Les bienfaits du café et du thé

une femme qui boit du café

En bref -

  • Le thé, en particulier le thé vert, est associé à une réduction du risque d’AVC, de diabète et de dépression, ainsi qu’à des bienfaits en termes de tension artérielle, d’obésité abdominale et de glycémie
  • La consommation de café est associée à une diminution du risque de décès prématuré et de décès lié à une maladie cardiovasculaire, de maladie cardiaque, de cancer, de stéatose hépatique non alcoolique, de cirrhose et de diabète
  • Choisissez un café bio et cultivé à l’ombre, buvez le noir ou additionné d'huile de coco ou d'une huile TCM
  • Optez pour un thé bio et cultivé dans un environnement non pollué afin d’éviter la contamination aux métaux lourds et au fluor; buvez-le pur, sans lait, en y ajoutant éventuellement du citron
  • Les femmes enceintes doivent éviter le thé et le café en raison de leur teneur en caféine, qui est associée à un faible poids de naissance des bébés, ainsi qu'à des problèmes cardiaques et à des problèmes comportementaux dans leur vie future
Taille du texte:

Dr. Mercola

Tout comme vous pouvez booster ou détruire votre santé par vos choix alimentaires, vous pouvez favoriser ou saboter votre bien-être par les boissons que vous choisissez.

Nous avons d'un côté les sodas - l'un des pires choix que vous puissiez faire en matière de boisson. De l'autre, l'eau pure - sans conteste la meilleure option pour étancher votre soif et favoriser une santé optimale.

Pour les moments où vous avez envie de savourer et de déguster une boisson, le café ou le thé sont d'excellentes alternatives, les deux ayant gagné une place de choix sur la liste des boissons saines, avec toutefois quelques réserves.

Après l'eau, le café et le thé sont les boissons les plus consommées dans le monde.

Le thé, en particulier le thé vert, est associé à une diminution du risque d'AVC, de diabète et de dépression, ainsi qu'à des bienfaits en termes de tension artérielle, d'obésité abdominale et de glycémie, tandis que le café est associé, entre autres, à une réduction du risque de décès prématuré et de décès lié à une maladie cardiovasculaire.

Les bienfaits du café pour votre santé, du cœur au cerveau

La recherche a montré que, comparés aux autres personnes, les buveurs de café ont un risque d'insuffisance cardiaque réduit de 7 %, et un risque d'AVC réduit de 8 % pour chaque tasse supplémentaire bue chaque semaine.

Une autre recherche a associé la consommation de café à une réduction du risque de maladie cardiovasculaire, de cancer, de stéatose hépatique non alcoolique, de cirrhose et de diabète.

Cette dernière étude a montré que la réduction de risque la plus importante était obtenue en buvant trois à quatre tasses de café par jour, mais elle suggère qu'une consommation plus importante serait sans doute bénéfique plutôt que nocive.

S'agissant de la santé du cerveau, une consommation accrue de café (et de thé) a été associée à une baisse du risque de gliome, une tumeur cérébrale.

Et cela à tel point que les plus gros consommateurs de café avaient un risque moindre de 91 %, par rapport aux personnes qui buvaient le moins de café, de développer un gliome.

Le café est également susceptible d'améliorer le fonctionnement du cerveau, la recherche ayant montré que la consommation d'une à deux tasses de café par jour pourrait diminuer votre risque de maladie d'Alzheimer.

Cela pourrait aussi décroître les risques de contracter d'autres formes de démence, de déclin cognitif et de troubles cognitifs, par rapport à une consommation de moins d'une tasse quotidienne.

Boire du café pourrait même améliorer la consolidation de la mémoire à long-terme et, si vous buvez du café décaféiné, améliorez votre attention et votre vigilance tout en réduisant votre risque de dépression.

La caféine peut être une arme à double tranchant, car une consommation excessive peut provoquer des effets secondaires, et nous avons tous une tolérance différente à la caféine.

Toutefois, la plupart des gens ajustent naturellement leur consommation de café pour éviter la sensation de nervosité qui accompagne l'excès de caféine. Voici ce que les chercheurs ont rapporté dans les Archives de Médecine Interne :

« À faible dose, ou à dose modérée, la caféine est bien connue pour ses effets psychostimulants : elle améliore notamment les performances psychomotrices, la vigilance, l'état d'éveil (elle réduit la somnolence et a un effet stimulant), et améliore la sensation de bien-être et l'énergie. »

Le thé offre également de nombreux bienfaits pour la santé

Nombre des effets bénéfiques du café peuvent également être obtenus en buvant du thé, il est donc tout à fait justifié d'inclure l'un ou l'autre (ou les deux) dans votre alimentation quotidienne.

