Êtes-vous victime d'une crise d'angoisse ou d'une attaque de panique ?

une femme stressée

En bref -

  • Les crises d'angoisse sont caractérisées par des symptômes mentaux et physiques intenses et oppressants
  • Des épisodes d'angoisse récurrents et imprévisibles, entrecoupés de longues périodes vécues dans la crainte d'une nouvelle attaque, sont des signes d'un trouble panique
Taille du texte:

Les crises d'angoisse qui surviennent à différents moments de la journée sont courantes chez les personnes souffrant de cette maladie mentale. Pendant de nombreuses années, ce terme a été plus ou moins associé à « l’attaque de panique », au point que les deux expressions étaient même employées l’une pour l’autre.

Cependant, s'il existe des similarités entre la crise d'angoisse et l’attaque de panique, il s'agit pourtant de deux troubles distincts.

Crise d'angoisse ou attaque de panique

Une personne victime de crises d'angoisse ressent plus que de simples sentiments négatifs, elle a souvent l’impression qu'une immense catastrophe est sur le point d'avoir lieu. Comme l’explique le site CalmClinic, les personnes victimes de crises d'angoisse « ont l’impression qu’elles sont sur le point de mourir ou que tout ce qui les entoure va s’effondrer. »

Les crises d'angoisse sont caractérisées par des symptômes mentaux et physiques intenses et oppressants. Dans certains cas, les signes physiques peuvent être sévères et évoquer de graves problèmes de santé.

L’expression « crise d'angoisse » n’est pas véritablement un terme médical, cependant, et elle est utilisée pour décrire des épisodes qui, comparés à des cas « traditionnels » d'anxiété, sont plus intenses.

Même la cinquième édition du « Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux », ou DSM-5 (souvent utilisé pour diagnostiquer les maladies mentales) ne propose pas de définition de la crise d'angoisse, mais la décrit comme « une caractéristique fondamentale commune à plusieurs maladies ».

Par ailleurs, l'attaque de panique est un épisode soudain de peur intense qui déclenche des réactions physiques sévères, même en l'absence de tout danger ou cause apparente.

Les attaques de panique sont très impressionnantes et peuvent profondément affecter votre vie quotidienne, bien qu'on ne considère pas qu’elles puissent mettre la vie en danger. Une personne victime d'une attaque de panique a souvent l’impression de perdre le contrôle, d’être en train de faire une crise cardiaque ou même de mourir.

C’est pourquoi on dit qu’une attaque de panique est une crise d'angoisse particulièrement sévère.

La plupart des gens sont victimes d'une ou deux attaques de panique dans leur vie. Si elles sont récurrentes et imprévisibles, entrecoupées de longues périodes vécues dans la crainte d'une nouvelle attaque, ce sont des signes d'un trouble panique.

Les symptômes d'une attaque de panique apparaissent soudainement, ils sont extrêmement intenses, imprévisibles et durent souvent une dizaine de minutes avant de s'atténuer. Certaines attaques peuvent cependant durer plus longtemps, ou se reproduire plusieurs fois de suite.

Les indicateurs de la crise d'angoisse et de l'attaque de panique

Voici certains des symptômes typiques d'une crise d'angoisse auxquels vous devez être attentif :

Palpitations et accélération du rythme cardiaque

Impression que le cœur est comprimé ou écrasé

Douleurs intenses dans la poitrine

Étourdissements

Difficultés à respirer profondément

Faiblesse, fourmillements et engourdissement des bras et des jambes

Sentiment intense de mort imminente ou qu'un évènement terrible va se produire

Difficultés à se concentrer ou à penser à quoi que ce soit d'autre que les symptômes

Sensations de brûlures sur la peau et au niveau des muscles

Nausées

Maux d’estomac

Pression au niveau du crâne, comme si votre tête était comprimée

Voici par ailleurs certains signes révélateurs d'une attaque de panique :

Impression de mort ou de danger imminent

Peur de perdre le contrôle ou de mourir

Palpitations et accélération du rythme cardiaque

Transpiration

Tremblements ou agitation

Essoufflement ou sensation de gorge serrée

Frissons

Bouffées de chaleur

Nausées

Crampes abdominales

Douleurs dans la poitrine

Maux de tête

Vertiges, étourdissements, ou malaise

Engourdissements ou sensations de picotements

Impression d'irréalité ou de détachement

Que vous soyez victime de crises d'angoisse ou d'attaques de panique, il est important que vous consultiez un médecin ou un professionnel de la santé mentale, qui vous aidera à déterminer l'origine de votre trouble anxieux.