Un excès de graisse corporelle peut faire vieillir votre cerveau plus rapidement que les muscles

obésité et santé du cerveau

En bref -

  • De plus en plus de recherches montrent que le maintien d'un taux sain de graisse corporelle et d'une plus grande masse musculaire a un effet sur la santé du cerveau et peut ralentir le rythme du vieillissement cognitif
  • Les personnes ayant une plus grande quantité de graisse abdominale présentaient une intelligence fluide plus dégradée avec l'âge, tandis que celles avec une plus grande masse musculaire étaient mieux protégées contre un tel déclin
  • Les femmes qui avaient une plus grande masse musculaire avaient tendance à atteindre de meilleurs scores en termes d'intelligence fluide pendant la période de l'étude
  • Des recherches antérieures ont lié l'obésité de la quarantaine à un risque accru de troubles cognitifs légers, à des modifications de la mémoire à court terme, au fonctionnement exécutif et à la démence
  • En plus de faire régulièrement de l'exercice pour augmenter la masse musculaire, un régime cétogène pour maintenir un poids corporel sain et éviter l'obésité peut favoriser la santé de votre cerveau avec l'âge
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Dr. Mercola

Vieillir tout en restant en forme, c'est bien plus qu'une question d'esthétique. De plus en plus de recherches montrent que le maintien de taux sains de graisse corporelle et d'une plus grande masse musculaire a un effet sur la santé du cerveau et même sur le rythme du vieillissement cognitif. Il est connu, par exemple, qu’être obèse au milieu de la vie et au début de la fin de la vie est associé à un vieillissement cognitif plus grave.

De plus, la quantité de muscle et de graisse que vous possédez peut être un facteur plus important dans la façon dont le niveau d'intelligence fluide diminue avec le temps selon votre âge chronologique. Votre âge chronologique, c'est-à-dire votre âge en années, n'est qu'une mesure numérique, mais votre âge réel est votre âge biologique tel que dicté par vos choix et habitudes, ainsi que vos facteurs de risque modifiables comme les taux de muscle et de graisse.

Alors que de nombreuses personnes ont tendance à prendre de la graisse et à perdre de la masse musculaire en vieillissant, cela peut être largement combattu en restant actif et en mangeant correctement. Il s'agit de choix de style de vie qui influenceront considérablement votre fonction cognitive.

Plus de muscle et moins de graisse pour protéger votre cerveau

Dans une étude menée par des chercheurs de l'État de l'Iowa, les données de 4431 adultes ont été examinées pour comparer les taux de masse musculaire maigre, de graisse abdominale et de graisse sous-cutanée avec les changements observés au niveau de l'intelligence fluide (la capacité de résoudre des problèmes dans de nouvelles situations), sur une période de six ans.

Ceux avec des quantités plus élevées de graisse abdominale présentaient une intelligence fluide plus dégradée avec l'âge, tandis que ceux avec une plus grande masse musculaire étaient mieux protégés contre une telle dégradation. En fait, les femmes dont la masse musculaire étaient plus importante avaient tendance à obtenir de meilleurs scores en termes d'intelligence fluide au cours de la période d'étude.

Le coauteur de l'étude, Auriel Willette, professeur adjoint de science alimentaire et de nutrition humaine à l'Iowa State University, a déclaré dans un communiqué de presse : « L'âge chronologique ne semble pas être un facteur dans la diminution de l'intelligence fluide au fil du temps. Il semble que ce soit l'âge biologique, qui correspond ici à la quantité de graisse et de muscle. »

De plus, l'étude a révélé un lien entre le système immunitaire et la façon dont les changements dans les taux de graisse affectent la cognition. Des recherches antérieures suggèrent qu'un indice de masse corporelle (IMC) plus élevé entraîne une plus grande activité du système immunitaire dans le sang, qui à son tour active le système immunitaire dans le cerveau, avec un résultat négatif sur la fonction cognitive.

L'étude présentée a également révélé que les modifications dans les globules blancs appelés lymphocytes et éosinophiles expliquaient le lien entre la graisse abdominale et la dégradation de l'intelligence fluide chez les femmes. Chez les hommes, les basophiles, un autre type de globule blanc, étaient en relation avec environ la moitié du lien entre les taux de graisse et l'intelligence fluide, selon l'étude.

« Les lymphocytes, les éosinophiles et les basophiles peuvent relier l'adiposité aux résultats cognitifs », ont expliqué les chercheurs. Des recherches similaires ont révélé que les personnes en surpoids et obèses ont une plus grande atrophie cérébrale à mi-vie, ce qui correspond à une augmentation de l'âge cérébral de 10 ans.

Comment l'obésité affecte votre cerveau

L'obésité a de multiples effets sur le cerveau, y compris anatomiquement parlant. Les individus obèses peuvent avoir une matière grise réduite dans les régions du cerveau telles que l'hippocampe, le cortex préfrontal et d'autres régions sous-corticales. L’atrophie de l’hippocampe est à son tour en lien avec la maladie d’Alzheimer.

