Quels sont les bienfaits du fruit du dragon ?

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Fruit du dragon

Saviez-vous qu’il existe une plante dont les fleurs sont telles une explosion de flammes, et produisent un fruit magnifique mais éphémère, qui ressemble à un bouton de rose d'une couleur éclatante ?

Il s'agit du Pitaya - ou fruit du dragon - originaire d'Amérique Centrale, mais également cultivé et exporté depuis plusieurs pays d’Asie du sud-est, comme la Thaïlande et le Vietnam.

Produit par plusieurs espèces de cactus, sa tige succulente apporte de l’humidité à ce fruit délicieusement unique, dans les climats arides dans lesquels il pousse.

Les fruits du dragon ont une peau rouge ou jaune (et ressemblent un peu à un ananas tendre orné de pics) et une chair blanche ou rouge, ils sont ornés de pointes de feuilles superposées, un peu comme un artichaut, et contiennent une abondance de petites graines noires comestibles.

Leur saveur est légèrement sucrée, mélange de kiwi et de poire, et leur texture est croquante. Bien qu’il puisse sembler un peu étrange au premier abord, le fruit est facile à manger. Coupez-le simplement dans la longueur et évidez-le, ou coupez-le en quartiers et enlevez l’épaisse peau.

Consommez uniquement la partie blanche avec les pépins, et ôtez toutes les parties roses, qui sont amères.

Les bienfaits du fruit du dragon pour la santé

Le fruit du dragon offre un nombre étonnant de phytontriments. Riche en antioxydants, il contient de la vitamine C (l'équivalent de 10% de la valeur journalière recommandée), des acides gras polyinsaturés (sains) et plusieurs vitamines B pour le métabolisme des glucides, ainsi que du carotène et des protéines.

Il contient également du calcium, pour des dents et des os forts, du fer et du phosphore pour la formation de sang et de tissus sains. Les bienfaits du fruit se manifestent de nombreuses façons : il renforce le système immunitaire, accélère la guérison des hématomes et des plaies, et atténue les problèmes respiratoires, entre autres.

Le fruit du dragon ne contient pas de glucides complexes, les aliments sont donc plus facilement décomposés dans le corps, aidés par la vitamine B1 (thiamine) et les autres vitamines B. Il contient de la captine, un composé phytochimique utilisé pour traiter les problèmes cardiaques, et ses graines contiennent une huile qui agit comme un léger laxatif.

Les graines du fruit du dragon sont riches en matières grasses polyinsaturées (acides gras oméga-3 et oméga-6) qui font baisser les triglycérides et diminuent le risque de troubles cardiovasculaires. Manger un fruit du dragon peut aider le corps à préserver des fonctions naturelles telles que l’élimination des métaux lourds toxiques, et améliorer la vue.

Il a été démontré que le Lycopène, responsable de la couleur rouge du fruit du dragon, est associé à une diminution du risque de cancer de la prostate.

Consommez toutefois le fruit du dragon avec modération car il contient du fructose qui, en quantités excessives, est mauvais pour la santé.

Valeurs nutritionnelles du fruit du dragon

Portion : 100 grammes (3,5 onces), frais
% des apports
quotidiens recommandés*
Quantité Par
Portion

Calories

60
 

   Calories provenant des matières grasses

0
 

Matières grasses totales

1,5 g
 

   Acides gras saturés

 
 

   Acides gras trans

Cholestérol

0 mg
0%

Sodium

 
 

Glucides totaux

9 g
 

   Fibres alimentaires

1 g
 

   Sucre

9 g

Protéines

2 g

* Les pourcentages des apports quotidiens de référence sont basés sur une consommation quotidienne de 2.000 calories. Vos apports quotidiens recommandés peuvent être supérieurs ou inférieurs en fonction de vos besoins caloriques.

Les études menées sur le fruit du dragon

Des études détaillées ont été menées, destinées à déterminer la relation entre une alimentation saine à base de fruits et de légumes, une activité physique pratiquée tout au long de la vie, les dommages oxydatifs de l’ADN, et le cancer de la prostate.

