurez en principe une récolte de feuilles dans les 35 jours. Les racines peuvent demander 30 jours de plus.

En automne, vous pouvez faire votre récolte après la première forte gelée et conserver les racines dans une caisse de sable, dans un endroit frais, en attendant de les consommer. Veillez à couper la partie supérieure près de la racine avant de les stocker. Les feuilles, une fois coupées, peuvent être lavées et stockées au réfrigérateur en attendant de les utiliser dans une salade, de les faire sauter ou de les incorporer dans un plat à la vapeur.

La bonne terre

Lorsque le sol sèche et que le temps se réchauffe, il est temps de semer vos premières betteraves. Une bonne organisation du sol est importante car une bonne aération favorise la croissance de la plante. Elle se développe bien dans un loam sablonneux bien drainé, riche en substances organiques, et dont le pH se situe entre 6,5 et 7.

Bien que la plante soit peu gourmande en fertilisants, elle a des besoins particuliers en termes de pH. Si le pH de la terre descend à 5,8, elle ne survit pas. Les betteraves poussent très mal dans les sols acides et nécessitent une humidité constante tout au long de la période de croissance. Préparez le sol avec un fumier bien décomposé, enfoui à 20 cm de profondeur, et pulvérisez le sol, en enlevant toutes les pierres pour permettre une bonne aération et une bonne croissance des racines. Le plant de betterave utilise le bore présent dans le sol de façon inefficace. Le bore est un micronutriment essentiel à la croissance de toute plante.

Il joue un rôle clé dans la formation des parois cellulaires et dans la circulation de l’énergie dans la plante. Les plantes souffrent aussi bien d'un excès que d'un manque de bore dans le sol. Dans un sol lourd, un arrosage abondant chasse le bore loin des racines, mais dans un bon sol, le problème ne se présentera pas. Épandre de la chaux autour des plants appauvrit le sol en bore.

Semer les graines en plein soleil optimise la récolte. Si vous n’avez pas d’emplacement ensoleillé dans votre jardin, un endroit à l’ombre vous donnera tout de même beaucoup de feuilles. Vous pouvez également envisager de faire vos plantations dans un pot qui puisse être déplacé vers un endroit ensoleillé.

Démarrage, éclaircissage et paillage

La graine est en fait un fruit sec de la plante, qui contient de nombreuses graines. Donc, même en espaçant correctement les graines, les semis seront très nombreux. Une fois les plants germés, environ cinq à huit jours après avoir planté les graines, et que de véritables feuilles se sont formées, éclaircissez-les de façon à ce qu'ils soient espacés de 10 cm.

Bien qu’ils puissent germer dans des sols plus frais, ils poussent mieux lorsque le sol atteint une température de 10°C et ils poussent jusqu'à ce que la température atteigne 30°C. Plantez les graines à environ 1,5 cm de profondeur, en les espaçant de 2,5 à 5 cm, en formant des rangs écartés de 30 à 45 cm. Plantez vos récoltes d'automne 10 à 12 semaines avant l’arrivée estimée des premières gelées.

Maintenez le sol constamment humide le temps de la germination et tout au long de la période de croissance. Les plants perdent en saveur et en valeur nutritive lorsqu'ils sont cultivés dans des conditions de sécheresse. Faire tremper les graines 24 heures avant de les planter peut favoriser leur germination dans un sol peu humide.

Votre culture de betteraves tirera avantage d'un paillage, qui maintient l’humidité du sol et aide à limiter les mauvaises herbes. Si le pH du sol n’est pas alcalin, vous pouvez envisager de saupoudrer des cendres de bois qui apporteront un supplément de potassium, qui favorise le bon développement des plantes.

Comment récolter les betteraves

Vos betteraves seront prêtes à être récoltées lorsqu’elles auront atteint la taille intermédiaire entre la balle de golf et la balle de tennis. Le système racinaire de la betterave est relativement fragile, il suffit donc d'une bonne torsion, après avoir saisi la base des fanes, pour tirer le bulbe du sol.

Une fois la betterave sortie du sol, coupez ou arrachez les fanes de la racine en les tordant. Vous pouvez les mettre dans votre compost ou les laver et les réfrigérer pour les utiliser plus tard dans une salade, ou cuits à la vapeur, en accompagnement. Si vous vivez dans une région aux hivers peu rigoureux, vous pouvez éventuellement laisser votre récolte d'automne en terre et arracher les betteraves en fonction de vos besoins. Si vous ramassez toute la récolte en automne, stockez les betteraves à l'abri du gel.

