10 bienfaits extraordinaires du litchi

Les bienfaits du litchi pour la santé

En bref -

  • Les litchis sont riches en vitamine C antioxydante, une tasse de ce fruit apportant plus de 100 % de l'apport journalier recommandé en vitamine C
  • Les litchis sont parmi les fruits les plus riches en polyphénols, notamment en rutine, un bioflavonoïde connu pour renforcer les vaisseaux sanguins
  • Il a été démontré que certains composés présents dans le noyau du litchi ont une action antivirale, notamment contre le virus coxsackie et le virus herpès simplex
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Dr. Mercola

La peau rouge, dure et rugueuse du litchi contraste avec le fruit blanc et velouté qu'elle renferme. Originaire de Chine, le litchi (parfois orthographié lychee) est un fruit tropical connu pour sa saveur douce et parfumée.

Le litchi se consomme généralement frais ; il suffit d'ôter une partie de sa peau puis de presser l'arille - la chair qui enrobe le noyau - directement dans la bouche. On le trouve toutefois aussi sous forme séchée, et il est parfois incorporé dans des recettes, en particulier dans des glaces et des desserts.

D'après le site Lychees Online, 91 % des personnes qui goûtent des litchis qui ont été correctement récoltés et épluchés, les trouvent excellents. En Chine, où ils sont particulièrement appréciés, les litchis peuvent être ronds, ovales ou en forme de cœur, et ils sont considérés comme un symbole de romantisme et d'amour.

10 bienfaits du litchi pour la santé

Le litchi renferme une gamme impressionnante de vitamines, de fibres et d'antioxydants. D'après le site Lychees Online, ce fruit contient plus de vitamine C, à poids égal, que les oranges ou les citrons, une quantité importante de potassium et autant de fibres qu'une pomme (avec la peau). Vous voulez d'autres bonnes raisons de manger des litchis ?

1. Des flavonoïdes antipathogènes — Les flavonoïdes - des composés antioxydants présents dans certains fruits et légumes, herbes et épices - sont connus pour leur action préventive contre certaines maladies chroniques, telles que les maladies cardiovasculaires et le cancer.

Le litchi contient entre autres de la quercétine, un puissant antioxydant aux propriétés anti-inflammatoires, ainsi que du kaempférol, anticancer et bon pour le cœur.

2. Une protection antioxydante — Les antioxydants sont les moyens de défense naturels que la nature offre à nos cellules contre les attaques des espèces réactives de l'oxygène (ERO), ou radicaux libres.

Si vous n'avez pas un apport suffisant en antioxydants pour vous aider à combattre les radicaux libres, vous risquez d'être exposé au stress oxydatif, qui accélère les dommages aux tissus et aux organes.

De nombreuses études ont confirmé les bienfaits des antioxydants et le rôle qu'ils jouent dans le maintien de la santé et la réduction du risque de maladies cardiovasculaires, des maladies de Parkinson et d'Alzheimer, et du cancer.

Les antioxydants contribuent également à ralentir le vieillissement, qui peut avoir des effets très importants sur la santé de votre peau. Les litchis sont riches en vitamine C antioxydante, une tasse de ce fruit apportant plus de 100 % de l'apport journalier recommandé en vitamine C.

3. Santé cardiaque — Les flavonoïdes, les fibres et les antioxydants présents dans les litchis, peuvent favoriser la santé cardiaque. Par ailleurs, il a été démontré au cours d'études sur les animaux, que l'oligonol, dérivé du litchi, augmente le taux d'oxyde nitrique.

Augmenter l'oxyde nitrique dans le sang peut contribuer à ouvrir les vaisseaux sanguins comprimés et à faire baisser la tension artérielle.

Il faut toutefois souligner que l'oligonol est un mélange d'antioxydants provenant de la peau du litchi et d'autres sources (telles que le thé vert), mais qu'il n'est pas naturellement présent dans le litchi.

4. Régulation de la circulation sanguine — Les nutriments présents dans le litchi, notamment le magnésium, le cuivre, le fer, la vitamine C, le manganèse et les folates, sont indispensables à la fabrication et à la circulation du sang.

5. Rutine — Les litchis font partie des fruits les plus riches en polyphénols, Ils renferment notamment de la rutine, bioflavonoïde connu pour renforcer les vaisseaux sanguins.

Elle est de ce fait souvent utilisée pour traiter les veines variqueuses et les hémorroïdes, ainsi que les ecchymoses. Une carence en bioflavonoïdes peut d'ailleurs favoriser la rupture des vaisseaux sanguins et c'est pourquoi vous pouvez avoir intérêt à prendre de la rutine si vous marquez facilement.

6. Bienfaits anti-inflammatoires — L'extrait de litchi riche en flavonols (FRLFE pour « flavonol-rich lychee fruit extract »), qui est principalement dérivé du litchi, a de puissants effets anti-inflammatoires.

