L’huile essentielle de menthe verte : la plus douce des huiles essentielles de menthe

Huile essentielle de menthe verte

En bref -

  • L’huile essentielle de menthe verte est produite à partir de la distillation à la vapeur de la plante. Elle est souvent utilisée en aromathérapie pour soulager la fatigue, les maux de tête, les migraines, la nervosité et même les problèmes digestifs
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L'huile essentielle de menthe poivrée est forte, trop forte pour certaines personnes. Elle peut provoquer des irritations cutanées et d'autres effets secondaires.

Si vous cherchez une huile essentielle de menthe plus sûre, tournez-vous vers la cousine de la menthe poivrée : la menthe verte (Mentha spicata), également connue sous les noms de menthe en épi, menthe douce ou menthe crépue.

Cette plante est connue pour son parfum particulier. Elle est également très appréciée dans le monde culinaire, et s'utilise aussi bien dans les plats que dans les boissons, ou encore comme garniture. Distillée à la vapeur, la menthe verte permet d'obtenir une huile essentielle, aux nombreux bienfaits pour la santé.

Qu’est-ce que l’huile essentielle de menthe verte ?

De nombreuses personnes trouvent l’huile essentielle de menthe poivrée trop forte, et lui préfèrent l'huile de menthe verte. Il est également courant de mélanger les deux.

Indépendamment de votre sensibilité, l’huile essentielle de menthe verte est plus douce que l’huile de menthe poivrée, en particulier pour les enfants. Bien que les deux huiles présentent des propriétés similaires, celle de menthe verte renferme moins de menthol que l’huile essentielle de menthe poivrée.

L’utilisation de l’huile essentielle de menthe verte remonte à l'antiquité. Cette plante vivace est originaire de la région méditerranéenne. En médecine ayurvédique, elle était utilisée pour traiter les troubles digestifs, les problèmes cutanés, et les maux de tête.

Les récits historiques montrent qu’elle était très utilisée en Grèce, durant l’Antiquité. On en parfumait l’eau des bains, et elle était utilisée pour traiter les maladies sexuellement transmissibles, blanchir les dents et soulager les aphtes.

Aujourd'hui, elle est encore très souvent employée pour soulager les troubles digestifs, ainsi que les troubles menstruels et les nausées.

Utilisations de l’huile essentielle de menthe verte

Les utilisations de l’huile essentielle de menthe verte vont au-delà de la cuisine et de notre armoire à pharmacie. Elle peut notamment aider à apaiser l’esprit, ou inspirer des émotions positives.

Voici une liste d'utilisations spécifiques de l’huile essentielle de menthe verte, que j’ai établie :

Huile d'aromathérapie — en raison de sa teneur en menthol, l'huile essentielle de menthe verte est souvent utilisée en aromathérapie pour soulager la fatigue, les maux de tête, les migraines, la nervosité et même les problèmes digestifs.

Ingrédient alimentaire — On trouve parfois de l'huile essentielle de menthe verte dans les pâtisseries, les desserts lactés congelés, les viandes, les boissons et les chewing-gums. Notez toutefois qu’il vaut mieux consommer des aliments entiers, crus, que ce type d'aliments transformés.

Parfum — Cette huile essentielle est ajoutée dans certains parfums. Elle est couramment associée à d'autres plantes telles que le jasmin, la lavande, la bergamote et le bois de santal.

Ingrédient dans les produits pharmaceutiques — L'huile essentielle de menthe verte est souvent incorporée dans les poudres et pâtes dentifrice et les bains de bouche.

Huile de bain — Ajoutée à l’eau du bain, l’huile essentielle de menthe verte peut faciliter la détente et vous rafraichir, en faisant baisser votre température corporelle.

Huile de massage — Grâce à ses propriétés antispasmodiques, l’huile essentielle de menthe verte peut aider à soulager les douleurs musculaires et même les douleurs abdominales dues aux menstruations.

Insecticide — Cette huile essentielles peut repousser les moustiques et autres insectes. Elle entre souvent dans la composition des insectifuges, crèmes, matelas et fumigènes.

Composition de l’huile de menthe verte

L'huile essentielle de menthe verte contient des hydrocarbures, des alcools, des esters, des oxydes et des cétones. Parmi ses principaux composants se trouvent l’alpha-pinène, le bêta-pinène, le cavone, le cinéole, le caryophyllène, le linalool, le limonène, le menthol, et le myrcène.

Comme je l’ai indiqué, l’huile essentielle de menthe verte est moins riche en menthol que l’huile de menthe poivrée - elle n’en renferme que 0,5 %, contre 40 % pour l’huile de menthe poivrée.

Les bienfaits de l’huile essentielle de menthe verte

D'après une étude publiée dans le Journal of Essential Oil Research, les propriétés antimicrobiennes de l’huile essentielle de menthe verte sont dues à ses composants chimiques, le cis-carvéol, et le carvone.

Son efficacité a été démontrée contre quatre souches bactériennes (Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Bacillus subtilis, et Pasturella multocida) ainsi que contre certains agents pathogènes fongiques (Aspergillus niger, Mucor mucedo, Fusarium solani, Botryodiplodia théobromae, et Rhizopus solani).

