L’huile essentielle de citronnelle : bien plus qu’un simple répulsif contre les insectes

huile de citronnelle

En bref -

  • L’huile essentielle de citronnelle est l’une des huiles les plus utilisées en aromathérapie.
  • Elle pourrait aider à traiter et à prévenir le rhume, la fièvre et le mal de tête. En huile de massage, elle pourrait contribuer à soulager les douleurs des personnes souffrant d’arthrite.
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Si vous êtes adepte de l’aromathérapie, vous connaissez sans doute l’huile essentielle de citronnelle.

La citronnelle entre également dans la composition de nombreux produits de soins corporels et de produits ménagers, et apporte de nombreux bienfaits.

Qu’est-ce que l’huile essentielle de citronnelle ?

L’huile essentielle de citronnelle est obtenue à partir d’une espèce végétale du genre Cymbopogon.

Plus précisément, elle est extraite par distillation à la vapeur des herbes Cymbopogon nardus (Jowitt) et Cymbopogon winterianus (Rendal). Il en résulte deux types d'huile essentielle de citronnelle :

  • L'huile de Ceylan, obtenue à partir de la C. nardus, originaire du Sri Lanka (anciennement Ceylan). L'huile essentielle de citronnelle de Ceylan possède un parfum chaud, acidulé et boisé, et est d'une couleur jaune pâle à jaune foncé.
  • L'huile de Java, distillée à partir de la C. winterianus. Elle possède également un parfum frais et citronné mais est d'une couleur plus sombre. L'huile de citronnelle de Java est considérée comme la meilleure des deux.

Utilisations de l’huile de citronnelle

L’huile essentielle de citronnelle est couramment utilisée comme répulsif contre les insectes. L’Environmental Protection Agency (EPA - Agence américaine de Protection de l’environnement) l'a d'ailleurs classée comme biopesticide, au mode d'action non toxique.

On trouve de l’huile de citronnelle dans des douzaines de pesticides homologués, sous formes de vaporisateurs, de lotions ou de bougies.

On en trouve parfois dans la composition de certains écrans solaires, de bracelets, et de colliers antipuces. En raison de ses propriétés antifongiques, on utilise également l’huile essentielle de citronnelle pour soulager des piqures d'insectes.

L’huile essentielle de citronnelle est l’une des huiles les plus utilisées en aromathérapie. Elle pourrait aider à traiter et à prévenir le rhume, la fièvre et le mal de tête. En huile de massage, elle pourrait contribuer à soulager les douleurs des personnes souffrant d’arthrite.

On utilise également très souvent l’huile essentielle de citronnelle dans des parfums et des produits de soins corporels. L’Allemagne et la France, deux des plus importants pôles de l’industrie du parfum, en importent de grandes quantités.

En raison de ses propriétés antiseptiques, l’huile de citronnelle est également utilisée pour fabriquer des savons, des nettoyants ménagers et des détergents.

La recherche a montré que la citronnelle peut contribuer à calmer les aboiements des chiens. Elle est également utilisée comme arôme alimentaire, dans des boissons alcoolisées par exemple, des crèmes glacées, des gélatines et des puddings.

  • Boissons alcoolisées et sans alcool
  • Produits de boulangerie
  • Préparations lactées glacées
  • Gélatines et puddings
  • Bonbons mous ou durs

Composition de l’huile essentielle de citronnelle

Chacun des deux types de citronnelle comprend plus de 80 composants, dont environ une cinquantaine représentent 90 % de l’huile.

Les principaux composants de l’huile essentielle de citronnelle sont le citronellol, le citronellal et le géraniol. Les quantités de géraniol et de citronellal varient entre les deux types d’huile. Voici les principaux composants de chacune des huiles :

Huile essentielle de citronnelle de Ceylan Huile essentielle de citronnelle de Java

Géraniol - 18 à 20 %

Géraniol - 21 à 24 %

Citronellal - 5 à 15 %

Citronellal - 32 à 45 %

Citronellol - 6,4 à 8,4 %

Citronellol - 11 à 15 %

Acétate de géranyle - 2 %

Acétate de géranyle - 3 à 8 %

Limonène - 9 à 11 %

Limonène - 1,3 à 3,9 %

Méthyleugénol - 7,2 à 11,3 %

Alcools d’élémol et de sesquiterpène - 2 à 5 %

Les bienfaits de l’huile de citronnelle

D'après un article paru dans l’International Journal of Advanced Research, l’huile essentielle de citronnelle est reconnue pour son effet répulsif contre les moustiques - au cours de l’étude, l’effet répulsif a duré environ deux heures.

Elle peut contribuer à repousser le redouté Aedes aegypti, une espèce de moustique qui véhicule des maladies telles que la dengue, le chikungunya et la fièvre jaune. En plus d’être utilisée par l’homme, l’huile de citronnelle est employée pour contribuer à protéger le bétail et les animaux domestiques des tiques.

Une analyse de 11 études sur les qualités de l’huile essentielle de citronnelle, publiée dans un numéro de Tropical Medicine & International Health de 2011, a montré que, associée à la vanilline, elle peut tenir les moustiques éloignés pendant trois heures.