Il a été démontré que le FRLFE réduit l'inflammation et les dommages aux tissus provoqués par les exercices de haute intensité, et les chercheurs pensent qu'il pourrait même être utilisé pour traiter les maladies inflammatoires.

7. Vitamine C — La vitamine C est l'un des principaux nutriments du litchi. Elle a de nombreuses fonctions dans l'organisme, et agit notamment comme cofacteur essentiel dans les réactions enzymatiques.

Elle joue par ce biais notamment un rôle dans la production par votre corps de collagène, de carnitine (qui aide votre corps à transformer les graisses en énergie) et de catécholamines (des hormones fabriquées par vos glandes surrénales).

La vitamine C est également utilisée par votre organisme pour cicatriser les plaies, réparer et préserver la santé de vos os et de vos dents, et elle joue un rôle dans l'absorption du fer par votre corps.

La vitamine C est considérée comme une vitamine anti-âge et a même inversé des anomalies liées à l'âge chez des souris souffrant d'un trouble du vieillissement prématuré, et restauré un vieillissement normal.

La vitamine C joue même un rôle dans la santé du cerveau, car elle est nécessaire à la fabrication de certains neurotransmetteurs, notamment de la sérotonine.

Il a également été démontré qu'elle joue un rôle dans la prévention, entre autres, du rhume, du cancer, de l'ostéoarthrite, de la dégénérescence maculaire liée à l'âge, et de l'asthme. La vitamine C est également utile :

Pour stimuler le système immunitaire

Pour améliorer la vue des personnes souffrant d'uvéite (une inflammation de la partie centrale de l'œil)

Pour lutter contre les troubles d'origine allergique, telles que l'eczéma et le rhume des foins

Pour soulager les coups de soleil

Pour atténuer la sécheresse buccale

Pour cicatriser les brûlures et les plaies

Pour faire baisser la glycémie chez les diabétiques

Pour lutter contre les maladies virales, telles que la mononucléose

Pour préserver la santé des gencives

8. Santé des mitochondries — La pulpe des litchis est très riche en composés phénoliques et a une action antioxydante. Au cours d'une étude sur les animaux, les phénols présents dans la pulpe des litchis ont apporté une protection contre les lésions du foie dues au stress, en modulant les dysfonctionnements des mitochondries.

Les chercheurs ont conclu que « la pulpe des litchis peut être un biofacteur fonctionnel pour réduire le stress oxydatif ».

9. Action anti-virale — Il a été démontré que certaines proanthocyanidines présentes dans le noyau du litchi ont une puissante action antivirale, notamment contre le virus coxsackie et le virus herpès simplex.

10. Un pouvoir antioxydant supérieur à celui de la vitamine C ? — Il a été démontré que d'autres proanthocyanidines présentes dans les noyaux de litchis ont une action antioxydante plus puissante que la vitamine C, ce qui laisse à penser qu'il reste beaucoup à apprendre des bienfaits potentiels pour la santé de ce fruit exotique.

La recherche moderne confirme l'intérêt des utilisations traditionnelles du litchi

Le litchi est utilisé traditionnellement dans de nombreuses cultures pour traiter des problèmes de santé allant de l'obésité au diabète en passant par la toux, les flatulences, les hernies et les douleurs névralgiques.

Selon la croyance populaire, le litchi possède de nombreuses propriétés fonctionnelles, notamment anti-cancer, anti-virales, antalgiques, diurétiques, etc. Une étude, publiée récemment dans le Magazine de l'Ethnopharmacologie, a été menée pour déterminer si ces utilisations thérapeutiques étaient justifiées.

Les chercheurs ont réuni des données provenant de magazines et d'ouvrages scientifiques, et de bases de données scientifiques reconnues dans le monde entier, et ont révélé des preuves significatives démontrant que les litchis apportent des bienfaits thérapeutiques. Selon cette étude :

« Les examens phytochimiques ont révélé que les flavonoïdes, les stérols, les triterpènes, les phénols, et d'autres composés bioactifs sont les principaux constituants chimiques du litchi.

Les extraits bruts et les composés purs isolés du L. chinensis possèdent d'importants effets antioxydants, anti-cancer, anti-inflammatoires, anti-microbiens, anti-viraux, anti-diabétiques, anti-obésité, hépato-protecteurs et immuno-modulatoires.

… La pertinence ethnopharmacologique du L. chinensis (litchi) est parfaitement justifiée par les découvertes récentes, qui indiquent qu'il s'agit d'un agent thérapeutique et nutritionnel utile dans le traitement chez l'homme de nombreux troubles et affections.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre parfaitement le mode d'action de ses constituants actifs, et pour pouvoir exploiter pleinement ses effets préventifs et thérapeutiques potentiels. »

Le litchi est un fruit riche en sucre

Le litchi a toutefois un inconvénient, c'est sa teneur élevée en sucre - environ 29 grammes pour une tasse. Il faut donc le consommer avec modération. Le litchi est également associé à de rares cas d'allergies graves, c'est donc quelque chose à prendre en compte si vous n'en n'avez jamais mangé.

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