Les principaux bienfaits de l’ashwagandha

feuilles d’ashwagandha

En bref -

  • L'ashwagandha est une puissante plante adaptogène, c’est-à-dire qu’elle aide votre organisme à gérer et à s’adapter au stress en équilibrant votre système immunitaire, votre métabolisme et votre système hormonal
  • Les withanolides - des stéroïdes naturels - présents dans l’ashwagandha, suppriment les voies responsables de différentes maladies inflammatoires, notamment l'arthrite, l'asthme, l’hypertension, l’ostéoporose et le cancer
  • Les withanolides ont également des propriétés immunomodulatrices, tandis que la somnifrine, un alcaloïde présent dans la plante, favorise la détente et le sommeil profond
  • L'ashwagandha favorise la santé sexuelle et reproductive chez l’homme comme chez la femme. Chez l’homme, elle contribue à booster le taux de testostérones, et il a été démontré qu’elle améliore la qualité du sperme chez les hommes infertiles
  • Chez la femme, il a été démontré que la capacité de l’ashwagandha à rééquilibrer les hormones (notamment les hormones thyroïdiennes, les estrogènes et la progestérone), aide à lutter contre le syndrome des ovaires polykystiques et à soulager les symptômes de la ménopause
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Connue comme plante polyvalente et « régénérante », utilisée depuis des milliers d'années en médecine ayurvédique et en médecine chinoise, l'ashwagandha (Withania somnifera) est une plante originaire d'Inde, aux multiples fonctions bioactives.

L'ashwagandha fait partie de la famille des solanacées, tout comme l'aubergine et la tomate. Elle porte des fleurs vert pâle qui se transforment en fruits rouge vif, et peut survivre à des températures extrêmes, ainsi qu'à des altitudes très variées.

En sanskrit, le mot ashwagandha signifie « odeur de cheval ». Ce nom fait non seulement référence à l'odeur de la racine de la plante, mais également à la vigueur qu'elle est réputée apporter.

C'est une puissante plante adaptogène, ce qui signifie qu'elle aide votre organisme à gérer et à s'adapter au stress en équilibrant votre système immunitaire, votre métabolisme, et votre système hormonal.

L'ashwagandha possède également des propriétés analgésiques naturelles (elle soulage la douleur), elle peut contribuer à renforcer la puissance physique, et ses effets régénérants, si elle est prise régulièrement, peuvent favoriser la santé globale.

Si certaines plantes adaptogènes sont des stimulants déguisés, ce n'est pas le cas de l'ashwagandha. Elle peut aussi bien booster vos exercices physiques du matin, que vous permettre de profiter d'une bonne nuit de sommeil si vous la prenez avant de vous coucher.

Les principaux composants bioactifs de l'ashwagandha

Les substances actives qui confèrent à l'ashwagandha ses nombreuses et puissantes propriétés sont, entre autres, des flavonoïdes.

Au cours d'une étude, les withanolides bioactifs - des stéroïdes naturels - présents dans l'ashwagandha, ont été identifiés comme des agents capables de supprimer les voies responsables de différentes maladies inflammatoires, notamment l'arthrite, l'asthme, l'hypertension, l'ostéoporose et le cancer.

Les withanolides présents dans l'ashwagandha ont également des propriétés immunomodulatrices, c'est-à-dire que ce sont des substances capables soit de stimuler, soit d'inhiber le système immunitaire, pour contribuer à lutter contre les infections, les cancers et d'autres maladies.

L'un des alcanoïdes présents dans l'ashwagandha, que l'on appelle la somniferine, favorise la détente et le sommeil profond. Son nom botanique, « somnifera », sous-entend d'ailleurs que la plante favorise le sommeil.

Une étude menée à l'université de Tsukuba, au Japon, a montré qu'elle soulage également les problèmes associés, tels que l'insomnie et le syndrome des jambes sans repos.

L'ashwagandha soulage le stress et l'anxiété

En tant que plante adaptogène, l'ashwagandha est fréquemment utilisée pour favoriser le bon fonctionnement des glandes surrénales, qui peuvent être affectées par un stress persistant, qu'il soit physique ou psychologique.

La recherche montre que ses racines permettent de réduire le taux de cortisol, de restaurer la sensibilité à l'insuline, et contribuent à stabiliser l'humeur.

Au cours d'un essai clinique contrôlé par placébo, des volontaires présentant des antécédents de stress chronique qui ont pris 300 milligrammes (mg) d'ashwagandha deux fois par jour ont rapporté une réduction significative de leur stress, et les analyses ont révélé que leur taux de cortisol avait diminué de 28 % en moyenne après 60 jours de traitement.

Au cours d'une autre étude, des patients souffrant d'anxiété modérée à sévère, et qui ont reçu un traitement à base d'ashwagandha, ont rapporté que leurs symptômes avaient « diminué de façon significative » par rapport à ceux qui avaient suivi des traitements plus conventionnels.

