L'huile d'argan : ‘l’or liquide’ du Maroc

L’huile d’argan

En bref -

  • L’huile d'argan est fabriquée à partir des graines du petit fruit de l'arganier (Argania spinosa). C’est une huile végétale naturelle qui offre des bienfaits pour la peau
  • Elle peut en effet contribuer à restaurer la fonction de barrière de la peau. En application topique, cette huile peut stimuler la production cellulaire, assainissant ainsi la peau et l’hydratant en profondeur
  • Une étude a montré que l’huile d'argan peut réduire la production de sébum chez les personnes qui ont une peau grasse - ce qui signifie qu’elle peut potentiellement contribuer à réduire le développement de l’acné
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Saviez-vous que l’huile d'argan pure, que l’on appelle ‘l'or liquide’ ou ‘l’or du Maroc’ en raison de ses extraordinaires bienfaits pour la santé, était autrefois fabriquée avec l'aide des ‘chèvres perchées’, plus précisément, avec leurs déjections ? Le fruit de l’arganier est un mets particulièrement apprécié des chèvres qui grimpent aux arbres. Les graines non digérées, dont est tirée l’huile, étaient soigneusement récupérées dans les ‘crottes’ de ces animaux par les populations locales (j’y reviendrai plus loin).

Cependant cette époque est révolue depuis longtemps, et vous serez soulagé d'apprendre que la plupart des noix d’argan du Maroc sont aujourd'hui cueillies patiemment, et l’huile est fabriquée de façon artisanale par des coopératives locales, dont la main d'œuvre est exclusivement féminine. Si un flacon d'huile d'argan peut être très coûteux, les bienfaits qu’elle vous apporte valent amplement l’investissement. Voici tout ce que vous devez savoir à propos de l’huile d'argan.

Qu’est-ce que l’huile d'argan ?

L'huile d'argan est fabriquée à partir des graines du petit fruit de l’Argania spinosa, un arbre à la croissance lente originaire du sud-ouest du Maroc et de la région de Tindouf, en Algérie, dans le bassin méditerranéen occidental. Le fruit de l'arganier ressemble à une pomme dorée flétrie, à la peau épaisse et à la pulpe amère. Les graines de ce fuit ont une forme d'amande, et ressemblent à des olives séchées. Chaque graine contient un à trois noyaux dont est tirée l’huile.

Comme mentionné plus haut, les chèvres ‘perchées’ étaient autrefois essentielles pour la production d'huile d'argan. Elles consomment le fruit, qui représente jusqu’à 84 % de leur alimentation, entier. Cependant, elles ne digèrent pas les graines, qui sont donc excrétées avec leurs selles. Les populations locales ramassaient ces déjections, qu’elles ouvraient pour en recueillir les graines. Ces graines étaient ensuite écrasées, grillées et moulues, pour produire l’huile.

Cependant, les coopératives locales n’emploient aujourd'hui plus cette méthode, car elles cherchent à produire exclusivement une huile d’excellente qualité, qui puisse être exportée. Elles récoltent donc les fruits directement sur les arbres, et fabriquent l’huile de façon artisanale, en les épluchant pour en extraire les graines. Cette méthode, bien que beaucoup plus laborieuse, permet de produire une huile de meilleure qualité pour l’exportation.

Pour produire l’huile d'argan, les villageois cassent les noix à la main, entre deux pierres, pour extraire les noyaux crus de leur coque dure. Ces noyaux sont ensuite broyés à la main, au moyen d'une meule de pierre, et placés dans un moulin avec de l’eau, ce qui permet d'obtenir une pâte. Cette pâte est ensuite pétrie à la main pendant des heures pour en extraire l’huile. Du fait de ce processus fastidieux, il faut à chaque ouvrier jusqu'à trois jours pour produire un litre d'huile d'argan, il n’est donc pas surprenant qu’elle puisse atteindre des prix très élevés, aux alentours de 300 dollars le litre, voire plus.

L'augmentation de la demande a également entrainé la multiplication des coopératives de fabrication d'huile d'argan. En 1999, elles n’étaient que trois, chiffre qui a atteint 150 en 2010. Ceci dit, ce phénomène a bien entendu été très bénéfique à l’économie marocaine. Selon une analyse, le « boom de l'argan » a permis à de nombreuses marocaines d'accéder à l’enseignement secondaire.

Pour garantir la durabilité de l’huile, et protéger l’écorégion qui abrite également plus de 1.200 autres espèces végétales et animales, la forêt d'arganiers du sud-ouest du Maroc a été reconnue comme réserve de biosphère par l’UNESCO en 1998.

Les bienfaits et utilisations de l’huile d'argan s’expliquent par ses nombreux composants

Les bienfaits de cette huile ambrée sont bien connus depuis des siècles, et son utilisation remonte jusqu’à 600 ans avant J.C. Les phéniciens l’utilisaient à des fins esthétiques, mais également pour ses effets thérapeutiques. Aujourd'hui, l'huile d'argan est largement utilisée, tant en cosmétique qu’en cuisine.

