Quels Sont les Bienfaits des Figues?

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Merveilleuses Figues
Nom botanique: Ficus carica

Les figues

Considéré comme originaire d’Asie occidentale ou d’Egypte, les figues fûrent cultivées très tôt à travers le Moyen-Orient et l’Europe et finirent par atteindre l’Angleterre et la Chine aux alentours de la moitié du 16ème siècle. Les missionnaires espagnols plantaient des vergers en Californie à la fin du 19ème siècle, qui prospèrent toujours aujourd’hui.

Appartenant à la famille des mûriers, il existe un nombre important de variétés de figuier. La plupart d’entre eux sont petits, mesurant environ 10 à 30 pieds, et se développent au sein de climats chauds et secs.

Pollinisés par une petite guêpe, les figuiers ne fleurissent jamais car les fleurs sont à l’intérieur, produisant des douzaines et parfois des centaines de graines minuscules donnant aux figues leur texture unique et croquante.

Considérées comme exotiques dans certaines parties du monde, les figues sont sucrées et juteuses lorsqu’elles sont mûres. Elles peuvent être rouges, jaunes ou à la peau violette ou à rayures vertes, chacune ayant sa saveur unique.

Mais avant d’atteindre leur maturité optimale, les figues sont gommeuses avec du «latex» contenant de graves irritants cutanés, des mesures de protection à destination des ouvriers sont donc parfois imposées pour les opérations de production de figues.

Les figues séchées sont parfois torréfiés et moulues comme succédanés de café ou transformées en alcool comme liqueur ou aromatisant pour le tabac.

Les figues sont assez périssables et doivent être mises au réfrigérateur si elles ne sont pas consommées sous quelques jours. Comme les pommes, les figues constituent un excellent goûter en elles-mêmes, mais peuvent également être ajoutées pelées ou non pelées à un grand nombre de recettes.

Il est intéressant de noter que les graines ne font qu’ajouter à la masticabilité agréable et goûteuse. Dans leur meilleur état à la phase ferme à tendre, plus elles sont mûres, plus elles apportent d’antioxydants.

Les Bienfaits des Figues pour la Santé

Les figues sont riches en fibres et sont une excellente source de plusieurs minéraux essentiels comme le magnésium, le manganèse, le calcium (qui favorise la densité osseuse), le cuivre et le potassium (qui aide à réduire la pression artérielle), ainsi que les vitamines, principalement les vitamines K et B6.

Au-delà de se conserver plus longtemps, la valeur nutritionnelle des figues augmente lorsqu’elles sont séchées. Une demi-tasse de figues fraîches, par exemple, apporte autant de calcium qu’une demi-tasse de lait, mais une seule figue séchée contient presque autant de calcium qu’un œuf.

Qu’elles soient fraîches ou séchées, les figues contiennent de puissants antioxydants qui neutralisent les radicaux libres dans votre corps et luttent contre les maladies.

Les figues apportent de bonne quantité de fibres alimentaires, maintenant votre système sous régulation et pouvant avoir des effets positifs sur la gestion du poids.

D’après une étude, les fruits à la teneur en fibres la plus importante sont notamment les pommes, les dates, les figues, les poires et les prunes, et il existait une réduction de 34% des risques de cancer du sein chez les femmes qui consomme le plus de fibres provenant des fruits comparées à celles qui en mangeaient le moins.

Des médecines traditionnelles à travers le monde ont utilisé les figues comme cataplasmes sur les tumeurs, les verrues et les plaies. Le fruit et les feuilles ont été pulvérisés et gargarisés pour soulager les maux de gorge.

Il a été découvert que les extraits de figues et les figues séchées contenaient des ingrédients qui protégeaient le cœur, régulaient les fonctions rénales et hépatiques, diminuaient la pression artérielle, diminuaient les cas de dégénération maculaire et inhibaient certains cancers, en particulier les cancers du sein post-menauposiques.

