L’essence de pamplemousse : une huile essentielle aux bienfaits antioxydants

Essence de pamplemousse

En bref -

  • L'un des bienfaits les plus reconnus de l’huile essentielle de pamplemousse et des autres essences d'agrumes est leur effet sur le système lymphatique, qui joue un rôle dans le mécanisme de détoxification de votre organisme. Ces essences peuvent contribuer à stimuler l'activité des ganglions lymphatiques
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Le pamplemousse est un fruit délicieux - une gourmandise à lui seul, et merveilleux dans toutes sortes de salades. Il est également bourré de nutriments.

Comme pour les autres agrumes, on peut tirer du pamplemousse une huile essentielle qui est riche en antioxydants, offre de nombreuses possibilités d'utilisation et de nombreux bienfaits.

Qu’est-ce que l’essence de pamplemousse ?

Les noms scientifiques du pamplemousse sont Citrus Racemosa et Citrus Maxima. Le second a été attribué à des variétés de fruits plus gros, pour souligner leur taille.

L’histoire et l’origine du pamplemousse sont entourées de mystère. Toutefois, certaines sources montrent que ce fruit était à l’origine cultivé en Jamaïque. Il aurait plus tard été baptisé ‘grapefruit’ en anglais (littéralement ‘fruit raisin’) en référence à la façon dont il pousse sur les arbres, en grappes, qui évoque le raisin.

L'essence de pamplemousse est couramment utilisée en aromathérapie. Elle est extraite de l’écorce du pamplemousse (Citrus paradisi), et non de sa pulpe. Comme pour les autres agrumes, l’huile essentielle de pamplemousse est obtenue par compression, et possède des propriétés thérapeutiques similaires.

Utilisations de l’essence de pamplemousse

L'essence de pamplemousse est surtout connue comme agent de détoxification, car elle contribue à activer votre système lymphatique. Elle est souvent utilisée pour éliminer les toxines, l’excès de fluide, et brûler les graisses. Voici d'autres utilisations spécifiques de cette huile essentielle d'agrume :

  • En Aromathérapie - En inhalation, l’essence de pamplemousse peut aider à se remettre d'un ‘lendemain de fête difficile’, soulager les maux de tête, la fatigue mentale et la dépression.
  • Ingrédient dans les produits de soin de la peau et des cheveux - L'essence de pamplemousse est souvent utilisée dans les crèmes et lotions de traitement de l'acné et des peaux grasses. Elle est également connue pour aider à atténuer l'aspect de la cellulite. Dans les produits de soin pour les cheveux, elle contribue à traiter les problèmes de cheveux gras.
  • Coupe-faim - L’essence de pamplemousse peut réduire l'appétit. Ses effets peuvent être intensifiés si on l’associe à l’huile essentielle de patchouli.
  • Désodorisant d'intérieur - Son parfum ressemble à celui d'agrumes tels que l’orange et le citron. Elle peut éliminer les odeurs désagréables dans la cuisine et la salle de bain.
  • Huile de massage - Utilisée en huile de massage, elle peut aider à soulager les douleurs musculaires et articulaires, les crampes menstruelles et les maux de tête.

Composition de l’essence de pamplemousse

L’élément le plus abondant dans l'huile essentielle de pamplemousse est le limonène, qui compte pour 88 à 95 %. Il a été démontré que le limonène, présent dans l’écorce du pamplemousse dont est extraite l’essence, a des propriétés anticancer. On en trouve également dans d'autres agrumes, tels que les oranges et les citrons.

L'huile essentielle de pamplemousse renferme également d'autres composants importants, tels que le linalool, le thugène, le myrcène, le terpinène, le pinène, le citronellol, le caprinaldéhyde, l'acétate de décyle, et l'acétate de néryle.

L'huile essentielle, comme le fruit lui-même, est riche en antioxydants, en particulier en vitamine C. Elle renferme également d'autres antioxydants (en faibles concentrations), tels que la vitamine A et le lycopène.

Les bienfaits de l’essence de pamplemousse

L'un des bienfaits les plus reconnus de l’huile essentielle de pamplemousse et des autres essences d'agrumes est leur effet sur le système lymphatique, qui joue un rôle dans le mécanisme de détoxification de votre organisme.

Ces essences peuvent contribuer à stimuler l'activité des ganglions lymphatiques. Cet effet peut prévenir des problèmes tels qu’une mauvaise circulation sanguine, les allergies, la cellulite et la rétention d’eau.