L'ashwagandha pour la santé sexuelle et la fertilité

L'ashwagandha favorise également la santé sexuelle et reproductrice chez l'homme et la femme, et peut être utilisée pour contribuer à booster votre libido.

Chez les hommes souffrant d'infertilité, il a été démontré que l'ashwagandha permet d'équilibrer leur taux d'hormone lutéinisante, qui contrôle le fonctionnement des organes reproducteurs chez l'homme comme chez la femme.

L'ashwagandha peut également contribuer à booster le taux de testostérone chez l'homme, ce qui peut avoir un effet bénéfique sur la libido et la performance sexuelle.

Au cours d'un essai contrôlé contre placébo, des hommes âgés de 18 à 50 ans ont reçu soit un placébo, soit 300 mg d'extrait de racine d'ashwagandha deux fois par jour, et ont participé parallèlement à un programme de musculation.

Au bout de huit semaines, les hommes qui prenaient de l'ashwagandha présentaient des augmentations plus importantes du taux de testostérone, de la masse et de la force musculaire, que ceux qui prenaient un placébo.

Il a également été démontré que la plante améliore la qualité du sperme chez les hommes stériles, notamment en inhibant les espèces réactive de l'oxygène et en améliorant les concentrations de métaux essentiels tels que le zinc, le fer et le cuivre.

Une autre recherche indique que l'ashwagandha améliore la qualité du sperme en régulant d'importantes hormones sexuelles.

Les nombreux bienfaits de l'ashwagandha

En médecine ayurvédique, l'ashwagandha est classifié comme « Rasayana », un type d'essence qui contribue à soigner le corps et à prolonger la vie, et lorsqu'on voit les nombreux bienfaits de cette plante pour la santé, on comprend facilement qu'elle puisse influer sur l'espérance de vie.

Il est important de noter que de nombreuses études ont montré que cette plante exotique permet de soigner plusieurs maladies et troubles mieux que les médicaments - et sans provoquer leurs effets secondaires.

Des études ont par exemple démontré que l'ashwagandha possède des pouvoirs antitumoraux et favorise la fabrication du sang (l'hématopoïèse), et est bénéfique pour les systèmes cardio-respiratoire, endocrinien et le système nerveux central, le tout « avec très peu voir aucune toxicité associée ».

L'ashwagandha possède également les propriétés suivantes :

Elle favorise le maintien d'un bon bilan lipidique (taux de cholestérol et de triglycérides) lorsqu'il est dans les normes

Elle renforce les effets de la radiothérapie en réduisant le taux de GSH tumoral. Elle a également permis d'inverser la neutropénie (faible taux sanguin de neutrophiles, un type de globule blanc) induite par le paclitaxel chez la souris

Elle permet de contrer l'ostéoporose (diminution de la densité osseuse)

Elle protège votre cerveau du stress oxydatif, et réduit votre risque de maladie d'Alzheimer

Elle favorise le bon fonctionnement de la thyroïde et peut contribuer à traiter l'hypothyroïdie subclinique - au cours d'une étude en double aveugle contrôlée contre placébo, l'ashwagandha a été comparé à certains des médicaments les plus connus destinés aux patients souffrant d'hypothyroïdie.

L'étude a porté sur 50 personnes présentant un taux élevé de thyréostimuline (TSH), âgées de 18 à 50 ans.

Elles ont été réparties en deux groupes, dont l'un a reçu pendant huit semaines un traitement à base d'ashwagandha, et l'autre un placébo sous forme d'amidon.

D'après les chercheurs, l'ashwagandha a permis de normaliser de façon efficace et significative les taux sanguins de thyréostimuline (TSH), de T3 et de T4, par rapport au placébo, ce qui indique qu'un tel traitement peut être bénéfique pour les patients souffrant d'hypothyroïdie.

Ainsi qu'il est expliqué sur le site Thyroid Advisor, l'ashwagandha « dirige la TSH vers la glande pituitaire. La TSH encourage la thyroïde à produire suffisamment de T4 et de T3. »

Elle réduit la tension artérielle

Elle inhibe l'inflammation - Au cours d'études animales, il a été démontré que l'ashwagandha était plus efficace contre l'inflammation que la phénylbutazone ou l'hydrocortisone.

Elle protège la fonction nerveuse et protège de l'oxydation

Elle soulage naturellement la douleur

Elle permet de lutter contre l'insomnie et favorise la détente

Elle nourrit et protège votre foie

Elle favorise la production de globules rouges

Elle améliore la fonction surrénalienne

Elle atténue l'irritabilité, la nervosité et l'anxiété

Elle apporte un regain d'énergie et favorise l'endurance

Elle contribue au bon fonctionnement du système immunitaire.

Elle aide au traitement du TDAH

Elle soulage les problèmes d'incontinence

Elle aide au traitement du diabète de type 2

Elle soulage la conjonctivite

Elle aide au traitement du vitiligo

Elle soulage les symptômes de la maladie de Parkinson

Elle réduit les problèmes d'hyperglycémie

Elle améliore la mémoire et la fonction cognitive en ralentissant la détérioration des cellules du cerveau, en réparant les dommages des cellules cérébrales et en restaurant le réseau neuronal et les synapses.

