Quelles sont les vertus du cacao ?

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cacao

Le cacao est l'un des arbres les plus follement populaires au monde, car c'est l'arbre duquel est tiré le cacao - et le chocolat. Le mot cacao peut donc évoquer deux choses distinctes.

D'une part l'arbre (également appelé cacaoyer ou cacaotier), et d'autre part le produit que l'on en tire (à ne pas confondre avec la coca, un arbuste à feuilles persistantes à partir duquel on fabrique la cocaïne).

Les parties comestibles de la cabosse de cacao et les graines (ou fèves) qu'elle renferme, peuvent être transformées en poudre de cacao, en beurre de cacao ou en chocolat après avoir été séchées et fermentées.

Dans les civilisations anciennes d'Amérique du Sud, les fèves de cacao étaient prisées pour leurs propriétés médicinales et aphrodisiaques, et étaient donc considérées comme une devise. La rumeur dit que Casanova en raffolait.

Les premières preuves de la transformation du cacao pour sa consommation remontent à 1.400 ans avant J.C. : des résidus ont en effet été trouvés dans des poteries découvertes lors de fouilles au Honduras, et on suppose que la pulpe y était fermentée pour être transformée en boisson alcoolisée.

Les formes sucrées sont apparues lorsque les européens sont arrivés dans le Nouveau Monde, et ont goûté au cacao sous forme liquide. S'ils n'en ont pas du tout aimé le goût au départ, quelqu'un a découvert qu'y ajouter du miel le rendait tout à fait savoureux.

Au 17ème siècle, cette forme de chocolat à boire faisait fureur en Europe, puis devint également très à la mode dans le reste du monde. C'est toujours le cas aujourd'hui.

Les bienfaits du cacao pour la santé

On entend beaucoup parler de radicaux libres et d'antioxydants, mais certains ne savent pas trop ce que ces termes signifient en matière de santé.

L'exposition au soleil, le tabagisme, la pollution et les substances chimiques tels que les désherbants, de même que la malbouffe, peuvent tous provoquer la formation de radicaux libres dans le corps, mais ils peuvent également être produits par des facteurs tels que le stress, et endommager les tissus sains.

Les antioxydants présents dans les aliments que vous mangez inversent ce processus, aidant à lutter contre les maladies en éliminant les radicaux libres nocifs.

C'est ici que le cacao entre en scène. La poudre de cacao cru contient plus de 300 composés chimiques différents et son pouvoir antioxydant est presque quatre fois plus puissant que celui du chocolat noir classique - plus de 20 fois plus puissant que celui des myrtilles.

Elle contient également des protéines, du calcium, des carotènes, de la thiamine, de la riboflavine, du magnésium, du soufre, des flavonoïdes, des antioxydants, et des acides gras essentiels.

Le mélange précis de ces éléments combinés permet aux substances phytochimiques naturellement présentes d'agir ; elles apportent des bienfaits incroyables pour tout l'organisme, notamment en diminuant le taux de cholestérol LDL, en améliorant la fonction cardiaque et en réduisant les risques de cancer.

Les phényléthylamines, ou PEA, en font partie. Ces composés seraient libérés en quantités importantes dans le cerveau lorsque nous sommes attirés par une personne, et des substances chimiques naturelles qui soulagent la douleur et le stress, des neurotransmetteurs, stimulent la sécrétion d'endorphines pour nous aider à rester vigilants et concentrés.

Des études ont montré que le chocolat affecte les émotions et l'humeur en augmentant le taux de sérotonine, ce qui explique que l'on ait souvent des envies de chocolat lorsque l'on se sent déprimé.

Un autre neurotransmetteur, la théobromine, un stimulant léger parfois utilisé pour traiter la dépression, vient également à la rescousse, Il libère de l'anandamide, un composé qui produit des sentiments particulièrement euphorisants de relaxation et de contentement.

Pour ceux qui pensent que le chocolat est certainement mauvais pour la santé (c'est sûrement le cas puisque c'est si bon, n'est-ce-pas ?), rassurez-vous : une demi-tasse de cacao cru contient seulement un gramme de sucre. C'est ce que l'on en fait qui fait la différence.

Malheureusement, les températures élevées des processus de transformation et de raffinage utilisés pour produire différents types de cacao ou de chocolat endommagent les micronutriments des fèves de cacao, et affectent leurs bienfaits pour la santé.

De plus, les produits ajoutés tels que sirop de glucose fructose (HFCS), sucre, et huiles partiellement hydrogénées, réduisent la quantité de véritable cacao, et les produits laitiers bloquent quant à eux l'absorption des antioxydants ; si vous recherchez des bienfaits nutritionnels, il y a donc peu de chances pour que les barres chocolatées classiques vous en apportent beaucoup.