C’est la composition de l’huile d'argan bio qui lui confère ses nombreux bienfaits. Elle est non seulement riche en vitamines A, C et E, mais elle renferme également des acides gras bénéfiques, notamment de l’acide oléique, linoléique, stéarique et palmitique, pour n’en citer que quelques-uns. Elle contient également des antioxydants et d'autres composants tels que des tocophérols, des caroténoïdes et des alcools triterpène. Tous ces composants agissent de concert pour produire les effets régénérants et hydratants pour lesquels l’huile d'argan est désormais connue.

3 bienfaits de l’huile d'argan pour la peau, que vous allez adorer

L'huile d'argan fait partie des huiles végétales naturelles aux bienfaits potentiels pour la peau, car elle peut contribuer à restaurer la fonction naturelle de barrière de la peau. En application topique, cette huile peut stimuler la production cellulaire, assainissant ainsi la peau et l’hydratant en profondeur.

Cette huile peut également vous protéger d'un vieillissement prématuré. Une étude publiée dans la revue Menopausal Review, conduite auprès de femmes ménopausées, a montré que l’huile d'argan contribue à maintenir l’hydratation de la peau en préservant sa fonction de barrière et sa capacité à retenir l’eau.

Vous pouvez essayer d’en ajouter dans votre lait ou votre crème pour le corps pour en ressentir les effets réparateurs. Voici certains des bienfaits cutanés qu’elle peut vous apporter :

  1. Elle contribue à freiner l’apparition de vergetures Une étude réalisée en 2016 a observé les effets d'une crème eau-dans-l'huile, qui contenait de l’huile d'argan ainsi que des ingrédients émollients, contre les vergetures. Les chercheurs ont démontré qu’elle aide à minimiser l’apparition de ces marques en améliorant l’élasticité de la peau.
  2. Elle soulage et aide à cicatriser les bosses du rasage — Utilisée comme huile de rasage, elle peut soulager les bosses douloureuses, inconfortables et inesthétiques du rasage. L’huile d'argan peut être utilisée sur les jambes et au niveau du maillot et, chez les hommes, pour la barbe. Elle peut également minimiser la formation de poils incarnés.
  3. Elle adoucit les talons crevassés — Si vous avez des crevasses au niveau des talons, préparez un baume cicatrisant à base d'huile d'argan, de cire d'abeille, de miel et d'huile essentielle de myrrhe ou d’encens, et appliquez-le généreusement sur vos pieds. Pour obtenir de meilleurs résultats, laissez-le poser toute la nuit.

5 bienfaits de l’huile d'argan pour le visage : comment l’intégrer dans votre routine beauté

L'huile d'argan est aujourd'hui un ingrédient apprécié que l’on retrouve dans de nombreux soins de beauté, en raison de ses pouvoirs hydratants. Ces pouvoirs sont principalement dus à la petite taille de ses molécules, qui leur permettent de pénétrer plus rapidement dans la peau que d'autres huiles comme l’huile de coco ou l’huile d'olive. Elle hydrate le visage, mais sans provoquer de poussées d'acné.

De plus, une étude a montré qu’elle peut même réduire la production de sébum chez les personnes qui ont une peau grasse - ce qui signifie qu’elle peut potentiellement contribuer à réduire le développement de l’acné. Le site MindBodyGreen propose plusieurs façons d'utiliser l'huile d'argan en soin du visage :

  1. Utilisez-la comme soin hydratant — Massez l’ensemble de votre visage et de votre cou avec quelques gouttes d'huile d'argan pure. L’idéal est de le faire après avoir nettoyé votre peau, matin et soir. Vous pouvez également l’utiliser comme sérum et appliquer votre crème de nuit une fois l’huile absorbée par votre peau.
  2. Préparez un masque rajeunissant pour le visage à l’huile d'argan — Mélangez trois cuillères à café de yaourt grec, une cuillère à soupe de miel cru et une de jus de citron, et trois gouttes d'huile d'argan, puis appliquez ce mélange sur l’ensemble du visage. Laissez poser 10 minutes puis rincez à l’eau chaude.
  3. Exfoliez et hydratez vos lèvres — Massez vos lèvres avec un mélange de sucre brun, d’extrait de vanille pure et de quelques gouttes d'huile d'argan, pour les adoucir et les hydrater. Rincez-les ensuite.
  4. Utilisez-la comme lotion tonique — Vous pouvez l'ajouter à votre tonique habituel ou en préparer un vous-même en mélangeant quelques gouttes d'huile d’argan à de l’eau de rose ou de fleur d'oranger.
  5. Redonnez de l’éclat à votre peau — Pour un teint frais et lumineux, ajoutez quelques gouttes d'huile d'argan à votre auto-bronzant ou à votre fond de teint.