Elle améliore la santé cardiovasculaire - L'ashwagandha contribue à préserver votre santé cardiaque en régulant la circulation sanguine. Elle aide à prévenir la formation de caillots sanguins, et à maintenir une tension artérielle optimale, ce qui permet de contrer la pression qu'exerce le stress sur le cœur.

Elle préserve la jeunesse de la peau - L'ashwagandha favorise la production d'œstrogènes, qui à leur tour déclenchent la production de collagène. Cela permet à la peau de conserver sa jeunesse et favorise la production d'huiles naturelles. Elle lutte également contre les radicaux libres responsables de la formation de rides, de points noirs et de boutons

Elle favorise la cicatrisation des plaies - La poudre de racine d'ashwagandha peut être utilisée en cataplasme pour soigner les plaies. Mélangez la poudre à de l'eau pour obtenir une pâte homogène, que vous appliquez sur la plaie. Elle aidera à chasser les bactéries, soulagera la douleur et accélèrera la cicatrisation

Traitement de l'arthrite - L'ashwagandha a été répertorié dans les manuscrits ayurvédiques ainsi que par la médecine moderne comme remède efficace contre l'arthrite rhumatoïde (Amavata) et l'ostéoarthrite (Sandhi-gata Vata).

D'après une étude, « Les patients souffrant d'arthrite rhumatoïde ayant reçu de la poudre de racine d'ashwagandha ont obtenu d'excellents résultats. Leurs douleurs et enflements ont complètement disparu.

Une étude en double aveugle contre placébo, associant l'ashwagandha, le curcuma et le zinc, a montré des améliorations significatives en termes de douleur et d'inflammation »

Effets secondaire potentiels de l'ashwagandha et contre-indications

Si cette plante est généralement sans danger, bien tolérée et non toxique, elle peut toutefois provoquer des effets secondaires.

Le centre de cancérologie Memorial Sloan Kettering cite des cas rapportés d'effets secondaires de l'ashwagandha, qui peuvent comprendre :

  • Des nausées, maux de têtes, irritations gastriques et selles molles
  • Une somnolence
  • Une hyperthyroïdie
  • Des brûlures, démangeaisons et une décoloration de la peau/des muqueuses
  • Un rythme cardiaque irrégulier, des vertiges

L'ashwagandha est également contre-indiqué pour les femmes enceintes, car il risque de provoquer une fausse-couche, il est contre-indiqué pour les femmes qui allaitent car il peut entraîner des effets sur le bébé, et pour les personnes sous sédatif, car la plante risque d'augmenter les effets des sédatifs.

Si l'ashwagandha semble être bénéfique pour traiter les problèmes de thyroïde, vous devez cependant l'utiliser avec précaution et consulter votre médecin avant d'en prendre si vous souffrez d'un trouble de la thyroïde et que vous êtes sous traitement, car il peut être nécessaire d'ajuster votre posologie.

Méfiez-vous des produits frelatés à base d'ashwagandha

Inutile de préciser qu'il est extrêmement important de veiller à la qualité du produit que vous utilisez.

Pour garantir son efficacité, je vous conseille d'utiliser de la racine d'ashwagandha 100 % bio, sans additifs ni excipients. Malheureusement, il existe sur le marché des produits frelatés à base d'ashwagandha, les consommateurs doivent donc s'en méfier.

Un communiqué publié par le programme de prévention contre les adultérants en botanique révèle que de nombreuses poudres de racine et extraits de racine d'ashwagandha, fabriqués en Inde, sont adultérés par l'ajout de feuilles, de tiges et de parties aériennes de la plante.

Et cela sans que cela soit indiqué sur les emballages. Des tests ont révélé que jusqu'à 80 % des produits étaient adultérés de cette façon.

Ces ajouts frauduleux de parties non déclarées de la plante permettent de réduire les coûts de production, mais les produits obtenus sont d'une moindre qualité, et d'une efficacité discutable.

Ainsi qu'il est souligné dans le communiqué, la différence de prix entre les racines et les feuilles est significative, les racines de bonne qualité se vendant entre 2,46 et 3,56 dollars la tonne, contre 34 à 82 cents la tonne pour les feuilles séchées.

Le communiqué cite également des enquêtes montrant qu'il existe une grande différence entre les produits en termes de concentration en withaferine A - en l'occurrence, des produits fabriqués en Inde - les taux de ce stéroïde naturel variant entre 0,02 et 2,34 mg par gramme de racine d'ashwagandha, selon les marques.

On soupçonne que ces grandes différences de qualité sont en partie dues à l'ajout d'autres parties de la plante.

Le message à retenir, c'est que lorsque vous achetez de l'ashwagandha, vous avez tout intérêt à bien vous renseigner pour être sûr d'avoir un produit de bonne qualité.

+ Sources et Références