Pourquoi la plupart des américains ne possèdent pas de bidet

bidet

En bref -

  • Les bidets sont répandus dans certaines parties de l'Europe, de l'Amérique du Sud, du Moyen-Orient et du Japon mais ne sont pas devenus populaires aux États-Unis
  • Les premiers bidets consistaient à utiliser les mains pour nettoyer directement les parties génitales; les américains ont traditionnellement été conservateurs dans ce domaine et ont probablement préféré la «protection» offerte par le papier toilette entre les parties génitales et les mains
  • Durant la Seconde Guerre Mondiale, les soldats américains ont dû vraisemblablement voir des bidets dans les bordels français (et probablement nulle part ailleurs), ce qui a propagé l'idée selon laquelle ils étaient « sales » ou « immoraux »
  • D'après Kohler, le plus grand fabricant de bidets aux États-Unis, les bidets y sont de plus en plus populaires, en particulier chez les personnes âgées et au sein des salles de bains haut de gamme de « luxe »
  • Les bidets offrent une meilleure hygiène, sont plus agréables pour votre peau et sont meilleurs pour l'environnement que le papier toilette; avec un siège de toilette avec bidet vous pouvez même en installer un directement sur vos toilettes existantes
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Dr. Mercola

Si vous vivez aux États-Unis, il est fort probable que votre salle de bain ne contienne pas de bidet. Mais, si vous voyagez dans certaines parties de l’Europe, de l’Amérique du Sud, du Moyen-Orient ou du Japon, les bidets sont fréquents – et il n’est pas question de faire autrement.

Pour ceux qui ne savent pas comment ils fonctionnent, un bidet ressemble à des toilettes mais est conçu pour vous permettre de faire un brin de toilette après avoir utilisé les toilettes. La plupart des bidets modernes disposent d’un ou plusieurs jets qui pulvérisent de l’eau, vous permettant de chevaucher le dispositif pour obtenir un nettoyage bien meilleur qu’avec du papier toilette.

En réalité, le mot "bidet" vient du mot français désignant un cheval trapu. Ce nom provient du fait que s’assoir à cheval sur un bidet est très semblable à la position que l’on pourrait avoir si l’on montait un petit cheval.

Aujourd’hui, il existe même des sièges de toilette avec bidets (que vous pouvez superposer sur des toilettes normales) et des toilettes bidets, qui sont semblables à la combinaison de toilettes et d’un bidet (un tube sous le siège pulvérise de l’eau).

Les sièges de toilette bidet sont bien moins chers à acheter et à installer et bien que certains sièges haut de gamme se vendent pour 1.500$, un grand nombre peuvent se trouver facilement pour bien moins que 100$ (sans avoir besoin de faire appel à un plombier). Personnellement, ils font partie intégrante de mon hygiène.

En réalité, la chose qui me manque le plus lorsque je voyage est d’avoir accès à mon bidet, j’emporte donc toujours mon bidet portable de voyage (qui est semblable à un flacon pulvérisateur en plastique, mais pour lequel il est bien plus simple d’orienter l’écoulement d’eau) lorsque je quitte la maison durant une période prolongée.

Les bidets sont faciles à utiliser, hygiéniques, agréables pour votre peau, et bons pour l’environnement... alors pourquoi les américains n’ont-ils pas adopté ce type d’hygiène personnelle?

Pourquoi les bidets ne sont pas très populaires aux États-Unis

Il existe un certain nombre de théories expliquant pourquoi les bidets n’ont pas décollé de la même manière aux États-Unis que dans d’autres pays. Le dispositif est réputé avoir été inventé en France au début des années 1700. À l’époque, le bidet n’était simplement qu’une cuvette remplie d’eau, depuis laquelle on pouvait asperger de l’eau avec la main.

Autour de 1750, une pompe manuelle permettant à l’eau d’être propulsée vers le haut fût ajoutée. De là est née le bidet moderne. Comme l’indique Today I Found Out:

«Le bidet moderne qui ressemble à des toilettes a été développé au 19ème siècle, et le très populaire siège de toilette avec bidet a vu le jour dans les années 1960, l’un des plus populaires ayant été inventé par un américain, Arnold Cohen... 

Au cours des années 1980, le siège moderne a été amélioré avec la création des toilettes à bidet ou ‘washlet.’ Utilisant des tubes contrôlés à distance qui font jaillir de l’eau et se concluant par un séchage à l’air chaud, le washlet est extrêmement populaire, au Japon en particulier.

Alors pourquoi les américains ne l’utilisent pas? Après tout, si de la matière fécale se retrouvait sur n’importe quel autre endroit de votre corps, vous ne vous contenteriez pas de juste l’essuyer avec du papier toilette. Pourquoi cela devrait-il être différent pour votre derrière?

Les hypothèses les plus plausibles expliquant pourquoi les américains préfèrent se passer de bidets sont:

L’histoire Au 18ème siècle, les britanniques avaient du dédain pour l’aristocratie française (qui furent parmi les premiers à prôner l’utilisation de bidets). Lorsque les premiers colons arrivèrent en Amérique, il se pourrait qu’ils aient apporté ce sentiment avec eux.

Seconde Guerre Mondiale — Durant cette guerre, les soldats américains ont dû vraisemblablement voir des bidets dans les bordels français (et probablement nulle part ailleurs), ce qui a propagé l’idée selon laquelle ils étaient « sales » ou « immoraux ».