Boire du thé vert est par exemple associé à une mortalité réduite, toutes causes confondues, y compris des suites de maladies cardiaques.

La recherche a également démontré des bienfaits holistiques de la consommation de thé vert, notamment la diminution de la tension artérielle, du stress oxydatif et de l'inflammation chronique.

Le thé peut également apporter des bienfaits dans les domaines suivants :

Diabète de type 2 — Une étude a montré que les personnes qui consomment 6 tasses ou plus de thé vert par jour, voient leur risque de développer un diabète de type 2 réduit de 33 % par rapport à celles qui en consomment moins d'une tasse par semaine.

Perte de poids — Il existe des preuves démontrant que la consommation des catéchines du thé vert sur le long terme est efficace pour brûler les graisses et fonctionnerait en association avec d'autres substances chimiques pour augmenter le taux d'oxydation des graisses ainsi que la thermogénèse.

Santé des os — D'après une étude conduite sur des souris, les polyphénols du thé vert, associés à une forme de vitamine D appelée l'alfacalcidol, pourraient booster la structure et la solidité des os.

Ce mélange pourrait inverser les dommages aux os provoqués par l'inflammation chronique due aux lipopolysaccharides (LPS), ce qui pourrait à son tour réduire le risque d'ostéoporose.

Santé visuelle — Les catéchines contenues dans le thé vert pourraient contribuer à vous protéger contre le glaucome et d'autres maladies des yeux, la recherche ayant découvert que les composants circulent de votre système digestif vers les tissus oculaires.

Au cours d'une étude, les catéchines présentes dans le thé vert ont été absorbées par différentes parties des yeux, entre 30 minutes et 12 heures après que des rats aient bu du thé.

Cancer — Il a été démontré que les composants du thé vert régulent à la baisse l'expression des protéines impliquées dans l'inflammation, la signalisation cellulaire, la motilité cellulaire et l'angiogenèse.

Il a été aussi rapporté une association entre la consommation de thé vert et une diminution du risque de cancer (notamment des ovaires et du sein).

Une recherche antérieure a montré que les polyphénols du thé vert agissent sur les voies moléculaires pour stopper la production et la propagation des cellules tumorales.

Ils gênent également le développement des vaisseaux sanguins qui nourrissent les tumeurs. Les EGCG (épigallocatéchine gallate) présents dans le thé vert, agissent comme des agents anti-angiogéniques et anti-tumeur, et aident à moduler la réponse des cellules tumorales à la chimiothérapie.

Les différentes variétés de thé peuvent apporter des bienfaits différents

Lorsqu'on parle de thé, le thé vert est très souvent mis en avant, mais il existe de nombreuses variétés qui valent la peine d'être mentionnées. Le thé noir et le thé vert (de même que le thé oolong, le thé sombre ou blanc) proviennent de la même plante à feuillage persistant, le Camellia sinensis.

C'est la méthode de traitement et le degré d'oxydation (d'exposition à l'oxygène) qui donnent les différents types de thé. Si le thé noir est oxydé, le thé vert n'est pas oxydé du tout après la récolte des feuilles.

Cette oxydation minimale peut contribuer à conserver intacts les antioxydants bénéfiques du thé vert, bien que le thé vert et le thé noir aient chacun des effets bénéfiques.

En règle générale, moins un thé est oxydé, moins il contient de caféine et plus il est riche en antioxydants.

Le thé blanc est le moins transformé de tous les thés, tandis que le thé oolong est semi-oxydé, ce qui le place entre le thé vert et le thé noir en termes de teneur en caféine et en antioxydants.

On peut également mentionner les tisanes, dont les saveurs et les bienfaits sont très variés (les tisanes ne sont en réalité pas des thés, puisqu'elles ne sont pas fabriquées à partir du Camelia sinensis, mais elles peuvent néanmoins être bénéfiques et très agréables).

Quels bienfaits les différents types de thé apportent-ils ?

Le thé vert et le thé noir pour les intestins — le thé vert et le thé noir peuvent tous deux avoir un effet sur les microbes intestinaux, qui favorise la prévention de la prise de poids et de l'obésité.

Le thé oolong pour la gestion du poids et la santé cardiovasculaire — les polyphénols présents dans le thé oolong contribuent à contrôler le métabolisme des graisses dans votre corps en activant certaines enzymes.

Une étude de 2001 publiée dans le Journal of Nutrition a montré que les participants qui buvaient du thé oolong pur ou dilué brûlaient de 2,9 à 3,4 % de calories en plus par jour.