Valeurs nutritionnelles du cacao

Quantités pour 100 grammes (3.5 onces), en poudre, non sucré
  Quantité Par
portion
% de la Valeur
Quotidienne*
Calories 228  
Calories provenant des matières grasses 115  
Matières grasses totales 14 g 21%
Graisse saturée 8 g 40%
Acides gras trans    
Cholestérol 0 mg 0%
Sodium 21 mg 1%
Glucides totaux 58 g 19%
Fibres alimentaires 33 g 133%
Sucre 2 g  
Protéines 20 g  
Vitamine A 0 % Vitamine C 0%
Calcium 13 % Fer 77%

* Les pourcentages des apports quotidiens recommandés sont basés sur une consommation quotidienne de 2.000 calories. Vos valeurs quotidiennes peuvent être supérieures ou inférieures, en fonction de vos besoins caloriques.

Les études menées sur le cacao

D'après une étude, le thé noir, le thé vert, le vin rouge et le cacao sont tous riches en polyphénols, des substances phytochimiques telles que la théaflavine, l'épigallocatéchine gallate, le resvératrol et la procyanidine, respectivement, qui ont fait l'objet d'études approfondies à propos de leur rôle comme agents chimiopréventifs, sur la base de leurs pouvoirs antioxydants.

Cette étude a montré que le cacao contient bien plus de polyphénols et que son pouvoir antioxydant est le plus puissant. Ces résultats suggèrent que le cacao est encore meilleur pour la santé que le thé et le vin rouge.

Une autre étude a montré que, si manger beaucoup de fruits et de légumes réduit le risque de maladies coronariennes et d'AVC, une association similaire existe avec le cacao, un « aliment naturellement riche en polyphénols ».

Des études d'intervention donnent fortement à penser que le cacao aurait plusieurs effets bénéfiques sur la santé cardiovasculaire, tels que la réduction de la pression artérielle, l'amélioration de la fonction vasculaire et du métabolisme du glucose, ainsi que la réduction de l'agrégation et de l'adhésion plaquettaire.

On pense que le cacao exercerait ses effets positifs par des mécanismes tels que l'activation de l'oxyde nitrique synthase, l'augmentation de la biodisponibilité de l'oxyde nitrique, ainsi que par ses propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires.

Recette santé au cacao :

Chocolats au cacao cru et aux fruits secs

Recette santé au cacao

Ingrédients

  • 1 tasse de dates
  • 1/4 de tasse d'huile de noix de coco
  • 1/4 de tasse de miel (ou de stevia)
  • 1/2 cuillère à café de poudre de cardamome
  • 1/4 cuillère à café de cannelle
  • Une pincée de sel de mer
  • 1 cuillère à café d'extrait de vanille
  • 1/2 tasse de noix de coco
  • 1/2 tasse de poudre de cacao cru
  • 3/4 de tasse de fruits à coque hachés préalablement trempés (amandes, noix et noix de pécan)
  • 1/4 de tasse de fruits secs (raisins, cerises et cranberries)

Instructions

  1. Placez les dates dans un robot ménager et réduisez-les en purée à vitesse élevée pendant 10 secondes. Ajoutez l'huile de coco, le miel, la cardamome, la cannelle, le sel de mer et la vanille, et mixez à nouveau pendant 10 à 20 secondes ou jusqu'à ce que l'ensemble soit bien homogène.
  2. Ajoutez la noix de coco et la poudre de cacao et mixez à nouveau pendant 10 secondes. Transvasez dans un grand saladier, ajoutez les noix hachées et les fruits secs, et mélangez bien.

Utilisez une cuillère à glace (ou une cuillère) pour former des bonbons et placez-les sur une assiette ou un plateau recouvert de papier sulfurisé. Placez au moins 30 minutes au réfrigérateur. Régalez-vous !

Anecdotes à propos du cacao

Les aztèques avaient baptisé le cacao « Yollotl eztli », ce qui signifie « sang du cœur ». Ils avaient peut-être compris les bienfaits pour le cœur de ce qu'on sait maintenant être un stimulant pour le système cardiovasculaire.

Résumé

Le cacao désigne deux choses différentes : l'arbre, et le produit que l'on en tire. Cette substance végétale modérément addictive contient des nutriments incroyablement puissants.

La poudre de cacao cru renferme plus de 300 substances phytochimiques et son pouvoir antioxydant est presque quatre fois plus puissant que celui du chocolat noir, et elle contient des protéines, du calcium, du carotène, de la thiamine, de la riboflavine, du magnésium et du soufre.

Ces propriétés peuvent être détruites par les températures élevées, il est donc important de savoir le type de processus que votre poudre de cacao et votre chocolat à pâtisser ont subi.

Le cacao peut améliorer la santé cardiaque, le taux de cholestérol, le niveau de stress et l'inflammation, pour ne citer que quelques-uns de ses bienfaits sur l'organisme. Autre avantage, le cacao libère dans le cerveau de l'anandamide, des endorphines, des phényléthylamines, et de la sérotonine, qui sont tous qualifiés de « merveilleux » et « d'euphorisants ».

Une bonne tasse de chocolat chaud mousseux ou un carré de chocolat naturel vous apporteront tous ces précieux bienfaits. Il n'est pas étonnant que les espagnols l'aient surnommé « l'or noir »