Le conservatisme — Les premiers bidets consistaient à utiliser les mains pour nettoyer directement les parties génitales.

Les américains ont traditionnellement été conservateurs dans ce domaine et ont probablement préféré la « protection » offerte par le papier toilette entre les parties génitales et les mains (d’ailleurs, l’Amérique fût si conservatrice que la première chasse d’eau à avoir jamais été montrée au cinéma fût en 1960 dans le film Psycho).

Les bidets gagnent-ils en popularité ?

D’après Kohler, le plus important fabricant de bidets aux États-Unis, oui, en particulier chez les personnes âgées. Si vous avez de l’arthrite ou des problèmes d’équilibre (ce qui veut dire que vous pourriez avoir des problèmes à vous doucher normalement ou même à faire des contorsions pour bien vous essuyer aux toilettes), un bidet peut vous offrir une excellente hygiène personnelle.

Il existe également une théorie selon laquelle le bidet pourrait permettre d’empêcher les infections des voies urinaires en raison d’un meilleur nettoyage, et il s’agit d’une autre raison expliquant pourquoi il devient de plus en plus populaire auprès des personnes âgées.

Mais ce n’est pas tout. D’autres, au sein du secteur des sanitaires affirment que les bidets deviennent populaires en tant que produit de luxe haut de gamme… une façon de revaloriser le dernier "bastion" qui n’a pas encore été perfectionné : les toilettes.

En effet, on peut trouver des bidets, des toilettes bidets et des sièges de toilettes avec bidets avec un grand nombre d’option de confort de type spa, allant des régulateurs digitaux de température aux séchoir de "précision" à air chaud en passant même par les couvercles à activation par mouvement.

Savez-vous combien de papier toilette les américains gaspillent-ils?

Si l’idée d’une sensation de fraicheur accrue et d’une irritation moindre ne vous séduit pas, tenez compte de ceci : Les américains utilisent près de 8 millions de tonnes de papier toilette chaque année, et des forêts sont détruites pour soutenir cette demande. Comme l’a souligné par le Natural Resources Defense Council (NRDC) :

« Les grands producteurs de papier imposent la destruction des forêts les plus vivantes de notre continent et dévastent l’habitat d’un nombre incalculable d’espèces sauvages dans le processus.

Au lieu de faire un meilleur usage des matières telles que les fibres recyclées après consommation et les résidus agricoles afin de satisfaire la demande croissante de papier toilette, de serviettes en papier et d’autres produits cellulosiques jetables, ces entreprises achètent de la pâte vierge auprès de fournisseurs qui se rendent au plus profond des forêts d’Amérique du Nord pour exploiter le bois, du Nord du Canada au sud-est des États-Unis.

Si chaque foyer américain remplaçant même un seul rouleau de papier toilette en fibre vierge par un rouleau fabriqué à 100% à partir de fibres recyclées, 423,900 arbres seraient sauvés. Vous pouvez également choisir du papier toilettes provenant de forêts certifiées par le Forest Stewardship Council.

Cependant, même le papier toilette provenant de plantations d’arbres spécifiques ne constitue pas un choix durable sur le long terme car ces plantations monospécifiques n’ont rien à voir avec les forêts riches en espèces qui ont formé un habitat naturel depuis des siècles.

Au-delà des déchets, le processus de blanchiment du papier toilette conduit à la production de substances chimiques entraînant le cancer comme les dioxines et les furanes, qui s’introduisent non seulement dans l’air mais également dans les eaux, les sols, soil, et la chaîne alimentaire.

L’exposition à de faibles niveaux de dioxines a été associée à des modifications hormonales, des perturbations du système immunitaire, à une baisse de la fertilité, à des malformations congénitales et à d’autres problèmes de fécondité.

Passez-vous à côté du ‘luxe’ offert par le bidet ?

De toute évidence, le papier toilette n’existe pas depuis très longtemps. Avant son invention, les gens partout dans le monde avaient recours à leur environnement pour se nettoyer de la manière la plus efficace, utilisant n’importe quel article étant le plus pratique et disponible.

Parmi ceux-ci on comptait des objets comme les épis de maïs, des feuilles, et des coques de noix de coco en passant par des poignées de neige… mais non, je ne suis pas en train de vous suggérer d’essayer ceci (sauf si vous y êtes enclin !).

Le bidet semble bien plus judicieux et se rentabilise en moins de deux avec l’argent économisé sur le papier toilette et aide à sauver les précieuses ressources de l’environnement tout en réduisant la pollution.

Lorsque vous utilisez un bidet, il se peut que vous ayez toujours besoin d’une feuille ou deux de papier toilette pour vous sécher (sauf si le vôtre dispose d’un séchoir intégré), mais cela ne représente qu’une part infime de ce qu’il vous faudrait pour vous nettoyer.

Cela peut être fait facilement en utilisant des chiffons réutilisables fabriqués à partir de flanelle, de draps, ou même d’un vieux t-shirt, également.

Le bidet peut bien paraître comme un article de «luxe» aux États-Unis, une fois que vous l’aurez utilisé vous le percevrez plus comme une nécessité. La plupart des gens que je connais qui en ont utilisé un l’adorent et regrettent juste de ne pas en avoir eu un plus tôt.