Elles ont révélé de nombreux éléments significatifs, notamment le fait que les hommes âgés de 45 à 54 ans ne pratiquant pas d'activité physique, ont trois fois plus de risques de développer un cancer de la prostate.

La conclusion a été qu'une alimentation à base de fruits et légumes frais (en particulier ceux contenant du lycopène, comme le fruit du dragon), et l'activité physique, avaient un effet protecteur contre la maladie.

Les informations à propos des bienfaits potentiels des fruits tropicaux étant limitées à l’heure actuelle, une étude s’est penchée sur la capacité de fruits tropicaux, tels que le fruit du dragon, à inhiber le cytochrome P450 humain, très présent dans le foie, mais également dans d'autres tissus, tels que l’intestin grêle, les poumons et les reins, et particulièrement lié au glaucome congénital.

Cette étude a abouti à des résultats positifs.

Recette saine à base de fruits du dragon :

Coupe de fruits exotiques

Recettes santé avec fruits de dragon

Ingrédients :

  • 1 tasse et demi de papaye fraiche, coupée en cubes
  • 1 tasse de morceaux d'ananas
  • 1 banane, tranchée
  • 1 tasse de mangue, en cubes
  • 1 tasse de fraises, en tranches ou en quartiers
  • 1 tasse de fruits du dragon
  • Garniture : tranches de caramboles

Assaisonnement de la salade de fruits :

  • 1 tasse de fraises, en tranches ou en quartiers
  • 1 cuillère à soupe de jus de citron vert frais
  • 2 cuillères à soupe de stévia

Instructions :

  1. Mélangez les ingrédients de l'assaisonnement ensemble dans un bol jusqu'à dissolution de la stévia. Réservez.
  2. Placez tous les fruits frais dans un saladier. Versez l’assaisonnement sur les fruits et mélangez bien.
  3. Transvasez la salade de fruits dans un plat de service ou dans une moitié d'ananas évidée. Décorez au moment de servir de quelques tranches de caramboles, arrosées de jus de citron vert frais, pour éviter qu’elles ne brunissent. Vous êtes prêt pour la fête hawaïenne !

Anecdotes à propos du fruit du dragon

Ce qui rend le fruit du dragon si précieux, c’est notamment le fait qu’il ne vive qu’une seule nuit ! Tout d'abord, un cactus grimpant produit une magnifique fleur rose ou jaune. Parfois surnommée « fleur de lune » ou « reine de la nuit », elle fleurit à partir du soir jusqu'à minuit, jusqu'au moment où le plein soleil la fait faner.

Au cours de la nuit, les fleurs au fort parfum sont pollinisées par les papillons de nuit et les chauves-souris. Bien que la fleur meure, le cactus produit des fruits environ six fois par an.

Résumé

On pourrait facilement le qualifier de « fruit fou », devant son apparence improbable. Le fruit du dragon est pauvre en calories, mais offre pourtant de nombreux nutriments, notamment de la vitamine C, des vitamines B, du phosphore, des protéines, du calcium, des fibres, de la captine et des antioxydants.

Il est prouvé qu’il fait baisser la glycémie ainsi que la pression artérielle, il renforce les os et les dents, favorise la formation de sang et de tissus sains, renforce le système immunitaire, accélère la guérison des hématomes et des plaies, et prévient les problèmes respiratoires.

Comme d'autres fruits rouges, le fruit du dragon contient du lycopène, qui contribue à protéger du cancer et des maladies cardiaques. Comment profiter de tous les bienfaits qu’offre ce magnifique fruit exotique ?

Le mieux est de le déguster frais, taillé en cubes dans une salade de fruits, ou mixé sous forme de boisson rafraichissante ou de smoothie. Il pourrait bien devenir votre nouveau fruit favori, et vous n'aurez même pas besoin de terrasser un dragon pour le déguster.