Dans certaines cultures, les feuilles de figuier sont presque aussi importantes que le fruit, pas uniquement en raison de ce qu’elles apportent à la cuisine de type méditerranéenne mais en raison des bienfaits uniques pour la santé qu’elles offrent.

Ceux-ci comprennent notamment leur capacité à réguler la glycémie, puisque des études ont montré qu’elles contenaient certaines propriétés qui pouvaient en réalité réduire la quantité d’insuline nécessaire pour les diabétiques.

Consommez toutefois les figues avec modération car elles contiennent du fructose qui, en quantités excessives, est mauvais pour la santé.

Faits Nutritionnels sur Les Figues

Taille des portions: 100 grammes (3,5 onces), net
  Quantité Par
calories
%
journalier
Calories 74  
Calories provenant des matières grasses 3  
Matières grasses totales 0 g 0%
Acides gras saturés 0 g 0%
Acides gras trans    
Cholestérol 0 mg 0%
Sodium 1 mg 0%
Glucides totaux 19 g 6%
Fibres alimentaires 3 g 12%
Sucre 16 g  
Protéines 1 g  
Vitamine A3% Vitamine C 3%
Calcium4% Fer 2%

* Les pourcentages des Apports Quotidiens de Référence sont basés sur une consommation quotidienne de 2.000 calories. Vos apports quotidiens recommandés peuvent être supérieurs ou inférieurs en fonction de vos besoins caloriques.

Études Menées Sur les Figues

Des phytochimiques naturels disposant de puissantes propriétés cytotoxiques isolées à partir du ficus carica, ainsi que du soja, ont été identifiés au cours d’une étude comme ayant des effets inhibiteurs sur la prolifération de différentes lignées cellulaires cancéreuses.

Dans une autre étude, la variété de figuier Dottato a été examinée afin d’évaluer ses activités antioxydantes, anticancéreuses et phototoxiques uniques sur les cellules de mélanome.

Les résultats obtenus indiquaient que le cultivar de figue pourraient être une excellent source de substances bioactives telles que les phénols, les coumarines et les acides gras. Cette étude a offert une nouvelle perspective sur le développement d’autres préparations à bas de figue, potentiellement utiles dans le traitement des cancers de la peau non-mélanomes.

En comparaison avec d’autres aliments, il a été découvert que les figues étaient l’un des antioxydants et nutriments phénoliques les plus denses, principalement fibreux, dans une étude sur la quantité et la qualité des antioxydants phénoliques au sein des fruits secs et frais.

Les figues et les prunes séchées présentaient le taux de nutriment le plus important au cours de tests sur plusieurs personnes les consommant avec des boissons gazeuses.

Les scientifiques ont indiqué que les antioxydants de la figue peuvent enrichir les lipoprotéines dans le plasma, les protéger de toute oxydation consécutive, générer une augmentation importante des capacités antioxydants plasmatiques quatre heures après l’ingestion et surmonter le stress oxydatif de la consommation de sirop de maïs à haute teneur en fructose dans les boissons gazeuses.

L’étude a conclu que 1) les figues sont denses en antioxydants phénoliques et en nutriments, en fibres en particulier; 2) elles sont de puissants antioxydants (lorsqu’elles sont consommées); 3) les fruits secs constituent moins d’1 pour cent des fruits consommés par la plupart des américains; et 4) les fruits secs devraient être consommés plus souvent du fait de ces résultats.

Des scientifiques ayant étudié les effets du "latex" des figues fraîches sur la lignée cellulaire du cancer de l’estomac ont découvert que le latex agissait en tant que substance anticancéreuse sans aucun effet toxique sur les cellules normales.

Au cours d’un autre test, des figues séchées ont été lestées au sein d’1 ml d’eau distillée pendant 3 mois. Après que l’eau fût drainée, il a été découvert que la poudre de latex du figuier conservait toujours ses propriétés anticancéreuses. Les résultats ont montré que les figues, séchées ou fraîches, sont susceptibles de permettre de traiter le cancer de l’estomac.