La matière grise est la couche externe du cerveau associée à des fonctions cérébrales de haut niveau, telles que la résolution de problèmes, le langage, la mémoire, la personnalité, la planification et le jugement. Même chez les personnes âgées, qui sont par ailleurs normales sur le plan cognitif, l'obésité est associée à des déficits mesurables du volume cérébral dans les lobes frontaux, le gyrus cingulaire antérieur, l'hippocampe et le thalamus par rapport aux individus ayant un poids normal.

D'autres recherches publiées dans Radiology ont révélé que l'obésité peut entraîner des altérations de la structure cérébrale, en rétrécissant certaines régions. Chez les hommes, un pourcentage de graisse corporelle totale plus élevé était lié à un volume de matière grise cérébrale plus faible. Plus précisément, un pourcentage de graisse corporelle totale supérieur de 5,5 % était associé à un volume de matière grise inférieur à 3 162 mm³.

Chez les hommes, un surplus de 5,5 % de graisse corporelle totale était également associée à un volume de globus pallidus de 27 mm³ plus réduit, une association également observée chez les femmes. Chez les femmes, un pourcentage de graisse corporelle totale supérieur de 6,6 % était associé à un volume de globus pallidus plus réduit de 11,2 mm³.

Le globus pallidus est une région du cerveau qui joue un rôle dans le soutien à toute une série de fonctions, y compris la motivation, la cognition et l'action. L'obésité était également associée à des modifications dans la microstructure de la substance blanche, qui peuvent avoir un lien avec la fonction cognitive.

Sur le plan cognitif, il existe également un lien étroit entre l'obésité et la détérioration des fonctions cognitives, ainsi que d'autres troubles cérébraux tels que la démence, l'anxiété et la dépression. De plus, des recherches antérieures ont lié l'obésité de la quarantaine à un risque accru de troubles cognitifs légers, de modifications de la mémoire à court terme, du fonctionnement exécutif et de la démence.

Les problèmes de santé associés à l'obésité nuisent également au cerveau

Les effets de l'obésité sur la santé du cerveau sont également dus à ses problèmes de santé associés, notamment les maladies cardiaques, le diabète et l'athérosclérose, chacun pouvant avoir ses propres effets délétères sur le cerveau. Par exemple, comme indiqué dans Frontiers in Neuroscience :

« Les problèmes vasculaires dérivés de l'obésité, tels que l'athérosclérose et l'artériosclérose, qui sont des maladies systémiques, sont connus pour affecter le flux sanguin régulier des vaisseaux qui alimentent le cerveau, contribuant ainsi à des troubles cognitifs ou même à un accident vasculaire cérébral, au cours duquel de grandes zones du cerveau meurent en raison de l'arrêt du flux sanguin d'une artère cérébrale majeure causée par un caillot de sang. »

En termes de diabète, dont l'obésité est un facteur de risque majeur, le fait de présenter cette affection au milieu de la vie est associé à un déclin cognitif de 19 % plus important sur 20 ans par rapport au fait de ne pas être atteint de cette affection. Même ceux qui avaient un prédiabète subissaient un déclin cognitif significativement plus important que ceux qui n'en avaient pas.

En effet, « les études épidémiologiques ont lié le diabète sucré de type 2 aux troubles cognitifs et à la démence, la résistance à l'insuline et l'hyperglycémie étant les liens mécaniques probables », ont noté les chercheurs.

En bouclant la boucle, un régime de type malbouffe hautement transformée augmente non seulement le risque d'obésité, mais peut également entraîner une glycémie normale mais néanmoins élevée qui, à son tour, peut entraîner une altération du métabolisme du glucose et un diabète de type 2. Le diabète et un taux de glucose à jeun plus élevés sont liés à un volume cérébral total inférieur.

Une altération du métabolisme du glucose est alors associée à une neurodégénérescence qui altère la fonction cognitive. Cette connexion ne commence pas au cours de la vieillesse mais bien plus tôt, de sorte que le fait de suivre un mode de vie sain au jeune âge adulte peut être protecteur contre le déclin cognitif plus tard.

La connexion avec l'inflammation

L'obésité peut déclencher une inflammation chronique dans votre corps, et l'inflammation chronique dans votre cerveau (neuroinflammation) est connue pour altérer la neurogenèse, la capacité de votre cerveau à s'adapter et à développer de nouvelles cellules cérébrales. Elle est également liée à des troubles neurodégénératifs, tels que la maladie d'Alzheimer (MA) et il a été suggéré que « l'obésité peut servir d'amplificateur ou d'amorceur de l'inflammation chronique observée chez les patients atteints de MA ».

De plus, des taux plus élevés de marqueurs inflammatoires ont également été associés à un volume cérébral inférieur, y compris une « atrophie plus importante que prévu pour l'âge ». L'excès de graisse corporelle, en particulier la graisse viscérale, est également lié à la libération de protéines et d'hormones qui peuvent provoquer une inflammation, qui à son tour, peut endommager les artères et pénétrer dans le foie, affectant la façon dont le corps décompose les sucres et les graisses.