L'analyse soulignait également que le temps de protection était comparable à celui du DEET, une substance chimique courante dans les répulsifs chimiques contre les insectes.

L'analyse indiquait que l’huile de citronnelle possède de puissantes propriétés antifongiques, qui contribuent à stopper le développement de certaines espèces de champignons, telles que l’Aspergillus, le Pénicillium, et l’Eurotium. L'huile doit ses propriétés antibactériennes et antiseptiques à des composés tels que le méthyl isoeugénol.

Ces composés contribuent à empêcher le développement de bactéries dans votre corps, aident à guérir les plaies, et à soulager les infections pouvant affecter le côlon, l'urètre, la vessie, le tractus gastrointestinal, la prostate et les reins.

L’huile essentielle de citronnelle est souvent utilisée en aromathérapie car elle peut soulager l'anxiété et apporter un sentiment de légèreté. Elle peut également soulager les crampes menstruelles et les spasmes musculaires. L'huile peut également contribuer à apaiser les inflammations du foie, de l’estomac et du système digestif.

Comment faire de l’huile de citronnelle

L’huile essentielle de citronnelle est disponible dans tous les magasins diététiques et de produits de beauté. Cependant, les huiles du commerce, obtenues par distillation à la vapeur, sont parfois coûteuses.

Préparer votre propre huile de citronnelle peut donc être une solution. Il existe des sites Internet qui expliquent comment faire, étape par étape. Voici la méthode proposée par eHow.com :

Ingrédients / matériel :

  • 8 grammes de feuilles et de tiges de citronnelle (vous pouvez alternativement utiliser du lemongrass)
  • 1 tasse d'huile d’olive
  • Une mijoteuse (de marque Crock-Pot par exemple)
  • Une étamine

Instructions :

  1. Placez l’huile d'olive et les feuilles et tiges de citronnelle dans la mijoteuse et mélangez.
  2. Faites cuire entre quatre et huit heures.
  3. Filtrez le mélange, qui est devenu de l’huile de citronnelle, au moyen de l’étamine. Jetez les feuilles et tiges.
  4. Répétez les étapes 1 à 3 avec le liquide obtenu et des feuilles et tiges de citronnelle fraiches. Inutile d'ajouter de l’huile d’olive. Répétez l’opération jusqu'à obtenir la senteur désirée.
  5. Versez ensuite l’huile obtenue dans un bocal fumé. Conservez dans un endroit frais et sec.

Comment l’huile de citronnelle agit-elle ?

Bien que l'huile essentielle de citronnelle permette de se protéger des piqures de moustiques, elle ne les tue pas. Elle ne fait que repousser ces insectes en bloquant les odeurs qui les attirent, ce qui les désoriente.

N’utilisez jamais d'huile essentielle de citronnelle pure directement sur la peau, car elle peut provoquer des réactions allergiques.

Elle doit être mélangée avec une huile porteuse, telle que de l’huile d’olive ou de noix de coco. Une fois diluée, elle peut également être inhalée. Il suffit d’en verser quelques gouttes sur un mouchoir en tissu ou en papier, ou d'utiliser un diffuseur.

Vous pouvez utiliser l’huile de citronnelle pure ou mélangée à d'autres agents naturels. J'ai créé mon propre répulsif à insectes naturel en associant la citronnelle à d'autres huiles essentielles telles que de l’huile de lemongrass, de menthe poivrée, et de vanilline. Cette formule étant entièrement naturelle, elle est sans danger, tant pour les adultes que les enfants.

L’huile de citronnelle est-elle sans danger ?

L’huile essentielle de citronnelle est généralement reconnue comme étant sûre (GRAS, pour Generally Recognized as Safe) par la FDA (Food and Drug Administration - Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux).

L’EPA (Agence américaine de Protection de l’environnement) la considère également comme étant sans danger, car elle ne présente que peu, voire pas de toxicité. Lorsqu’elle est ingérée, les principaux composants de la citronnelle sont éliminés avec les urines.

Comme je l’ai indiqué plus haut, cependant, évitez de l’utiliser pure sur votre peau. Elle pourrait non seulement provoquer des irritations cutanées ou des réactions allergiques chez les personnes sensibles, mais il a été démontré qu’elle peut également augmenter le rythme cardiaque chez certaines personnes.

Les femmes enceintes doivent être prudentes si elles utilisent de l’huile de citronnelle, car leur peau est particulièrement sensible pendant les neuf mois de grossesse. Une recherche a montré une perte de contractions spontanées de l’utérus en cas d'utilisation in vitro d'huile essentielle de citronnelle.

Bien qu'il soit possible d'utiliser la citronnelle, avec précaution, comme parfum pendant cette période, il est important de consulter un médecin au préalable.

Par ailleurs, cette huile ne doit pas être utilisée sur les bébés ou les jeunes enfants, dont la peau est trop délicate. Les parents doivent également être prudents s'ils appliquent l’huile près du nez des enfants. Demandez conseil à votre pédiatre avant d'utiliser de l’huile essentielle de citronnelle sur vos enfants.