Comment choisir les meilleurs fruits et légumes lorsque vous faites vos courses

Comment choisir les fruits et légumes

En bref -

  • Un rapport du gouvernement a révélé qu’en 2015, seulement 9 des adultes consommaient suffisamment de légumes, seulement 12 mangeaient suffisamment de fruits, et les consommations les plus faibles étaient constatées chez les hommes, les jeunes adultes et les adultes en situation de pauvreté
  • Ne pas respecter les apports recommandés de fruits et de légumes augmente votre risque de développer plusieurs des maladies chroniques les plus courantes, telles que le diabète, l’obésité et les maladies cardiovasculaires
  • Certains fruits et légumes ont été créés sur des critères d'apparence et non de goût, et les produits qui ont été obtenus sont farineux, sans goût et globalement décevants
  • L'apparence et l’odeur sont deux critères sur lesquels on peut juger de la fraicheur des fruits et légumes lorsqu’on les achète, mais souvenez-vous : la vraie beauté se cache à l’intérieur
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Dr. Mercola

Il vous est très certainement déjà arrivé d'acheter des fruits et légumes et de vous retrouver avec des carottes caoutchouteuses, des pommes farineuses ou des melons qui étaient soit spongieux, soit durs comme du bois.

Les fruits et légumes qui déçoivent, une fois rapportés à la maison, pourraient avoir un lien avec le fait que, la plupart du temps, ce ne sont pas les enfants qui ont besoin d'être poussés à manger des fruits et légumes, ce sont les adultes (et si les adultes ne sont pas convaincus que c'est important, il y a de fortes chances pour qu'ils n'encouragent pas leurs enfants à en manger).

Un récent rapport du Centre américain de prévention et de contrôle des maladies (CDC) révèle d'ailleurs que 1 adulte sur 10 seulement consomme suffisamment de fruits et de légumes.

Le CDC recommande aux adultes de manger au moins une tasse et demie à deux tasses de fruits, et deux à trois tasses de légumes par jour. Bien que la plupart des individus devraient effectivement consommer cette quantité de légumes (voire plus), les 80 % de la population qui sont résistants à l'insuline ne devraient, eux, pas manger autant de fruits.

Souvenez-vous que les fruits ont tendance à être riches en fructose, et si vous êtes résistant à l'insuline, vous devez limiter votre apport total de fructose à 15 grammes par jour, jusqu'à temps d'avoir retrouvé votre flexibilité métabolique et d'être capable de brûler des graisses comme carburant.

Une fois que vous y êtes parvenu, vous pouvez consommer un peu plus de fruits, mais veillez à surveiller votre glycémie pour être sûr qu'elle se maintienne à un niveau sain.

Le rapport souligne qu'en 2015, seulement 9 % des adultes consommaient suffisamment de légumes, et une moyenne de 12 % des adultes seulement mangeaient assez de fruits.

Les résultats de l'étude ont également montré que les moyennes de consommation de fruits et légumes les plus faibles étaient constatées chez les hommes, les jeunes adultes et les adultes en situation de pauvreté.

Comment choisir les fruits les plus mûrs et les légumes les plus frais

Vous connaissez l'adage : « Ce que l'on voit, c'est ce que l'on obtient ». Ce n'est cependant pas nécessairement vrai pour les fruits et légumes.

Les chercheurs ont d'ailleurs découvert une raison assez prévisible pour laquelle les gens ont tendance à choisir autre chose que les aliments végétaux sains, dont ils savent qu'ils ont besoin.

Cette raison, découverte au cours d'une étude menée à l'Institut des Sciences Alimentaires et Agricoles de l'Université de Floride, c'est tout simplement que, lorsqu'ils se retrouvent devant le rayon des fruits et légumes, les gens ne savent pas exactement comment faire la différence entre les bons produits, et ceux qui n'ont peut-être pas le meilleur goût, qui ne sont pas de première fraîcheur ou qui n'ont pas une texture parfaite.

Les chercheurs ont examiné les questionnaires remplis par les 1.200 consommateurs ayant participé à l'étude, à propos de ce qui influençait leur choix pour l'achat de six fruits ou légumes différents, et ont découvert que l'apparence et le parfum étaient les deux facteurs déterminants les plus courants.

Mais d'après les scientifiques, lorsqu'ils se fient à ces critères et trouvent un bon produit, c'est uniquement par hasard.