Pots et parasites

Bien que vos betteraves pousseront sans doute mieux en pleine terre, elles peuvent également être cultivées en pot d'au moins 30 cm de profondeur. Préparez le sol comme vous le feriez si vous les plantiez en pleine terre, en veillant à ce que le pH reste supérieur à 6,0 et plus proche de 6,5.

Que vous les plantiez en terre ou en pots, les betteraves sont sensibles à plusieurs parasites pouvant affecter votre récolte. La meilleure façon de régler nombre de problèmes d’infections et de parasites est de les cultiver dans une terre propre n’ayant été touchée par aucune infection, et dans laquelle n'a poussé aucune betterave sauvage.

Des larves présentes dans le sol sont susceptibles de sectionner vos plants à la base, avant qu’ils n’aient eu le temps de pousser. Pour les en empêcher, placez des cols en papier de 8 cm autour des pieds, répartissez des cendres de bois autour des racines et ne laissez pas les mauvaises herbes s'installer. Les nématodes inhibent la croissance et sont gérées par l’élimination des mauvaises herbes et par la rotation des cultures dans votre jardin.

Planter trop tôt ou dans un sol ou des pots mal drainés peut augmenter le risque d'infection fongique qui détruit les récoltes. Les mineuses sont des insectes qui pondent leurs œufs sur les feuilles. Lorsque les larves éclosent, elles se nourrissent des feuilles. Vous pourrez attraper les adultes avec des pièges adhésifs bleus ou jaunes, et tuer les larves en pressant les feuilles.

Les lapins adorent les feuilles de betteraves tandis que les campagnols (des rongeurs) attaquent les racines par en dessous, il vous faudra donc peut-être prévoir des clôtures appropriées pour tenir ces petites bêtes éloignées. Les cerfs adorent également le dessus des betteraves rouges, et grignotent les plants jusqu’à détruire les feuilles. En prévoyant vos clôtures, tenez compte de la taille des animaux présents dans votre région.

La meilleure prévention contre les maladies et les parasites est un plant sain et fort, qui pousse dans un sol bien drainé et bien désherbé. Effectuez une rotation des cultures dans votre jardin, d'une année à l’autre, et envisagez de planter en pots si vous ne disposez pas d'un endroit en plein soleil pour vos betteraves.

Fanes et racine sont tout aussi savoureux

Il existe plusieurs façons de manger des betteraves, y compris en associant les feuilles et les racines. Émincez la betterave et ajoutez-la dans vos salades avec les fanes. Les fanes, cuits à la vapeur et agrémentés de beurre bio de pâturage, font un parfait accompagnement pour vos repas, simple à préparer. Les recettes suivantes ont été publiées à l’origine dans le Old Farmer’s Almanac :

Betteraves grillées et roquette

Ingrédients

  • 1 kg de betteraves
  • Une poignée de thym frais (environ 2 douzaines de brins), effeuillé
  • 4 gousses d'ail émincées
  • 1/2 tasse de jus d’orange frais
  • 1/4 de tasse de vinaigre, aromatisé aux herbes, ou autre
  • Sel et poivre, selon votre goût
  • 1/4 tasse d'huile d’olive
  • 2 cuillères à soupe de vinaigre de vin
  • 1/2 cuillère à café de zeste d'orange râpé
  • 2 grosses bottes de roquette, émincées
  • 1 tasse de parmesan fraîchement râpé

Instructions

  1. Préchauffez le four à 200°C. Parez les betteraves, mélangez-les avec le thym frais, l'ail, le jus d'orange, le 1/4 de tasse de vinaigre, le sel et le poivre. Couvrez et faites cuire au four pendant 1 heure.
  2. Épluchez les betteraves et détaillez-les en dés. Mélangez l’huile d'olive, le vinaigre de vin et le zeste. Ajoutez la roquette, mélangez et saupoudrez de fromage.