Le thé d'hibiscus pour la santé globale — riche en vitamine C, en minéraux et en antioxydants, les études suggèrent que le thé d'hibiscus pourrait améliorer la tension artérielle, contribuer à prévenir le syndrome métabolique, protéger le foie et même avoir des effets anticancer.

Le thé matcha, un coup de fouet antioxydantle thé matcha est un thé vert, mais contrairement au thé vert classique, que l'on prépare en faisant infuser les feuilles que l'on jette ensuite.

Il est préparé à partir des feuilles entières, broyées en une poudre très fine, qui sont donc consommées avec la boisson.

Les études indiquent qu'une tasse de matcha peut apporter l'équivalent en antioxydants de trois tasses de thé vert classique, et jusqu'à 137 fois plus qu'un thé vert de qualité inférieure.

Les réserves à propos du café et du thé : optez pour le bio et oubliez les produits laitiers

Les bienfaits potentiels de votre café ou de votre thé pour votre santé dépendent de plusieurs facteurs, à commencer par leur qualité. Le café est une culture lourdement traitée aux pesticides, vous devez donc toujours choisir un café bio, cultivé à l'ombre.

Le caféier est une plante qui adore l'ombre, mais les cultivateurs détruisent souvent les forêts pour faciliter sa culture et sa récolte.

Cette pratique détruit l'habitat naturel de nombreuses espèces qui se nourrissent de nuisibles, comme les oiseaux et les lézards, ce qui permet à ces nuisibles de prospérer et entraîne l'utilisation de pesticides supplémentaires sur les variétés qui ne sont pas cultivées à l'ombre.

Il est tout aussi important de choisir un thé bio, si possible, ainsi que des variétés qui sont cultivées dans des régions non polluées, car le thé absorbe facilement le plomb et le fluor présents dans le sol.

En choisissant un thé bio, vous éviterez les pesticides, et choisir un thé cultivé dans un environnement sain vous garantit que les feuilles auront absorbé très peu de fluor, de métaux lourds et d'autres toxines potentiellement présents dans la terre et l'eau.

Un environnement sain est essentiel pour produire un thé pur de qualité.

Vous devez également éviter d'ajouter dans votre café ou votre thé des additifs nocifs pour votre santé, comme du sucre. Il vaut même mieux éviter le lait, car les protéines du lait risquent de se fixer sur les antioxydants du thé et de les neutraliser, réduisant nettement ses bienfaits.

Une étude a par exemple montré que « le lait contre les effets favorables du thé sur la fonction vasculaire. » Des effets similaires ont été notés avec le café, une étude ayant révélé que la capacité antioxydante du café était « considérablement réduite par l'ajout de lait ».

Par ailleurs, si le café et le thé sont sans danger pour la plupart des personnes, vous devez les éviter si vous êtes enceinte, en raison de leur teneur en caféine.

La consommation de café pendant la grossesse est non seulement associée à de faibles poids de naissance des bébés, mais également à des problèmes cardiaques et à des troubles comportementaux dans leur vie future.

Des astuces pour booster les bienfaits de votre café ou de votre thé

Pour bénéficier des bienfaits de votre café ou de votre thé bio, il vous suffit de le déguster tranquillement. Toutefois, voici quelques conseils et astuces à essayer si vous voulez en booster un peu les bienfaits.

Pour le thé, ajoutez un trait de jus de citron frais, qui peut contribuer à stabiliser ses catéchines bénéfiques, et ainsi vous permettre d'en absorber davantage.

Pour le café, ajouter un peu d'huile de coco ou d'huile TCM (triglycérides à chaines moyennes) peut vous aider à brûler des graisses et améliorer votre fonction mitochondriale.

Commencez par une petite quantité, par exemple une cuillère à thé d'huile TCM, et augmentez progressivement jusqu'à 1 à 2 cuillères à soupe, pour éviter les effets secondaires au niveau gastro-intestinal.

Vous pouvez également ajouter à votre café une noisette de beurre de pâturage.

Cette astuce fait partie des préférées des personnes qui suivent un régime cétogène.

De nombreuses personnes considèrent d'ailleurs l'huile TCM comme « la matière grasse cétogène par excellence », car elle vous permet de consommer un peu plus de glucides nets tout en restant en cétose nutritionnelle.

Sans les TCM, il vous faudrait réduire les glucides nets de façon beaucoup plus draconienne pour maintenir votre cétose, et le café chaud est un support idéal pour l'huile TCM.

Quoi qu'il en soit, que vous préfériez votre café noir ou additionné d'huile TCM, ou votre thé nature ou avec du citron, ces boissons sont une façon simple d'augmenter votre apport quotidien d'antioxydants et d'autres composés anti-pathogènes.