L'huile essentielle de pamplemousse est également connue pour ses effets antimicrobiens. Une étude a rapporté que cette essence est efficace contre des souches de bactéries telles que Staphylococcus aureus, Enterococcus faecalis, Staphylococcus epidermidis, Escherichia coli, Salmonella thyphimurium, Serratia marcescens, et Proteus vulgaris.

Une autre étude a obtenu les mêmes résultats, et a montré que les essences d'agrumes étaient également efficaces contre d'autres souches bactériennes telles que Kleibsellia pneumonia, les espèces Pseudococcus, Shigella flexneri, ainsi que contre des souches fongiques telles que Aspergillus niger, Candida albican, et Penicillum chrysogenum.

Grâce à sa teneur en vitamine C et en antioxydants, l’huile essentielle de pamplemousse soutient votre système immunitaire et aide à lutter contre les radicaux libres.

Cette huile essentielle peut donc contribuer à prévenir les dommages liés à l’oxydation, tels que le vieillissement prématuré, les maladies oculaires telles que la dégénérescence maculaire, les problèmes d’audition, de système nerveux, et bien d'autres.

Voici d'autres bienfaits que peut apporter l’essence de pamplemousse :

  • Grâce à ses propriétés antimicrobiennes, l’essence de pamplemousse peut aider à traiter et à prévenir l'infection des plaies et coupures. Elle peut également contribuer à éliminer les microbes qui se développent dans les intestins, les reins et le système excréteur.
  • Elle soutient la fonction endocrinienne, en particulier la sécrétion d'hormones et d’enzymes.
  • Elle favorise la production de sucs gastriques et de bile, ce qui soutient la digestion.
  • Comme d'autres essences d'agrumes, l’huile essentielle de pamplemousse a des propriétés antidépressives qui apportent détente et réconfort. Elle a également des effets stimulants sur le cerveau, qui vous rendent plus alerte.

Comment faire de l’essence de pamplemousse

La méthode la plus efficace pour extraire l’essence des agrumes est l’expression à froid. Elle préserve les composants bénéfiques de l’essence. Cette méthode permet d'obtenir une essence claire, d'une couleur jaune-orangée, au parfum de fruits fraichement épluchés.

Il existe d'autres méthodes, comme (1) la distillation à la vapeur, qui risque d'affecter la qualité du produit, et (2) l’extraction par solvant, qui contamine l’essence avec des substances chimiques et risque d’abimer votre peau.

L’huile essentielle de pamplemousse est extrêmement sensible à la chaleur et à l’oxydation en raison de sa teneur en limonène. Elle doit être conservée dans un récipient hermétique, à l’abri de la lumière et au frais. Elle doit donc être tenue éloignée de la lumière directe du soleil et de la chaleur.

Il est toutefois possible de fabriquer sa propre essence de pamplemousse. Il existe plusieurs guides disponibles sur Internet. Si vous avez envie d’essayer, voici une méthode simple :

Ce dont vous avez besoin :

  • Des pamplemousses dont l’écorce n’est pas trop épaisse
  • Une cuillère
  • Une râpe de cuisine
  • Une huile porteuse, comme de l’huile d'amande ou de l’huile d’olive
  • Une petite mijoteuse ou un bocal de conserve (voir les instructions)
  • Une étamine
  • Un flacon en verre fumé

Instructions :

  1. Lavez soigneusement les pamplemousses, qui risquent d’être recouverts de cire ou d'autres conservateurs synthétiques.
  2. Épluchez-les. Avec la cuillère, grattez la partie blanche qui recouvre l’intérieur de l’écorce, et jetez-la. Vous pouvez également utiliser un zesteur ou une râpe fine. Ce sont des outils pratiques pour prélever l’écorce.
  3. Étalez l’écorce sur une assiette et laissez-la sécher quelques jours dans un endroit chaud. Il vaut mieux que les morceaux d’écorce soient petits, ils sècheront plus vite. Veillez à ce qu’ils soient parfaitement secs, de façon à ce que votre huile contienne très peu d'humidité.
  4. À ce stade, vous avez le choix entre deux méthodes. Vous pouvez utiliser une mijoteuse, qui vous permettra d'obtenir de l’huile en quelques heures, ou un bocal de conserve, qui ne nécessite pas d’électricité mais avec lequel la procédure sera plus longue.
  5. a. Méthode avec la mijoteuse - Placez les écorces dans la mijoteuse et ajoutez l’huile porteuse de façon à recouvrir l’écorce. N’en ajoutez pas trop, cela pourrait affecter la qualité de l’essence. Réglez la mijoteuse à température basse et couvrez. Attendez au moins huit heures pour que le mélange chauffe et soit homogène.