Betteraves et leurs fanes à la crème

Ingrédients

  • 1 poignée de jeunes betteraves avec leurs fanes
  • 2 cuillères à soupe de beurre
  • 1 petit oignon, émincé
  • Sel et poivre
  • 1 cuillère à soupe de jus de citron
  • Crème fraiche ou sure
  • 1 œuf dur

Instructions

  1. Prenez une quantité égale de très petites betteraves et de fanes.
  2. Faites bouillir les betteraves à part et épluchez-les. Rincez les fanes mais ne les séchez pas. Éliminez les tiges dures, puis cuisez-les à feu doux dans une casserole couverte dans laquelle vous aurez placé le beurre et l'oignon émincé.
  3. N'ajoutez pas d’eau. Lorsqu’elles sont tendres, retirez le couvercle et laissez s'évaporer le liquide restant. Ajoutez les betteraves, émincées finement ; salez, poivrez, assaisonnez de citron et réchauffez. Ajoutez la crème et servez avec l’œuf dur.

Prévention des maladies et amélioration du développement musculaire font partie de leurs bienfaits

Les betteraves et le jus de betterave sont chargés de nutriments puissants qui ont un impact impressionnant sur votre santé. Les feuilles de la plante sont riches en nitrates, que votre corps transforme en oxyde nitrique. L’oxyde nitrique élargit et détend les vaisseaux sanguins, ce qui diminue efficacement la pression artérielle et affecte la façon dont les cellules utilisent l’oxygène.

L’effet global d'une meilleure oxygénation sur votre santé s’étend également aux performances athlétiques et à la fonction cognitive. Le corps déclenche une réponse au jus de betterave liée à la dose, atteignant une pointe environ deux à trois heures après l’ingestion et une valeur de base environ 12 heures plus tard.

Les chercheurs ont identifié une diminution de la pression artérielle systolique et diastolique, qui dépend de la dose prise. Plus les participants à l'étude buvaient de jus de betterave, plus la réponse de leur pression artérielle était importante, et plus la quantité d’oxygène nécessaire à la pratique d'un exercice modéré était faible.

Les phytonutriments qui donnent aux betteraves leur couleur rouge profond ont de puissantes propriétés anticancer. L’extrait de betterave réduit la formation de tumeurs dans de nombreux organes et est à l’étude pour le traitement des cancers du pancréas, du sein et de la prostate.

La plante est également une source unique de bétaïne, un nutriment connu pour réduire l’inflammation, protéger vos organes et améliorer vos performances physiques. La combinaison peut aussi contribuer à prévenir d'autres maladies chroniques, notamment des maladies cardiaques, hépatiques, vasculaires et cérébrales. Les betteraves crues sont riches en vitamines C, en fibres, en potassium et en manganèse, qui soutiennent la fonction immunitaire.

Riches en folates, elles peuvent également diminuer votre risque d’AVC et sont un excellent aliment pour les femmes enceintes, essentiel pour diminuer le risque de malformation congénitale.

La fermentation augmente les bienfaits pour la santé

Le jus de betterave est également riche en sucres naturels. Si vous suivez un régime cétogène, il est important d'introduire les betteraves seulement après être totalement entré en cétose. Toutefois, la fermentation en réduit la teneur en sucre et en booste les bienfaits pour la santé.

Le processus de fermentation augmente la biodisponibilité des nutriments dans la betterave et nourrit votre microbiome intestinal d'une myriade de bactéries importantes. Les betteraves marinées, le kvass et la choucroute infusée à la betterave sont trois choix possibles. Le kvass est une boisson fermentée traditionnelle européenne, populaire depuis les années 1800. Le kvass peut se boire ou être ajouté dans les soupes, les assaisonnements de salades ou les sauces. Traditionnellement, le kvass de betterave est utilisé pour combattre la fatigue, traiter les calculs rénaux, les allergies et les problèmes digestifs, et pour le soutien immunitaire général.

Une recherche récente utilisant le jus de betterave lactofermenté a démontré une amélioration du microbiote intestinal et de l'activité métabolique. Fournir de bonnes bactéries à vos intestins peut avoir un impact précieux sur de nombreux problèmes de santé influencés par votre microbiome intestinal, notamment le diabète, les allergies, la dépression et les troubles neurologiques.

Le kvass a des propriétés détoxifiantes, évitez donc d’en boire en trop grande quantité pour commencer, car il pourrait surcharger votre système de toxines, provoquant ballonnements, constipation et/ou des symptômes semblables à celui d'un rhume. Commencez par 2 cl par jour et augmentez progressivement jusqu’à boire un verre de 25cl par jour si vos symptômes vous le permettent.