3 bienfaits de l’huile d'argan pour les cheveux

L’huile d’argan du Maroc est souvent utilisée dans les shampoings et après-shampoings, et il y a à cela de multiples bonnes raisons. Tout d'abord, elle enveloppe la fibre capillaire et protège les cheveux de la sècheresse et des dommages causés par l’environnement. Elle nourrit également les cheveux, aide à réparer les pointes fourchues et les rend plus résistants au coiffage et aux brushings, et donc plus faciles à dompter. Le site Natural Living Ideas détaille plusieurs façons dont l’huile d'argan peut contribuer à booster la santé de vos cheveux :

  1. Elle élimine les pellicules et hydrate les cuirs chevelus secs — Les acides gras contenus dans l’huile d'argan peuvent empêcher le cuir chevelu de s'assécher, et réduire l’inflammation cutanée. Il suffit de réchauffer cinq ou six gouttes d'huile entre la paume de vos mains et de masser ensuite l’ensemble de votre cuir chevelu. Recouvrez vos cheveux d'un bonnet de douche et laissez poser quelques heures, voire toute la nuit. Pour un meilleur résultat, appliquez l’huile d'argan en masque sur les cheveux au moins deux fois par semaine.
  2. Elle prend soin des frisottis et des pointes fourchues — Vous pouvez l’utiliser comme soin après shampoing sans rinçage, qui rendra vos cheveux doux, brillants et plus faciles à coiffer. Selon un article paru sur le site Livestrong, l’huile d'argan serait encore plus efficace que l’huile de noix de coco pour maitriser les frisottis et les cheveux indisciplinés. Ses molécules sont en effet suffisamment petites pour pénétrer au cœur du cheveu, ce qui leur donne non seulement de la brillance, mais favorise également leur réparation, leur régénération et une meilleure hydratation de la fibre capillaire.
  3. Elle protège des dommages du soleil et des baignades — Appliquez quelques gouttes d’huile d'argan sur vos cheveux pour protéger vos boucles des dommages d'une exposition prolongée au soleil. Avant d'aller nager, que ce soit dans l’eau chlorée d'une piscine ou dans la mer, appliquez de l’huile d'argan sur toute la longueur de vos cheveux pour les aider à préserver leur hydratation ; elle agira également comme une barrière de protection contre l'agression des substances chimiques.

Cette huile peut également s'avérer utile pour les hommes qui aiment se laisser pousser la barbe. L'huile d'argan est d'ailleurs l’un des ingrédients de « l'huile à barbe », un produit hydratant qui aide non seulement à dompter et à adoucir la barbe, mais agit également comme un produit coiffant.

Pour terminer : l’huile d'argan est une excellente huile porteuse

L’huile d'argan peut faire des merveilles à elle seule pour le visage, le corps et les cheveux, grâce à ses pouvoirs hydratants et rajeunissants. Vous pouvez cependant l’utiliser aussi avec vos huiles essentielles favorites. De nombreuses huiles essentielles sont trop concentrées pour être appliquées directement sur la peau sans provoquer d'irritation, il faut donc les diluer avec une huile douce, comme de l’huile d'argan.

Souvenez-vous, avant d'utiliser de l’huile d'argan ou quelque huile essentielle que ce soit, faites un test cutané pour vérifier que vous n’y êtes pas intolérant(e) ou allergique.

Questions fréquentes (FAQ) à propos de l'huile d'argan

Q : D'où l’huile d'argan provient-elle ?

A : L’huile d'argan est fabriquée à partir des graines du petit fruit de l'arganier (Argania spinosa). Elle est généralement produite dans des coopératives locales, dont la main d'œuvre est exclusivement féminine. Les femmes cassent les noix à la main, entre deux pierres, pour extraire les noyaux crus de leur coque dure. Les noyaux sont ensuite broyés manuellement au moyen d'une meule à pierre, et mélangés avec de l’eau pour former une pâte, qui est ensuite malaxée pendant des heures, et pressée pour en extraire l'huile.

Q : Quelles sont les utilisations de l’huile d'argan ?

A : L'huile d'argan est largement utilisée, tant en cosmétique qu’en cuisine. Elle est souvent employée en application topique pour ses propriétés hydratantes.

Q : L'huile d'argan est-elle bonne pour la peau ?

A : Oui. Les molécules de l’huile d'argan sont plus petites que celles d'autres huiles, ce qui leur permet de pénétrer plus rapidement dans la peau ; elle hydrate donc mieux, mais sans boucher les pores.

Q : L’huile d'argan peut-elle être efficace contre l’acné ?

A : Oui. Une étude a montré que l’huile d'argan peut réduire la production de sébum chez les personnes qui ont une peau naturellement grasse, ce qui signifie qu’elle peut potentiellement contribuer à éviter le développement de l’acné.

Q : Quelle est l’odeur de l’huile d'argan ?

A : L’huile d'argan brute dégage une légère odeur de noisette, mais certaines variétés ont un parfum de noisette plus prononcé.

Q : L'huile d'argan est-elle bonne pour les cheveux ?

A : Oui. L’huile d'argan enveloppe la fibre capillaire et protège les cheveux de la sécheresse et des dommages, tout en les nourrissant, en réparant les pointes fourchues et en les rendant plus résistants au coiffage et aux brushings.

Q : Comment utiliser l’huile d'argan pour favoriser la pousse des cheveux ?

A : Vous pouvez l’appliquer directement sur les cheveux, l'ajouter à votre soin favori ou l’utiliser comme soin après shampoing sans rinçage.