Selon une étude publiée dans Annals of Neurology, « les hormones dérivées du tissu de l'adipose, telles que l'adiponectine, la leptine, la résistine ou la ghréline, pourraient également jouer un rôle dans la relation entre le tissu adipeux et l'atrophie cérébrale ». De plus, l'obésité peut être également associée à un volume plus faible dans les régions du cerveau qui régulent les circuits de la récompense alimentaire, ce qui peut influencer la suralimentation.

L'entraînement musculaire est bon pour votre cerveau

Bien que l'obésité affecte votre cerveau, l'augmentation de la masse musculaire le protège, ce qui est probablement l'une des raisons pour lesquelles l'exercice pour développer la force musculaire s'avère bénéfique pour votre cerveau. En d'autres termes, la force physique de votre corps peut servir de marqueur de votre puissance cérébrale.

En fait, l'entraînement musculaire est connu pour déclencher des processus neurobiologiques bénéfiques, conduisant à des modifications cérébrales fonctionnelles positives, y compris dans le lobe frontal, avec des améliorations correspondantes des fonctions exécutives. Une revue systématique a même révélé que l'entraînement musculaire entraînait moins d'atrophie de la substance blanche dans le cerveau, les chercheurs notant :

« Pris ensemble, au cours des processus de vieillissement, une baisse substantielle de la force musculaire, en particulier dans les muscles des membres inférieurs, se produit, et l'accumulation de preuves suggère que des forces musculaires plus faibles sont liées à de moins bonnes performances cognitives.

Par conséquent, les exercices de résistance (force) (un seul exercice de résistance, également appelé exercice aigu) et l'entraînement de la résistance (force) (plus d'une séance d'exercices de résistance, également appelé exercice chronique…) semblent être des activités prometteuses pour assurer la préservation du fonctionnement physique et des fonctions cognitives avec le vieillissement. »

L'entraînement musculaire régulier, en plus d'autres formes d'exercice et d'activité physique quotidienne, est une stratégie importante pour garder votre cerveau affûté et cela peut aider à compenser une partie du déclin cognitif qui se produit avec l'âge.

Évitez l'obésité et protégez votre cerveau avec un régime cétogène

Bien que l'obésité puisse accélérer la neurodégénérescence, un exercice régulier pour augmenter votre masse musculaire sera protecteur. De plus, un régime cétogène contribuera à protéger votre cerveau contre les dommages des radicaux libres et fournira aux cellules le carburant préféré tout en vous aidant à perdre du poids et à éviter l'obésité.

Un régime cétogène est riche en graisses saines et faible en glucides nets (glucides totaux moins fibres), ce qui incite votre corps à commencer à brûler les graisses comme carburant principal, plutôt que le sucre. Cela produit des cétones, qui non seulement sont brûlées efficacement, mais sont également un carburant de qualité supérieure pour votre cerveau. Les cétones génèrent également moins de dérivés réactifs de l'oxygène (DRO) et moins de dégâts dus aux radicaux libres.

L'une des stratégies simples que vous pouvez mettre en œuvre consiste à prendre des précurseurs de cétone comme les huiles MCT raffinées d'acide caprylique (C-8). Les graisses composées de huit atomes de carbone sont facilement converties en cétones. Personnellement, j'utilise jusqu'à 140 grammes de mon énergie cétonique lorsque j'ai maximisé mon apport en protéines et en glucides et que j'ai besoin d'une source de graisse saine. Cela maintient mon taux de cétone à environ 1 à 2,0 mmol/L. Sachez simplement que vous devez atteindre progressivement une dose élevée d'huile MCT, car sinon vous risquez d'avoir des problèmes de selles molles.

Des études récentes ont également démontré les avantages de la cétose nutritionnelle pour la santé du cerveau. Dans un cas, les chercheurs ont découvert qu'un régime cétogène améliorait la fonction neurovasculaire, en partie en améliorant le microbiome intestinal.

Dans une deuxième étude, les chercheurs ont conclu qu'un régime cétogène agissait comme une véritable « fontaine de jouvence » dans leur étude animale en améliorant considérablement les fonctions neurovasculaires et métaboliques, par rapport aux animaux ayant un régime sans restriction. La libération de cétones dans votre circulation sanguine contribue à préserver la fonction cérébrale et protège contre les troubles cognitifs et d'autres maladies neurodégénératives.

KetoFasting, le programme que j'ai développé et détaillé dans mon livre, « KetoFast : un guide étape par étape pour le suivi de vos repas cétogènes », En Anglais combine un régime cétogène cyclique et un jeûne intermittent avec un jeûne partiel cyclique pour optimiser la santé et la longévité.

Non seulement le programme KetoFasting peut vous aider à perdre du poids, mais votre cognition s'améliore généralement grâce au nettoyage et à la régénération biologiques qui se produisent dans tout votre corps, y compris votre cerveau.