Le magazine Men's Fitness explique que, plus que l'apparence du produit, c'est son parfum qui permet de mieux en évaluer le goût et la maturité. Le magazine Today propose trois règles pour vous aider à choisir les tomates les plus goûteuses et des poires parfaitement mûres :

  • Une belle apparence ne garantit pas toujours un goût savoureux
  • Utilisez vos mains pour vous aider à déterminer la fraîcheur
  • Achetez des fruits et légumes de saison

Méfiez-vous également des fruits et légumes génétiquement modifiés, qui ont tendance à être plus lourdement contaminés par des pesticides tels que le glyphosate.

Les pommes « Arctic », génétiquement modifiées pour résister au brunissement une fois coupées, font partie des exemples de produits à éviter.

Le transport et le stockage des fruits et légumes influent sur leur qualité

L'une des raisons pour lesquelles l'apparence n'est pas un bon critère pour choisir les fruits et légumes, c'est que pendant des dizaines d'années, des fruits et légumes, comme les pommes Red Delicious, par exemple, ont été créés selon des critères d'apparence, et non de saveur ou de texture, et les produits qui ont été obtenus sont farineux, sans goût et globalement décevants.

Lorsque vous choisissez des fruits et légumes, comme des poires, des fraises, des courges ou des patates douces, les soupeser peut vous aider à trouver les meilleurs, de même que sentir leur parfum.

Voici des suggestions utiles pour choisir des fruits et légumes de bonne qualité. On pourrait appeler ces recommandations « L'ABC » de la sélection des fruits et légumes :

Comment choisir ces fruits et légumes

Les pommes doivent être lisses, fermes et lourdes par rapport à leur taille, sans taches (elles se tachent facilement), ni entailles, ni trou de vers ou traits bruns. Plus elles sont petites, plus elles sont savoureuses. La pleine saison s'étend de septembre à mai. Vous pourrez les conserver plusieurs semaines dans le bac à légumes de votre réfrigérateur, enveloppées dans un sac en papier et tenues à l'écart des légumes.

Les artichauts ne sont généralement pas des légumes très prisés, sans doute parce que les consommateurs ne savent pas comment les choisir. Lorsqu'ils sont mûrs, leurs feuilles doivent être bien serrées, ils doivent être vert foncé, lourds et sans taches. La pleine saison s'étend de mars à mai. Vous pouvez les conserver jusqu'à cinq jours dans le réfrigérateur, enveloppés dans un sac en papier.

Les avocats sont particuliers et font partie des fruits les plus difficiles à choisir en termes de maturité, mais on peut généralement s'en remettre à leur couleur et au « toucher ». Ils doivent être fermes, et non tendres, et ne pas présenter de points mous. La couleur doit être de vert moyen à vert foncé. Ne prenez pas ceux qui font un « bruit de hochet », cela signifie que le noyau s'est détaché de la chair.

La saison des avocats, qui sont techniquement des fruits, dure toute l'année. Manipulez-les avec précaution, car ils marquent facilement. Vous pouvez les conserver jusqu'à une semaine en les mettant en frais.

Pour accélérer leur mûrissement, enveloppez-les dans un papier journal avec une pomme pendant un jour ou deux, à température ambiante. L'éthylène accélère le mûrissement des avocats.

Autres fruits et légumes à ne pas oublier

Le choix des bananes est parfois une question de goût, pour ce qui est de leur couleur, mais elles sont le plus sucrées lorsqu'elles présentent de petites taches brunes. Si elles présentent des rayures brunes et de grosses tâches, vous pouvez les ignorer. Ne les mettez jamais au réfrigérateur ; laissez-les à température ambiante, sur votre plan de travail. Elles sont également cultivées toute l'année, et peuvent être « emballées » pour accélérer leur mûrissement.

Les betteraves sont de plus en plus populaires, mais n'ont pas à être de la taille d'une balle de tennis pour être les meilleures, comme le croient certaines personnes. Même les grosses betteraves peuvent être fermes et délicieuses si elles sont stockées correctement. Elles doivent être fermes, d'un rouge profond qui ne déteint pas si vous la pressez avec le pouce, et sans tâches. Les feuilles doivent être vigoureuses et non flétries.

La pleine saison pour les betteraves s'étend de juin à octobre. Ôtez les feuilles, mais conservez environ 10 cm de tiges, de façon à ce que les betteraves conservent leur couleur rouge profond à la cuisson. Vous pouvez les conserver deux jours au réfrigérateur, dans un sachet en papier, ou jusqu'à deux semaines dans le bac à légumes, après quoi elles deviennent caoutchouteuses.