Recettes Santé aux Épinards :

Escalopes de Dinde à la Sauce aux Figues et aux Agrumes

Recettes Santé aux Épinards

Ingrédients

  • 1 livre de tranches ou d’escalopes fraîches de dinde
  • Du sel et du poivre, selon votre goût
  • 2 d’huile de noix de coco, séparées
  • 1 tasse d’oignon rouge tranché finement
  • 1 tasse de figues
  • 1/2 cuillère à café de zeste de citron vert râpé
  • 1 tasse de morceaux d’orange (2 grandes oranges)
  • 2/-3 tasses de poudre de gingembre finement ciselée
  • 2 cuillères à soupe de persil frais, haché
  • 1 cuillère à soupe de jus de citron vert frais
  • 2 cuillères à café de miel

Instructions

  1. Assaisonnez les tranches de dinde des deux côtés avec du sel et du poivre.
  2. Mettez une cuillère à soupe dans une grande poêle à feu moyen-élevé. Ajoutez la dinde et cuisez 2 à 4 minutes de chaque côté jusqu’à qu’ils soient dorés et bien cuits. Transférez sur une assiette de service chaude.
  3. Faire chauffer 2 tasses d'huile de noix de coco dans la même casserole à feu moyen. Ajoutez les oignons et remuez pendant environ 1 minute pour adoucir. Ajoutez les figues, 1/3 de tasses d’eau et un zeste de citron, en cuisant et remuant 2 à 3 minutes ou jusqu’à ce que le liquide s’évapore.
  4. Retirez du feu; remuez les morceaux d’orange, le gingembre, le persil, le jus de citron vert et le miel. Ajustez la texture avec une cuillère à soupe d’huile de noix de coco vierge. Servez sur la dinde.

Recette pour 4 personnes.

Anecdotes Amusantes à Propos des Figues

Il existe plus de 1000 espèces de figuiers que l'on retrouve au sein de chacune des principales forêts tropicales, continents tropicaux et îles à travers le monde. L’un d’entre eux est le figuier "étrangleur" - "matapalo" en espagnol, ce qui signifie “arbre tueur.”

Il pousse au bas des autres arbres, déployant des racines en bas dans le sol et prenant de la vigueur jusqu’à qu’il finisse par serpenter jusqu’au-dessus du tronc, compressant l’arbre hôte à la mort jusqu’à qu’ll ne fasse plus qu’entrelacer un tronc creux. Les figuiers étrangleurs peuvent croître jusqu’à 148 pieds.

Résumé

Oubliez les pommes - On crédite Mithridate le Grand du Pont (né en 134 avant J.C.) d’avoir ordonné à ses citoyens de manger au moins une figue par jour pour prévenir les maladies. Cette déclaration s’est avérée plus que véridique au cours des siècles s’étant écoulés depuis.

La figue est un petit fruit succulent avec des fleurs et des graines à l’intérieur de sa peau charnue et sont très nutritives. Tandis qu’elle est riche en sucre naturel, elle a également la particularité de contenir autant de calcium, de fibres et d’antioxydants que n’importe quelle produit alimentaire d’origine végétale.

Chaque figue apporte exactement les bonnes quantités de nutriments de magnésium, manganèse, calcium, cuivre, potassium, vitamine K et vitamine B6.

Ensemble, ces substances ont la capacité de réguler le taux de glycémie, d’inhiber les problèmes rénaux et de foie et le cancer (en particulier le cancer du sein post-ménopausique, de prévenir la dégénérescence maculaire et l’hypertension artérielle, favorisent la perte de poids et protègent le cœur.

Les figues sous forme séchée comportent une valeur nutritive encore plus importante que les figues fraîches, en faisant une option parfaite pour les nomades anciens ou contemporains. Essayez les figues émincées au sein d’un nouveau style de salade grecque comprenant du fenouil et des feuilles d’épinards, de la roquette et des copeaux de fromage Parmesan.