Les effets antimicrobiens de l’huile essentielle de menthe verte ont également été démontrés par une autre étude, publiée dans le Journal of Microbiology Research. Elle a révélé son action sur le Bacillus subtilis, l'Aspergillus niger, et le Candida albicans. L'huile s’est révélée particulièrement puissante contre l’Escherichia coli, et agit également comme antiseptique et comme conservateur.

Grâce à sa puissante action antimicrobienne, l'huile essentielle de menthe verte peut procurer les bienfaits suivants :

  1. Du fait de ses propriétés antiseptiques (dues à la présence de menthol, de myrcène et de caryophyllène), elle peut éviter l'infection des plaies et des ulcères, et même accélérer leur cicatrisation.
  2. Elle peut aider à traiter les maladies sexuellement transmissibles (MST), telles que la gonorrhée et la syphilis.
  3. Elle peut être utilisée pour traiter les lésions et infections internes, de l’estomac et des intestins.

L’huile essentielle de menthe douce peut par ailleurs :

Contribuer à soulager les spasmes nerveux et musculaires, grâce à sa teneur en menthol

Permettre d'évacuer naturellement les excès de gaz présents dans l’estomac et les intestins

Soulager les maux de tête et les troubles neurologiques liés au stress

Traiter les problèmes menstruels tels que les règles irrégulières, le blocage des règles, et la ménopause précoce, car elle stimule la sécrétion d’œstrogènes

Stimuler la fonction nerveuse et la fonction cérébrale, ainsi que la circulation sanguine

Soulager les problèmes respiratoires courants, tels que le rhume, la congestion nasale, l’asthme et la grippe

Comment faire de l’huile essentielle de menthe verte

Comme d'autres huiles essentielles, l’huile essentielle de menthe verte est obtenue par distillation à la vapeur - en particulier des sommités fleuries de la plante. Elle est d'une couleur jaune pâle ou vert olive, et possède un parfum frais et herbacé.

Comment utiliser l’huile essentielle de menthe verte ?

L’huile essentielle de menthe verte peut être utilisée de différentes façons :

  • En inhalation — Elle est plus douce que l’huile essentielle de menthe poivrée et peut être utilisée pour les enfants. Deux gouttes peuvent aider à traiter les problèmes respiratoires et le stress.
  • Ajoutée dans l’eau du bain — Ajoutez deux ou trois gouttes dans l’eau de votre bain pour soulager fatigue, fièvre et douleurs musculaires.
  • En huile de massage — En mélangeant l’huile de menthe verte avec une huile porteuse comme de l’huile d'amande douce ou d'onagre, elle peut être appliquée en massage pour soulager les douleurs diverses, notamment les douleurs menstruelles, et les spasmes musculaires.
  • En application topique — Ajoutez quelques gouttes de cette huile essentielle dans vos produits de soin pour la peau, elle peut aider à soulager les démangeaisons, le pied d'athlète, la dermatite, les piqures d'insectes, et autres troubles cutanés.
  • Par voie orale — l’huile essentielle de menthe verte, par voie orale, peut soulager les troubles digestifs. Vous ne devez cependant jamais ingérer cette huile sans demander l’avis d'un aromathérapeute qualifié.

L’huile de menthe verte est-elle sans danger ?

Comme toutes les huiles essentielles, l'huile de menthe verte, non diluée, peut provoquer des réactions cutanées. Elle doit d'abord être diluée avec une huile porteuse, comme de l’huile d’olive, de l’huile d'amande douce ou de l’huile de noix de coco.

Une utilisation topique de l’huile essentielle pure peut provoquer des irritations cutanées, des brûlures, et même une photosensibilité.

Pour déterminer si vous êtes allergique à une huile essentielle, appliquez une goutte sur une petite partie de votre peau et observez l'apparition éventuelle d’effets indésirables. Si vous avez la peau sensible, il est plus prudent d'éviter totalement les huiles essentielles, ou de consulter un professionnel au préalable.

En dépit du risque d'irritation cutanée, l’huile essentielle de menthe verte peut être utilisée pour stimuler les muqueuses des systèmes digestif, respiratoire et urinaire. Elle est classée par la FDA (Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux) comme « généralement sûre » (GRAS pour ‘Generally Recognized as Safe’) pour l’ingestion.

Elle ne doit toutefois être ingérée que sous la surveillance d’un aromathérapeute expérimenté. Les femmes enceintes doivent éviter l'huile essentielle de menthe verte, car elle favorise la sécrétion d'œstrogènes et augmente potentiellement le risque de fausse couche.

Elle est plus douce que l’huile essentielle de menthe poivrée et peut être utilisée pour les enfants, pour ses bienfaits sur le système digestif, mais je vous conseille de consulter au préalable votre médecin ou un aromathérapeute expérimenté.

Effets secondaires de l’huile de menthe verte

La surexposition aux huiles à base de plantes, par inhalation, peut provoquer des maux de tête, des irritations cutanées, des nausées, des vertiges, et même des troubles émotionnels.

Demandez toujours conseil à un professionnel avant d'utiliser de l’huile essentielle de menthe verte ou toute autre huile essentielle.