Les brocolis doivent être fermes, non caoutchouteux, avec des grappes bien serrées d'un vert foncé ou teintées de violet, mais pas jaunes. La pleine saison s'étend d'octobre à mai. Vous les conserverez jusqu'à une semaine dans le réfrigérateur, emballés dans un sac.

Les choux de Bruxelles ressemblent un peu à des mini choux, mais ont une saveur plus douce. Ils doivent être d'un vert vif, fermes et compacts. Ils sont plus faciles à cuire s'ils sont tous de la même taille, mais notez que les plus petits ont une saveur plus sucrée. C'est en octobre et novembre qu'ils sont les meilleurs. Pour éviter que l'eau n'altère leur fraîcheur, placez-les sans les laver dans un sac en papier, et vous pourrez les conserver jusqu'à deux semaines au réfrigérateur.

Les fruits rouges peuvent constituer un défi. Même conservés au réfrigérateur, ils risquent de s'abîmer au bout d'un ou deux jours. Il est essentiel de veiller à ce que les fruits rouges soient secs lorsque vous les achetez, qu'il s'agisse de myrtilles, de framboises ou de fraises. Lorsqu'ils sont mouillés, ils peuvent s'abimer et moisir pratiquement du jour ou lendemain.

Le site The Penny Hoarder conseille, pour éviter ce problème, de les tremper dans un mélange de vinaigre et d'eau - quatre volumes d'eau pour un volume de vinaigre. Remuez doucement pendant environ une minute, égouttez-les, rincez-les bien et étalez-les sur du papier absorbant, en les tapotant et en les faisant rouler délicatement.

Laissez-les ensuite sécher à l'air libre un moment. Pour les conserver, gardez-les au sec dans un récipient perforé et non fermé, au fond duquel vous aurez placé du papier absorbant. L'excès d'humidité pourra ainsi s'évaporer ; changez le papier absorbant dès qu'il est humide. Jetez les fruits moisis.

Choisir des produits de saison porte ses fruits, en termes de saveur

Un melon peut être un peu difficile à choisir, mais voici une astuce : en plus de présenter un léger creux du côté de la tige, il doit être légèrement souple lorsque vous appuyez dessus fermement avec le pouce. Cela vous indique son stade de maturation.

S'il est mou par endroits, cela signifie qu'il est trop mûr et qu'il sera probablement spongieux. Il doit également être agréablement parfumé. Pour éviter que les melons ne perdent leur saveur, conservez-les au réfrigérateur - jusqu'à cinq jours, jusqu'au moment de les consommer.

Les carottes doivent être lisses et orange vif (ou de toute autre couleur vive, selon la variété) et suffisamment fermes pour casser net si vous tentez de les faire courber. L'idéal est de choisir des carottes avec leurs fanes, vertes et plumeuses, et ce, tout au long de l'année. Ôtez les fanes avant de les placer dans le bac à légumes de votre réfrigérateur, enveloppées dans un sac, vous pourrez les conserver jusqu'à trois semaines.

Le chou-fleur est de plus en plus populaire depuis que les gens ont découvert qu'il pouvait faire un excellent substitut à la pâte à pizza ou même à la purée de pommes de terre. Lorsque vous choisissez l'un de ces légumes blancs, vérifiez qu'il ne présente pas de petites taches noires, et que les tiges et les fleurettes sont fermes, et non caoutchouteuses.

Pendant la pleine saison, de septembre à novembre, vous pourrez les conserver jusqu'à une semaine au réfrigérateur dans un sac en plastique, sans les laver. Si des tâches brunes ou noires se forment, ôtez-les avec un couteau bien aiguisé.

Si vous avez un doute à propos de la pleine saison des fruits et légumes, consultez le site www.seasonalfoodguide.org. Sélectionnez simplement l'état dans lequel vous vivez dans le menu déroulant, et le mois qui vous intéresse, et vous obtiendrez la liste des fruits et légumes de saison dans votre région.

Lorsque vous choisissez des fruits et légumes pour préparer des soupes, des poêlées, des plateaux de crudités ou simplement pour les déguster tel quel, acheter des produits de saison vous garantit les meilleures saveurs, les meilleures textures et également la meilleure teneur en vitamines, minéraux et nombreux phytonutriments qu'ils ont à offrir.