    b. Méthode avec le bocal de conserve - Placez les écorces dans le bocal et ajoutez l’huile porteuse. Comme avec la mijoteuse, n’en ajoutez pas trop. Fermez le bocal hermétiquement et placez-le au soleil pendant environ deux semaines.

  6. Transférez le mélange dans un saladier recouvert de quatre à cinq épaisseurs d’étamine. Pressez soigneusement pour obtenir le plus d’essence possible.
  7. Versez-la dans le flacon fumé et fermez hermétiquement. Conservez dans un endroit frais et sec.

Notes :

  • Pour obtenir une essence de pamplemousse plus concentrée, placez l’étamine contenant l’écorce récupérée entre deux assiettes. Posez ensuite un objet lourd sur les assiettes (quelques livres par exemple). Le poids permettra d’extraire l’huile restante de l’écorce. Laissez reposer un ou deux jours.
  • Pour faire de l’huile essentielle, utilisez uniquement l’écorce des fruits, et non la pulpe.

Comment l’essence de pamplemousse agit-elle ?

L’essence de pamplemousse peut être inhalée au moyen d'un diffuseur, utilisée en application topique, ou en huile de massage.

Elle peut également être bue, mélangée dans un verre d’eau ou un smoothie. Elle est autorisée comme additif alimentaire par la FDA (Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux), et est répertoriée comme « généralement considérée comme étant sans danger » (« GRAS »).

Voici quelques utilisations possibles de cette huile essentielle d'agrume, qui vous permettront de profiter de ses bienfaits :

  • Utilisez deux à trois gouttes en huile de massage pour soulager les crampes menstruelles. Vous pouvez ainsi également soulager un mal de tête, des douleurs musculaires ou arthritiques.
  • Soulagez les symptômes de la dépression en versant deux à trois gouttes d'huile essentielle dans un diffuseur. Vous pouvez également en verser deux à trois gouttes sur un mouchoir et le respirer.
  • Mélangez une à deux gouttes avec une huile porteuse et massez les zones atteintes par la cellulite avec un mouvement de malaxage.
  • Stimulez vos ganglions lymphatiques en appliquant quelques gouttes sur la peau.
  • Ajoutez quelques gouttes dans un verre d’eau ou un smoothie pour soutenir le foie et les reins.

L’essence de pamplemousse est-elle sans danger ?

L’essence de pamplemousse est très concentrée et doit être diluée avant utilisation. Des huiles porteuses telles qu'huile d'amande, de jojoba, de noix de coco ou d'olive sont de bonnes options.

Même si l’essence de pamplemousse est classifiée comme ‘GRAS’, elle ne doit pas être ingérée sans le conseil ou la surveillance d'un praticien expérimenté ou d'un professionnel de santé. L’essence d'agrumes en application topique peut également provoquer des réactions allergiques.

Pour éviter tout problème, pratiquez un test cutané avant de l’utiliser - appliquez simplement une goutte d’essence sur votre peau et observez les réactions éventuelles.

L’essence de pamplemousse, comme les autres huiles essentielles d'agrumes, doit être utilisée avec beaucoup de précaution car elle peut accroitre votre photosensibilité, ou sensibilité aux rayons ultraviolets.

Cela peut vous rendre plus sensible à certains problèmes de peau, comme la décoloration, les taches brunes, ou provoquer la formation de taches de rousseur. Évitez de l’utiliser avant de vous exposer au soleil.

Les femmes enceintes ou allaitantes doivent consulter leur médecin avant de l’utiliser. Les enfants de tous âges doivent éviter d'utiliser des huiles essentielles en raison de la sensibilité de leur peau. Vous pouvez utiliser cette huile essentielle sans risque à proximité des animaux de compagnie, à l’exception des chats. L’essence de pamplemousse est toxique pour les chats.

Si vous souhaitez davantage d'informations à propos de cette essence d'agrume, je vous conseille de consulter un aromathérapeute ou un professionnel de santé expérimenté.